Kia lanzó su primer eléctrico, el Soul EV

En su 20 aniversario de existencia en Estados Unidos, la surcoreana Kia se prepara para poner a la venta en Norteamérica su primer vehículo eléctrico, el Soul EV, y de paso cambiar la percepción...
En su 20 aniversario de existencia en Estados Unidos, la surcoreana Kia se prepara para poner a la venta en Norteamérica su primer vehículo eléctrico, el Soul EV, y de paso cambiar la percepción que el público tiene de la marca.
 En su 20 aniversario de existencia en Estados Unidos, la surcoreana Kia se prepara para poner a la venta en Norteamérica su primer vehículo eléctrico, el Soul EV, y de paso cambiar la percepción que el público tiene de la marca.  (Foto: Getty, )
Monarch Beach, Estados Unidos (Reuters) -
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En su 20 aniversario de existencia en Estados Unidos, la surcoreana Kia se prepara para poner a la venta en Norteamérica su primer vehículo eléctrico, el Soul EV, y de paso cambiar la percepción que el público tiene de la marca. En 1994, Kia Motors America (KMA), la subsidiaria de Kia Motors en Estados Unidos, empezó a vender sus primeros automóviles del modelo Sephia en cuatro concesionarios situados en la localidad de Portland, en el estado de Oregon. Poco después, a la gama de vehículos se sumaría el todoterreno Sportage. El Sephia era una berlina compacta, sin gran atractivo ni equipamiento que tenía numerosos problemas de fiabilidad pero barata. Lo mismo podía decirse del original Sportage. Pero en 20 años, Kia ha realizado importantes avances, tanto en la calidad de sus productos como en el diseño. Y el consumidor estadounidense ha respondido. En 2003 acumuló 1 millón de vehículos vendidos en el país. En abril de este año, la cifra subió a 5 millones. Este año, la firma J.D. Power colocó a Kia como la quinta marca en su ránking de Satisfacción Inicial de Calidad, que utiliza las respuestas de más de 86 mil consumidores sobre los problemas encontrados con sus vehículos nuevos durante los 90 primeros días de posesión. Según los datos de J.D. Power, Kia se situó en quinto lugar, empatada con Chevrolet, y sólo por detrás de Porsche, Jaguar, Lexus, Hyundai y Toyota. A pesar de la evidente mejora del diseño y calidad de sus productos y los estudios de los especialistas del sector, la percepción que el consumidor estadounidense tiene de Kia sigue lastrada por los vehículos de hace 20 años. Michael Sprague, Vicepresidente Ejecutivo de Mercadotecnia de Kia Motors America, señaló que el lanzamiento del Soul EV permitirá que la marca surcoreana siga mejorando su imagen en Estados Unidos. "En Kia seguimos trabajando en la percepción de nuestra marca. Llegamos al mercado hace 20 años con el Sephia y Sportage, vehículos con un buen valor pero cuya calidad no era tan buena. Con el tiempo, hemos mejorado de forma dramática" declaró Sprague durante la presentación del Soul EV. "El problema es que la percepción de la antigua Kia no ha alcanzado la realidad de la nueva Kia. Y la nueva Kia realmente empezó en 2009 con la presentación del Soul. Vamos a lanzar el nuevo Sedona y el Soul EV, y seguiremos cambiando la percepción del consumidor de cliente en cliente", añadió. El Soul EV representa un salto cualitativo para la marca. Le permite insertarse en un mercado de rápido crecimiento en el que sólo están grandes marcas. Y que atiende las demandas de un consumidor de elevado poder adquisitivo. En lo que va de año, las ventas de vehículos eléctricos en Estados Unidos, donde están disponibles 11 modelos, han aumentado un 29 por ciento. Kia está convencido que la combinación de diseño, precio y alta tecnología del Soul EV le permitirá competir sin problema con sus principales rivales en el mercado: Nissan Leaf, Fiat 500 E, Ford Focus E, Volkswagen e-Golf y Honda Fit EV. El Soul EV está equipado con un motor eléctrico que genera 109 caballos de potencia y una batería de polímero de litio-ion refrigerada con aire de 27 kWh que le permite tener una autonomía nominal de 93 millas (casi 150 kilómetros), más que la mayoría de sus competidores. El modelo básico Soul EV tendrá un precio de 33 mil 700 dólares mientras que el Soul EV+, dotado con un mayor equipamiento como faros antiniebla, ascenderá a 35 mil 700 dólares. "El Soul EV es la pieza central de nuestro programa de movilidad limpia. Representa el futuro. Vemos el futuro del automóvil en cambio, con vehículos eléctricos, potencialmente pilas de combustible y otras opciones", explicó Sprague. "Los consumidores están pidiendo vehículos eléctricos. Hemos estudiado el mercado. Tenemos un vehículo icónico, el Soul. A la gente le encanta. ¿Por qué no combinar el diseño icónico de Soul y la tecnología EV?", concluyó.

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