Milán-Liverpool, por una cuestión de honor en la Champions

Milán y Liverpool se enfrentan, el miércoles, en el Estadio Olímpico de Atenas, en busca de un nuevo título europeo, para ocupar el trono que ha dejado vacante el Barcelona, pero también, o quizá...
Milán y Liverpool se enfrentan, el miércoles, en el Estadio Olímpico de Atenas, en busca de un nuevo título europeo, para ocupar el trono que ha dejado vacante el Barcelona, pero también, o quizá sobre todo, por una cuestión de honor; para zanjar una disp
 Milán y Liverpool se enfrentan, el miércoles, en el Estadio Olímpico de Atenas, en busca de un nuevo título europeo, para ocupar el trono que ha dejado vacante el Barcelona, pero también, o quizá sobre todo, por una cuestión de honor; para zanjar una disp

MEDIOTIEMPO | Agencias21 de Mayo de 2007

  • El alemán Herbert Fandel pitará la Final
  • El campeón puede ganar hasta 100 millones de euros

Milán y Liverpool se enfrentan, el miércoles, en el Estadio Olímpico de Atenas, en busca de un nuevo título europeo, para ocupar el trono que ha dejado vacante el Barcelona, pero también, o quizá sobre todo, por una cuestión de honor; para zanjar una disputa que comenzó hace dos años, en la Final más asombrosa de una Champions League.

Como si de dos duelistas se tratase, el Milán ha encontrado dos años después la revancha deseada, ha citado en la capital griega al rival que le arrebató, en Estambul, un título que creía tener en su poder cuando llegó al descanso con tres goles de ventaja y que el conjunto del español Rafa Benítez logró en la tanda de penaltis, tras una increíble remontada.

Desde entonces, no ha habido estadio al que haya acudido el equipo de Carlo Ancelotti en el que los aficionados rivales no hayan exhibido en las gradas, con sorna, una pancarta con el lema "Remember Istanbul".

Durante dos largas temporadas, el Milán ha tenido que escuchar cánticos alusivos a su derrota ante el Liverpool y, por eso, la palabra "vendetta" circula por la capital lombarda desde el momento en el que se supo que la historia le ofrecía a los de Ancelotti una segunda oportunidad.

Y nadie mejor para explicarlo que Gennaro Gattuso, un calabrés que se ha convertido en el alma del Milán, el jugador adorado por los aficionados por su entrega, por el técnico, por su carisma, y por sus propios compañeros, por su capacidad de sacrificio."No puede haber más motivación extra que jugar una Final europea, pero ésta es algo más. Para nosotros es una cuestión de orgullo", ha explicado.

Gattuso asegura que una segunda Copa de Europa, tras la conquistada en 2003, los situaría junto a los más grandes de la historia del club, pero admite, que, sobre todo, cerraría la herida. "No sé si se puede llamar revancha, pero tenemos la oportunidad de desterrar aquella increíble noche", afirma.

Ancelotti y Rafa Benítez coinciden en que no se repetirá la historia, pero la tienen presente. El técnico italiano dice que su equipo no dejará escapar esta vez otra ocasión así y el español, mientras, asegura que, con dos años más de experiencia, el Liverpool no ofrecerá tantas facilidades de salida.

Por si acaso, Benítez se ha encargado de recordar que aún mantiene las anotaciones de aquel encuentro. "Todavía tengo las notas de Estambul. No son sólo un recuerdo, las usaré. Me sirven para corregir los errores que cometimos entonces", indica.

Es Benítez el mayor aval con el que cuentan los aficionados de los "Reds", porque fue el técnico madrileño el que, en Estambul, supo despertar a una plantilla alicaída por la paliza recibida.

"Siempre recordaré la atmósfera que se vivía en el descanso, porque pese a la goleada sentíamos a la afición detrás". De su arenga, de su apuesta a caer con orgullo por los hinchas que habían viajado hasta Turquía, salió un equipo convencido de remontar y, ahora, ha tratado de que sus jugadores no tengan que esperar hasta el segundo tiempo para reaccionar.

Ancelotti, que se ha ganado las iras de la prensa británica por calificar al Liverpool de "conjunto típicamente mediterráneo", asume que el Milán puede ser ligeramente superior, después de haberse exhibido en la Semifinal contra el Manchester United, pero destaca "la organización y extraordinaria capacidad de concentración" del rival.

Llegado el momento decisivo, el Milán cuenta con el jugador más desequilibrante del momento, el brasileño Kaká, autor de 10 goles en esta competición, pero también con la segunda juventud del holandés Clarence Seedorf y el espíritu ganador de Gattuso.

Para contrarrestarlo, el Liverpool apuesta por el compromiso de todos sus jugadores, donde hasta el ídolo Steven Gerrard puede perder protagonismo volcado hacia una banda, para dar entrada en el equipo al argentino Javier Mascherano.

Benítez, que fichó al español Álvaro Arbeloa para anular a Ronaldinho en los Octavos de Final, puede contar con éste y con Mascherano para atascar el juego de Kaká y Pirlo.

