Efraín Juárez: Invertir en Europa

¿Cuántas de las cosas que intentaste a lo largo de tu vida no salieron como deseabas? ¿Cuántos de tus sueños se frustraron?

¿Cuántas de las cosas que intentaste a lo largo de tu vida no salieron como deseabas? ¿Cuántos de tus sueños se frustraron? ¿Cuántas veces hiciste todo lo que te correspondía y aún así no alcanzaste tu meta? Ganar una beca… Ser admitido en una gran universidad… Ser seleccionado por un club de futbol… Lograr el rol protagónico para la obra de teatro de la escuela… Conseguir el trabajo que siempre anhelaste… ¿Por qué no se pudo? Gran misterio. Y es que, sin importar el esfuerzo que hacemos, muchas ocasiones las cosas que soñamos no se consuman necesariamente en el momento que las buscamos. Podemos estar allí, intentando una y otra vez, y aún así, aunque pusimos todo de nuestra parte, el objetivo no se materializa. Es cierto, no todo depende de nosotros, hay una parte que le corresponde al universo, que al final, es el que dicta los tiempos y las oportunidades. De poco sirve estar "en el lugar correcto", si no llegas en "el momento indicado". Hace cuatro años, un joven mexicano, que ni siquiera había debutado en Primera División, buscaba acomodo en el futbol de Europa. Mientras Giovani dos Santos ocupaba ya un lugar en el primer equipo del Barcelona y Carlos Vela firmaba con el Arsenal inglés, Efraín Juárez, otro miembro de aquella generación Campeona del Mundo Sub-17, se ponía a prueba todos los días. Lo hacía en silencio, sin grandes certezas, lejos de los reflectores, bajo su propio riesgo, con tal de cumplir el sueño de fichar por un club europeo. Efraín logró ser admitido en el Barcelona y entrenó en las categoría inferiores  algunos meses. Luego, el club blaugrana lo mandó a jugar al Barbate CF, un club juvenil de la liga de Andalucía, donde tampoco se gestó el progreso futbolístico que el defensa anhelaba. Juárez modificó el plan y se fue al Everton de la Premier League de Inglaterra donde le permitieron entrenar sin estar nunca registrado. Lo intentó de nuevo en Grecia con el Olympiakos, pero al final, el resultado fue el mismo: su condición de extracomunitario era el principal impedimento para consumar el fichaje y por ende, el sueño. Con casi 19 años de edad, Efraín optó por volver a México y recalar en el club donde se formó: Pumas de la UNAM. Imagino que muchos se habrán burlado de él a sus espaldas, otros tantos le habrán dicho con soberbia: "te lo dije…" Sin embargo, Juárez aguantó las críticas y no sólo se ganó con esfuerzo un lugar en el primer equipo, sino se convirtió en titular permanente como defensa. Comenzó a destacar en la liga y salió Campeón. Fue convocado a la Selección Nacional y ganó la Copa de Oro. Su rendimiento convenció de tal manera a Javier Aguirre, que lo premió con la titularidad en la Eliminatoria Mundialista donde ha sido la gran revelación en los encuentros contra Estados Unidos y Costa Rica.   Muchos pensarán que Efraín malgastó su tiempo en su aventura europea, pero yo estoy seguro que él piensa de otra forma. Si bien Juárez nunca pudo debutar en la Primera División de España, Inglaterra o Grecia, todo lo que aprendió al entrenar junto a Rivaldo, Thomas Gravesen, Mikel Arteta, Joseph Yobo o Tim Cahill, templó su carácter y le permitió acelerar su desarrollo como atleta para convertirse en el futbolista que hoy disfrutamos con Pumas y la Selección. Además de Giovani, Vela y, quizás, Héctor Moreno, muy pocos futbolistas de 21 años en México apuntan con tanta claridad rumbo a Sudáfrica 2010. A diferencia de otros compañeros de su generación Sub-17 que se han estancado, Efraín Juárez  cobra hoy la silenciosa inversión que hizo durante casi cuatro años en Europa. Y, a este paso, quién pude negarle a este persistente joven el sueño de regresar algún día al futbol europeo, ahora sí, con un contrato de por medio. No me queda duda que Efraín está haciendo su parte. Se ha colocado ya en el "lugar adecuado", le toca al universo determinar cuándo será "el momento indicado". Y tú… ¿Estás haciendo lo que te corresponde? ¿Te estás preparando para cuando aparezca ese momento que tanto has esperado? Espero que sí.   TRIVIA Agradezco a las 28 personas que participaron en la trivia de la semana pasada. Las respuestas correctas son: a) Miguel Ángel Rodríguez, b) Gabriel Mercedes, c) Alexander Portnov. Los ganadores del libro "El Día de mi Vida: las 24 horas que marcaron la vida de 12 medallistas olímpicos mexicanos" son: Jesús Duarte del Distrito Federal, Víctor Hugo Palomares de Monterrey, y Fernando Lugo de Guadalajara. Aquellos que estén interesados en el libro lo pueden adquirir en: www.eldiademivida.com.mx La trivia de esta semana tiene como premio 3 libros "La Isla del Futbol: un viaje personal por la industria del futbol británico": a) ¿Primer club inglés para el que jugó el mediocampista irlandés Roy Keane?    b) ¿Quién es el jugador que más veces ha defendido la camiseta del Manchester United en toda la historia? c) ¿Nombre del entrenador que ganó por primera vez la Copa de Campeones Europa para el Liverpool?

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