La MLS, ya no es 'la MLS'

El pasado sábado 10 de marzo la Major League Soccer (MLS) le dio el banderazo de salida a una nueva Temporada, la número 17 de su historia para ser mas específicos.

El pasado sábado 10 de marzo la Major League Soccer (MLS) le dio el banderazo de salida a una nueva Temporada, la número 17 de su historia para ser mas específicos, y con ello también se dio el arranque a la ilusión de miles y miles de fans (principalmente latinos), que viven como nadie este deporte, ya que el mismo les hace sentir un poco menos la nostalgia de estar lejos del suelo que abandonaron por ir tras el denominado “sueño americano”.

Con el paso del tiempo cada vez se ve más lejano el año de 1994, cuando EUA organizó la Copa del Mundo, el cual fue el detonante para que a la postre naciera esta Liga y que la gente en ese país poco a poco se fuera haciendo adepta al balompié, luego que como se recordará, de 1968 a 1984 se intentó arraigar y hacer crecer este deporte en la primera época de la North American Soccer League (NASL), y a la cual llegaron figuras de la talla de Pelé, Franz Beckenbauer, Giorgio Chinaglia y Johan Neeskens (New York Cosmos), Johan Cruyff, George Best y Javier “Vasco” Aguirre (Los Angeles Aztecs), Hugo Sánchez (San Diego Sockers), Roy Wegerle y Samuel Allardyce (Tampa Bay Rowdies), Dick Advocaat (Chicago Sting), Gerd Müller (Fort Lauderdale Strikers) y Bobby Moore (Seattle Sounders), sólo por mencionar algunos, pero a la postre el intento falló y se extinguió.

Fue hasta el 6 de abril de 1996 cuando lo que hoy conocemos como MLS se puso en marcha, cuando a las 16:00 horas tiempo del Este se dio la patada inicial en el Spartan Stadium y el San Jose Clash (hoy San Jose Earthquakes) doblegó por 1-0 con tanto de Eric Wynalda al DC United. A partir de ese momento el balón no ha parado de rodar en la tierra del Tío Sam.

En sus inicios la MLS era vista como algo raro, ya que no se concebía que en EUA el “soccer” intentara hacerse un hueco, y más tomando en cuenta que tenía que competir con deportes ya identificados y amados por los fans como el béisbol, el futbol americano, el basquetbol o el hockey sobre hielo.

Aparte de eso, en un inicio el futbol en el vecino del norte estaba regido por reglas distintas, ya que el reloj corría hacia atrás (es decir del minuto 90 al segundo cero) y se detenía cuando el juego paraba por cualquier motivo, y también se aplicaban los shoot-out cuando un partido quedaba empatado en el tiempo reglamentario para definir al ganador.

La competencia parecía dura, pero los norteamericanos no se amedrentaron y ante el reto decidieron fichar a golpe de talonario a estrellas (muchas de ellas en decadencia y que vieron en EUA un lugar para hacerse de dinero y tener un buen retiro asegurado), unos fueron acertados y otros un verdadero fiasco.

Como no recordar el paso por la MLS del colombiano Carlos “Pibe” Valderrama (Tampa Bay Mutiny, Miami Fusion y Colorado Rapids), el alemán Lothar Matthäus (New York MetroStars), el búlgaro Hristo Stoichkov (Chicago Fire y DC United), el boliviano Marco Antonio “El Diablo” Etcheverry (DC United), el italiano Roberto Donadoni (New York MetroStars), el salvadoreño Mauricio Cienfuegos (Los Angeles Galaxy) y los mexicanos Jorge Campos (Los Angeles Galaxy y Chicago Fire), Carlos Hermosillo (Los Angeles Galaxy), Luis “Matador” Hernández (Los Angeles Galaxy) y Ramón Ramírez (Chivas USA), sólo por recordar a algunos de los hombres que ayudaron al crecimiento de una Liga que paulatinamente ha sido aceptada por los aficionados al “soccer”,  y que hoy en día ya no sólo son los latinos o los inmigrantes europeos los que la siguen, ya que para muestra basta ver al Seattle Sounders, oncena que cada vez que juega en el CenturyLink Field prácticamente llena su estadio.

Otros jugadores que merecen una mención especial son Hugo Sánchez y Roy Wegerle, ya que son los únicos que pueden presumir haber militado tanto en la primera etapa de la NASL como en la MLS, el mexicano primero con el San Diego Sockers y después con el Dallas Burn, en tanto que el sudafricano nacionalizado estadounidense previamente estuvo con el Tampa Bay Rowdies y posteriormente con el Colorado Rapids, DC United y Tampa Bay Mutiny.

Con el transcurso del tiempo el “gringo” se ha ido dando cuenta de la importancia que tiene el balompié en el resto del planeta y poco a poco lo ha hecho suyo y ya no permite que se le time con fichajes malos como el del mexicano Nery Castillo con el Chicago Fire, no, al día de hoy quiere ver espectáculo con gente como el argentino Guillermo Barros Schelotto en el Columbus Crew o Cuauhtémoc Blanco en el Chicago Fire (ambos dejaron grandes muestras de su calidad y su paso ya es imborrable), así como del inglés David Beckham, quien, a cuentagotas, ha dado algunos destellos de brillantez con Los Angeles Galaxy, con quienes levantó el título.

En esta nueva Temporada de la MLS se puede apreciar a jugadores de la talla de Landon Donovan, Robbie Keane y David Beckham (Los Angeles Galaxy), Dwayne de Rosario (DC United), Rafael Márquez y Thierry Henry (Red Bull New York), Juan Pablo Ángel (Chivas USA), Torsten Frings y Danny Koevermans (Toronto FC) y Fredy Montero y Mauro Rosales (Seattle Sounders), sólo por mencionar a algunos de los hombres que harán estremecer esta Liga.

Y por si esto no fuera suficiente (la verdad es que ya quisiéramos tener a algunas de las estrellas antes mencionadas en México), la MLS está convertida en la cuarta de mayor valor económico en América según la empresa germana transfermarkt, quien tasa los precios de los jugadores y a nivel mundial sus datos son muy respetados. Cabe acotar que únicamente, Brasil, Argentina y México la superan, por ahora…

Es por esto y más que la MLS, ya no es “la MLS”, esa Liga donde muchos llegaban a vender espejitos y a llenarse la bolsa de dólares, hoy esta Liga está en franco crecimiento y auge y aunque aún está muy lejos de competirle de tú a tú a otras importantes, va por un buen camino que en muy poco tiempo puede rendirle frutos.

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