Está, además, la habilidad de Pepe Reina para detener penaltis. El ex guardameta del Villarreal ya le dio la Copa de Inglaterra al Liverpool de esta forma, la Temporada pasada, y fue el héroe de la Semifinal ante el Chelsea, mientras que el brasileño Dida, en la meta contraria, carga con el recuerdo de Estambul y su irregular actuación este año.

El partido será especial para Reina, que quiere entregar a su padre la Copa que se le escapó hace 33 años, en el último minuto, o para el holandés Dirk Kuyt, cuyo progenitor no ha podido viajar a Atenas por padecer cáncer, pero sobre todo para Paolo Maldini, que si se recupera a tiempo disputará su octava Final, igualando al madridista Paco Gento.

El vencedor no parece capaz de marcar una época, porque no está claro que el Milán, pese a haber disputado tres finales en cuatro años, sea el mejor conjunto italiano y parece probado que el Liverpool aún está varios pasos por detrás del Manchester y el Chelsea, en Inglaterra, pero ofrece continuidad a la tradición; el Milán sumará, si gana, su séptima Copa y el Liverpool, en el caso contrario, la sexta.  EL ALEMÁN HERBERT FANDEL PITARÁ LA FINAL

El Árbitro alemán Herbert Fandel, de 43 años, dirigirá el próximo miércoles día 23 en Atenas la Final de la Champions League entre el Milán y el Liverpool, equipos a los que ya ha arbitrado con anterioridad, ya que ha pitado cinco veces a los italianos y tres a los ingleses.

Según anunció hoy la UEFA, el Milán nunca ha perdido con Fandel como árbitro, quien pitó por última vez a los italianos esta Temporada en San Siro ante el Anderlecht (4-1) y previamente lo hizo en otras cuatro ocasiones.

En la Copa UEFA, el 21 de Marzo de 2002, ante el Hapoel Tel Aviv (2-0) y en tres compromisos de la Champions League saldados con 1-0 para los italianos: contra el Brujas el 4 de Noviembre de 2003, contra el Shakhtar en Donetsk el 14 de Septiembre de 2004 y en casa contra el Manchester United el 8 de Marzo de 2005.

Por contra el Liverpool nunca ha logrado marcar un gol en los tres partidos que le ha dirigido Fandel. El 17 de Septiembre de 2002 los ingleses cayeron ante el Valencia (2-0); el 6 de Diciembre de 2005 empataron a 0 en el campo del Chelsea y el pasado 6 de Marzo perdieron en Anfield frente al Barcelona (1-0).

Fandel, nacido el 9 de Marzo de 1964, empezó su carrera como árbitro en 1979 e hizo su debut en la Liga Alemana en 1996, dos años antes de convertirse en internacional. Su debut como tal se produjo en el Campeonato de Europa Sub-16 en Escocia ese mismo año y la Temporada pasada dirigió la Final de la Copa UEFA en Eindhoven entre el Sevilla y el Middlesbrough (4-0).

El alemán ha arbitrado 17 partidos de la Champions League, el último en los Cuartos de Final de esta Temporada en el Olímpico de Roma entre el Roma y el Manchester (2-1).

La Final del miércoles será su primera presencia en Atenas, donde estará acompañado por sus compatriotas Carsten Kadach y Volker Wezel, como asistentes, y por Florian Meyer como cuarto árbitro.

EL CAMPEÓN PUEDE GANAR HASTA 100 MILLONES DE EUROS

El ganador de la Final de la Champions League, que enfrentará el miércoles al Milán y al Liverpool en Atenas, puede obtener un beneficio cercano a los 100 millones de euros, según un estudio económico realizado por expertos en cuestiones relacionadas con el futbol y los negocios.

La investigación, encargada por MasterCard -uno de los patrocinadores de la competición de la UEFA-, concluye que el campeón del evento puede "beneficiarse de importantes ganancias derivadas de los derechos de explotación de patrocinios, publicidad en medios audiovisuales, ventas en taquilla e imagen de sus jugadores".

Los 12 expertos responsables del informe, que provienen de instituciones académicas y organizaciones empresariales de Inglaterra, Alemania, Francia, Italia, España y Croacia, señalan que la ciudad sede del club ganador también obtiene beneficios por el resultado.

En este punto recuerdan que cuando el Liverpool ganó la Final de 2005 la ciudad se benefició de una cifra estimada de 70 millones de euros de ingresos en el año siguiente, gracias al aumento en el gasto del turismo, el patrocinio y el comercio, igual que ocurrió en Porto con el título de 2004, que generó unos 12 millones de euros para la capital portuguesa.

Según los datos facilitados hoy por MasterCard, el beneficio es mayor para las ciudades más pequeñas o relativamente desconocidas, ya que ciudades más grandes como Milán, Barcelona o Londres obtienen un rendimiento menor.

[EFE][foto: EFE]

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