México en la Merconorte

Por: Alejandro Asmitia V.

Por: Alejandro Asmitia V. Bien dicen por ahí que “de lo perdido, lo que aparezca”, pues así podríamos calificar la actuación de los clubes mexicanos en la Copa Merconorte, sobre todo en los casos de Toluca y Pachuca (que son los últimos dos campeones del torneo local) y que tendrán la oportunidad de demostrar, aunque sea en este torneo, el por qué fueron monarcas en nuestro país.. Esta Copa, cuyos antecedentes datan apenas de dos años para acá, concentra a equipos del norte de Sudamérica (Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela y Bolivia), además de cuatro equipos mexicanos y un costarricense por primera vez en la historia. Ya en años anteriores se había pretendido que participaran algunos cuadros mexicanos –como Guadalajara y Cruz Azul- pero debido a la actividad en el campeonato local no se pudieron acoplar las fechas, además de que el evento no interesó demasiado por no contar con la participación de los mejores conjuntos del cono sur. Ahora en esta edición de la Copa Merconorte 2000, son cuatro los equipos mexicanos que participarán: Toluca, Pachuca, Necaxa y Guadalajara. En el caso de los dos primeros –como mencionábamos anteriormente- la participación es un consuelo, si consideramos que tanto Diablos como Tuzos deberían haber participado, por méritos propios, en pasada edición de la Copa Libertadores, al ser los más recientes campeones nacionales, pero debido a los intereses extrafutbolísticos que en muchas ocasiones superan a lo estrictamente deportivo, fue lo que privó a estos dos equipos de estar presentes en la competencia máxima de clubes en el continente americano. Los Diablos Rojos tendrán con este torneo la oportunidad de internacionalizar en definitiva a la institución choricera; sí el Toluca logra una buena actuación, podría ser la punta de lanza para atraer la atención fuera de nuestras fronteras, por lo que podría ser considerado para futuras competencias continentales. Los del Estado de México están encuadrados en el sector C, junto con los Millonarios de Colombia, el Barcelona de Ecuador y el Universitario de Deportes de Perú; en el papel la posibilidad de avanzar luce factible, pero sin duda serán decisivos los partidos que jueguen los Diablos en calidad de visitantes. Los sorprendentes Tuzos, campeones del Invierno 99, intentarán hacer un buen papel en la Copa, porque tal vez podría ser su única participación en muchos años; eso lo sabe Jesús Martínez –presidente de la promotora del club Pachuca- por lo que no sería nada raro que los dirigidos por Javier Aguirre enfocaran su baterías hacia la competencia continental y descuidaran con ello el torneo de liga, en la búsqueda de la mayor difusión que la Merconorte podría darles, internacionalmente hablando. Los rivales de los hidalguenses serán el Oriente Petrolero de Bolivia, Emelec de Ecuador y el Sporting Cristal de Perú; los favoritos del grupo son los ecuatorianos y peruanos, pero no descartemos alguna sorpresa que esperemos den los Tuzos. Necaxa, por su parte viene de una destacada actuación en el primer Mundial de Clubes, en el que obtuvo un fabuloso tercer puesto, por lo que podría ser considerado favorito en este evento; sólo resta esperar si la mística y entrega de los rojiblancos se mantiene intacta para que puedan aspirar a grandes cosas en la competencia. Para avanzar tendrán primero que pasar sobre el Alajuelense de Costa Rica, el Atlético Nacional de Colombia y el Alianza Lima de Perú, estos dos últimos rivales con mayor experiencia en eventos de ésta índole, pero accesibles para unos Rayos que han demostrado que cuando quieren, le pueden ganar al más pintado. Por último –y no por ello les restamos importancia- están las Chivas Rayadas del Guadalajara; un equipo desmotivado que se desmanteló para este torneo de Invierno y que es una gran incógnita de cara al campeonato local, pero que tendrá la oportunidad de compenetrarse en estos partidos ante El Nacional ecuatoriano, el América de Cali y el Estudiantes de Venezuela, por lo que, un buen papel en la Merconorte, podría elevar las esperanzas de un buen desempeño en la liga, además ¡qué mejor que una competencia oficial –como es este evento- para llegar bien embaladitos al torneo de Invierno! Sólo nos resta desearle suerte a los equipos mexicanos, porque después de la gran actuación de América y Atlas en la pasada edición de la Copa Libertadores, la responsabilidad aumenta y las expectativas hacia nuestro futbol crecen, así es que por favor NO NOS DECEPCIONEN.

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