UEFA, a definir a sus mundialistas para Rusia 2018

Este viernes inicia la quinta jornada de las eliminatorias europeas.
 Alemania, Bélgica y Suiza son las únicas selecciones con paso perfecto.  (Foto: Getty Images)
  • Suiza-Portugal, España-Israel y Croacia-Ucrania son algunos partidos a seguir
París, Francia (AFP) -

La zona europea empezará a definir este fin de semana a sus mundialistas para Rusia 2018 con la disputa de la quinta fecha de los clasificatorios, que supone la mitad el camino a recorrer para las selecciones del Viejo Continente.

Alemania, Bélgica y Suiza, las únicas tres selecciones que han sumado 12 puntos en los cuatro primeros partidos, darán un paso casi decisivo de cara a su presencia en el próximo mundial si suman una nueva victoria en esta jornada.

El vigente campeón mundial prácticamente se ganará el derecho a acudir a Rusia para defender su título si el domingo vence en su desplazamiento a Azerbaiyán, que ocupa el segundo puesto de la llave C, empatado con Irlanda del Norte, a cinco puntos de los alemanes.

El triunfo alemán supondría dejar al tercero de grupo a al menos 7 puntos, si la República Checa vence en San Marino, una diferencia casi insalvable salvo hecatombe, aunque solo el primero de la llave tiene asegurada su presencia en Rusia.

Los ocho mejores segundos de los nueve grupos disputarán un repechaje a ida y vuelta del que saldrán los últimos cuatro clasificados de la zona UEFA.

Otros dos campeones del mundo, España e Italia, arrancarán la jornada el viernes recibiendo a Israel y Albania respectivamente. Empatados a 10 puntos, españoles e italianos necesitan el triunfo para seguir en la pelea por el primer puesto de la llave G y sobre todo, para alejar a hebreos y albaneses de la lucha por la clasificación.

Gales y su estrella Gareth Bale también están obligados a ganar en su visita a Irlanda para mantener opciones de clasificarse para el Mundial y tratar de poder repetir la gran actuación de la pasada Eurocopa, donde perdió en semifinales ante Portugal, a la postre vencedora.

Croacia y Ucrania disputarán también el viernes un duelo decisivo para el liderato de la llave I, con Islandia, a un punto de ucranianos y a 3 de los croatas, al acecho y en la lucha si vence en su desplazamiento a Kosovo.

El sábado, Belgica y Suiza pueden dar un paso casi decisivo en su clasificación. Los Diablos Rojos reciben a Grecia, segundo en la llave H, y si ganan dejarán a los helenos a cinco puntos.

Suiza, que también totaliza pleno de victorias tras cuatro jornadas, tiene un partido asequible ante Letonia, en una buena ocasión para meter presión a la Portugal de Cristiano Ronaldo, vigente campeona europea y a tres puntos de los helvéticos, que no puede fallar ante Hungría, tercera a cinco puntos del líder.

También el sábado se jugarán los encuentros del grupo A, con desplazamientos para las dos grandes favoritas, Francia y Holanda, a Luxemburgo y Bulgaria, respectivamente.

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