Arsenal-Braga… Arsenal empieza su camino ante Braga

El Arsenal afronta el miércoles ante el Braga de Portugal su primera prueba en la Champions League con su Capitán y talismán Cesc Fábregas, al que se negó a traspasar al Barcelona este verano.
El Arsenal afronta el miércoles ante el Braga de Portugal su primera prueba en la Champions League con su Capitán y talismán Cesc Fábregas, al que se negó a traspasar al Barcelona este verano.
 El Arsenal afronta el miércoles ante el Braga de Portugal su primera prueba en la Champions League con su Capitán y talismán Cesc Fábregas, al que se negó a traspasar al Barcelona este verano.
Londres, Inglaterra (Reuters) -
  • El Sporting Braga es el quinto equipo portugués que juega la Champions

El Arsenal afronta el miércoles ante el Braga de Portugal su primera prueba en la Champions League con su Capitán y talismán Cesc Fábregas, al que se negó a traspasar al Barcelona este verano, y la vista puesta en el que podría ser su primer título desde 2005. El equipo inglés entrenado por el francés Arsene Wenger tratará el miércoles de asegurar su condición de favorito en el grupo H para seguir avanzando en busca de una ansiada revancha con el Barcelona, uno de los grandes favoritos finales al título continental y que le apeó en cuartos de final de la competición en la última edición. Ante la amenaza de perder jugadores indispensables, entre ellos el deseado Fábregas, ante la falta de trofeos en los últimos cinco años, el Arsenal se ve presionado por conseguir un título que le devuelva reputación de grande de Europa. No obstante, para el encuentro con su primer rival, un Braga que fue el verdugo del Sevilla y del Celtic en la fase de clasificación, el Arsenal se verá menguado por las lesiones. Entre los afectados destacan el inglés Theo Walcott y el holandés Robin van Persie, ambos con una lesión de tobillo, así como Nicklas Bendtner y Aaron Ramsey, aquejados de un problema en la ingle y en una pierna, respectivamente. También quedaron fuera de la convocatoria de Wenger el centrocampista Abou Diaby y el defensa Thomas Vermaelen, por una lesión de tobillo y de tendón de Aquiles, respectivamente. Sin embargo, los "Gunners", que vestirán su habitual equipaje doméstico de camiseta roja, con pantalón y calcetines blancos, se beneficiarán de dos ausencias por sanción en el conjunto luso: Elderson y Leandro Salino. Además, la plantilla de Wenger recuperará al extremo Samir Nasri, ya en forma tras una operación de rodilla, y posiblemente también a los zagueros Gael Clichy y Bacary Sagna, que regresarían después de descansar en la última jornada de la liga inglesa, cuando su equipo venció al Bolton por 4-1. La portería del Arsenal, objeto de una intensa especulación en los últimos meses debido a los intentos del técnico por incluir en su plantilla un nuevo guardameta, volverá a ser terreno del español Manuel Almunia, en el que, según su compatriota Cesc Fábregas, todo el equipo confía. "Es un futbolista muy querido para todos aquí y juega bien para este club. Todos le deseamos una estupenda temporada y tenemos mucha confianza en él", aseguró Fábregas, campeón del mundo, sobre su compañero. El Sporting de Braga se estrena mañana en la Champions frente al Arsenal, después de haber sorprendido al imponerse al Celtic de Glasgow en la tercera pre-eliminatoria y al Sevilla en el play-off. "Los guerreros del Miño" se convertirán en el quinto club portugués que juega la Champions League. En el grupo de los bracarenses se notará el regreso del centrocampista brasileño Mossoró, quien se había lesionado el pasado 27 de marzo, al fracturarse el peroné derecho. Sin embargo, habituales como el delantero Meyong, el centrocampista Salino y el defensa Elderson, éste por castigo, han quedado fuera de la convocatoria. A pesar de la falta de Salino, Hugo Viana y su talento para convertir en peligrosas transiciones ofensivas aparentemente inocuas que enlazan con el rápido Matheus podría ser una de las apuestas posible para sorprender a la defensa del Arsenal. El Braga, además, se estrenará en la "Champions" con el equipo que ha inspirado su equipación. Los jugadores del Braga son denominados "arsenalistas" en Portugal, una historia para cuya explicación es necesario remontarse a los años 30. El entrenador del Braga en 1937 José Szabo, de origen húngaro, después de unos meses en el Arsenal en 1935 como ayudante del entrenador convenció a la dirección del club portugués a cambiar su equipación. En aquel momento, el Sporting de Braga vestía los mismos colores que el Sporting de Lisboa (rayas verdes y blancas) del que también adoptó el primer nombre. Szabo logró que el Braga copiase la vestimenta del Arsenal y su equipación fuesen calcetines rojos, pantalón blanco y camiseta roja con mangas blancas, unos colores que sobreviven hasta hoy. Alineaciones probables Arsenal: Felipe; Moisés, Rodríguez, Sílvio, Miguel García; Mossoró, Vandinho, Hugo Viana; Paulo César, Lima, Matheus. Braga: Almunia; Clichy, Squillaci, Koscielny, Sagna, Nasri, Eboue, Fábregas, Fabianski, Wilshere, Chamakh. Árbitro: Alain Hamer (LUX) Estadio: Arsenal Stadium, Londres 18:45 (13:45 de México).

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