Se canta 'Play ball' en MLB con Cubs y Red Sox como favoritos

Inicia la temporada 2017 de Grandes Ligas con unos Chicago Cubs que, tras romper la maldición de la cabra, buscarán el bicampeonato.
Este 2 de abril da comienzo la temporada de la MLB.
 Este 2 de abril da comienzo la temporada de la MLB.  (Foto: MT)
  • Chicago Cubs parten como favoritos para repetir el título en las Grandes Ligas
  • Boston Red Sox parece ser el equipo a vencer en la Liga Americana
Ciudad de México -

El Rey de los Deportes está de regreso. La temporada 2017 de las Grandes Ligas, la número 117 en la historia del beisbol profesional estadounidense, comienza este día y con ello se renuevan las esperanzas de las 30 franquicias por llegar a la Serie Mundial en octubre, pero todo apunta a que son cinco novenas las grandes favoritas.

La campaña anterior marcó el fin de la maldición más famosa del deporte profesional: la de la cabra que pesaba sobre los Chicago Cubs desde hacía más de un siglo.

Para este 2017, los campeones tienen ante sí la oportunidad de ser el primer equipo que gana la Serie Mundial en años consecutivos en lo que va de este siglo, ya que fueron los New York Yankees quienes lograron esa hazaña por última vez, en su caso un triplete entre 1998 y 2000.

Con su poderosa ofensiva intacta en los bates de Krys Bryant, Addison Russell y Javier Báez, así como su pitcheo abridor comandado por Jake Arrieta, los Cubs parten como favoritos de las casas de apuestas para repetir en el Clásico de Otoño, pero parecen haber dos equipos en especial que les pueden complicar el camino en la Nacional.

Los Angeles Dodgers podrían ser catalogados como la mejor nómina de las Mayores, con un tridente brutal de serpentineros en Clayton Kershaw, Rich Hill y Kenley Jansen, además de peloteros como Corey Seager y el mexicano Adrián González.

Washington Nationals es el otro cuadro que promete llegar lejos en la postemporada, con dos grandes pitchers en Max Scherzer y Stephen Strasburg. A la ofensiva el pilar es Bryce Harper, quien después de explotar en 2015 tuvo un año siguiente por debajo de lo esperado, pero estará respaldado por Daniel Murphy, que en 2016 produjo más de 100 carreras.

Del lado de la Liga Americana se tiene que pensar en Cleveland Indians, monarca del Nuevo Circuito y que llegó a tener ventaja de 3-1 en la Serie Mundial pasada. Para este año, los de la Tribu sumaron a uno de los peloteros más codiciados en la agencia libre, Edwin Encarnación.

Sin embargo, la mayor oposición para los Indians estará con los Boston Red Sox dado su talentoso y reforzado cuerpo de pitcheo, aunado a un ataque que, si bien ya no tendrá a David Ortiz, cuenta con Xander Bogaerts, Mitch Moreland, Mookie Betts y quien está llamado a ser Novato del Año, Andrew Benintendi.

Si se preguntan por novenas histporicas como New York Yankees y St. Louis Cardinals, las dos más ganadoras en la historia de MLB, este no parece ser un año en el que seguirán llenando sus vitrinas.

Los de la Ciudad que Nunca Duerme parecen dar los pasos correctos en su reconstrucción para volver a los primeros planos, pero aún no es su tiempo. Por su parte, los Cards podrían pelear uno de los boletos de Comodín a los Playoffs, pero no más.

Cuestión de horas nos separa del canto de "Play ball" en la mejor liga de beisbol del planeta, que promete regalarnos una temporada inolvidable como siempre lo hace y habrá mexicanos involucrados, especialmente desde la lomita.

Los favoritos para estar en octubre próximo peleando el título son Cubs, Dodgers, Nationals, Indians y Red Sox. ¡Hagan sus apuestas!

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