Rafa Márquez, el sobreviviente de los 90 a la conquista de Rusia 2017

Márquez será el más veterano de los 184 participantes en la Copa de las Confederaciones 2017, también el único que ha levantado el título
Rafael Márquez es el único jugador de toda la Confederaciones en coronarse.
 Rafael Márquez es el único jugador de toda la Confederaciones en coronarse.  (Foto: Imago 7)
  • No parece que a mediados de los 90 aquel seleccionador mexicano, el legendario Bora Milutinovic, estuviera tan equivocado
Kazán, Rusia (AFP) -

Quedaban unos meses para el estreno de Titanic y para que Brasil ganara en Arabia Saudita la tercera Copa Confederaciones con tripletes de Romario y Ronaldo. Corría febrero de 1997 y un adolescente llamado Rafael Márquez Álvarez debutaba con la Selección Mexicana. La leyenda dice que fue convocado por un error del director técnico.

Más de dos décadas después Romario es diputado en Río de Janeiro y Ronaldo un mito viviente que disfruta de la vida por el mundo. Mientras Rafa Márquez vive las horas previas a su debut en la Confederaciones de Rusia 2017, el domingo ante Portugal.

RAFA POR CÉSAR

No parece que a mediados de los 90 aquel seleccionador mexicano, el legendario Bora Milutinovic, estuviera tan equivocado cuando se confundió de Márquez y llamó a Rafa en lugar de a César.

"Recibí la oportunidad del señor Bora de estar en la Selección grande. Fue una buena oportunidad y espero que me siga llamando ¿no?", declaraba a la televisión un barbilampiño Márquez, que despuntaba en el Atlas, club al que volvió en 2016 para cerrar el círculo.

Desde entonces 20 años con el Tri, 137 partidos, 17 goles, cuatro Mundiales (2002-2014) siendo capitán, y un título muy especial, la Copa Confederaciones de 1999, en una inolvidable final ante Brasil en el Estadio Azteca.

"Rafa, mi hermano, felicitarte por 20 años en la selección más que merecidos", le dedicó en un video de homenaje Ronaldinho, rival internacional y compañero en el Barcelona, donde el mexicano jugó entre 2003 y 2010.

Márquez será el más veterano de los 184 participantes en la Copa de las Confederaciones 2017, también el único que ha levantado el título.

Más allá de la longevidad, la opinión unánime es que con 38 años es un hombre todavía importante en el proyecto del seleccionador, el colombiano Juan Carlos Osorio.

Fuera del campo, Márquez se ha convertido en el enlace entre la plantilla y el técnico. Un hombre con dos décadas en la élite y que lo ganó todo con el Barcelona de Pep Guardiola es respetado por sus compañeros, por lo que supone un aval para Osorio.

"Es un jugadorazo, una leyenda del futbol mexicano", le describió Miguel Herrera, seleccionador anterior, en una entrevista con la agencia "AFP".

EJEMPLO A SEGUIR

"La integridad, los buenos modales, las buenas maneras, la educación. Sus deseos de compartir con sus compañeros sus vivencias hacen de usted ese gran líder que todos admiramos y el ejemplo a seguir por todos los jugadores mexicanos", le dedicó Osorio en el homenaje que le tributó la Federación Mexicana de Futbol por sus 20 años como internacional.

¿Y en el campo? Márquez llega a Rusia falto de minutos debido a una lesión.

"He sufrido una cirugía en la espalda baja, ya me encuentro completamente recuperado, pero estoy intentando tomar de nuevo el ritmo para ayudar al equipo en lo que se pueda. Queda en manos del profesor, es él el que decide al final", dijo Márquez a su llegada a Rusia.

Si salta al campo, normalmente lo hará como volante retrasado, ordenando la salida de balón del equipo, garantizando orden y visión de juego. Y con un poco de suerte añadirá algún gol a su destacada lista de tantos en torneos importantes con el Tri.

A la espera de verlo dentro de un año en otro Mundial, el que sería su quinto como capitán.

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