Rafa Márquez y el Madrid

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NO OLVIDES MANDAR TUS COLABORACIONES A: aficionado@mediotiempo.com Por:César González Hoy por hoy Rafael Márquez está considerado uno de los mejores centrales de Europa, por una mezcla de factores en los que se incluyen mentalidad, presente, futuro y experiencia. Un jugador que debuta con su selección nacional mayor a los 17 años es digno de todo el crédito. El Real Madrid se ha dado cuenta de ello y nunca le ha quitado su vista de encima. En aquel Mundial Juvenil de Nigeria 99 inauguraron el expediente del Kaiser michoacano. También lo hicieron otros clubes como el Newcastle y el Bayern Munich. El Madrid envió a su gente a observar a Rafa en la final del torneo de verano 99 entre el Atlas y el Toluca, y confirmaron sus teorías. Extraoficialmente se llegó a manejar en la prensa española que el Madrid llegó a negociar una opción preferencial con el Atlas, esto quiere decir que los rojinegros no escucharían a nadie que no fuera el Real Madrid por un determinado tiempo. La juventud y su condición de extracomunitario hicieron que el club blanco desistiera de la operación. El precontrato caducó y apareció el Mónaco maravillado por la joya que había descubierto en Paraguay durante la Copa América. Para ser más específicos, el Mónaco lo descubrió en el partido que enfrentó a México con Chile, y en el cual Márquez borró del mapa a Marcelo Salas y a Iván Zamorano. Después haría lo propio con Ronaldo en la semifinal del torneo ante Brasil. 6 millones de dólares le dio el Mónaco al Atlas por el central mexicano. Cifra record para un futbolista mexicano. El Real Madrid veía a Rafael Márquez como una apuesta a futuro, como el sucesor ideal de Fernando Hierro que atravesaba por una crisis en el aspecto físico con lo que limitaba su participación a partidos importantes únicamente, por lo que nunca lo quitó de su agenda. En Diciembre del 99, el Mónaco sorpresivamente salta a escena para anunciarles a los grandes dinosaurios de Europa que Márquez no estaba en venta. El Mónaco marchaba viento en popa tanto en la Liga como en la Copa UEFA, y Rafael Márquez era la gran revelación del torneo francés entre los defensas. El enojo del Mónaco estaba justificado, pues el diario Marca desvelaría días después que el Madrid había puesto sobre la mesa 15 millones de dólares. Las dificultades defensivas del Madrid eran evidentes, después de haber sido ridiculizado en el Mundial de Clubes en Brasil, el cuerpo técnico seguía a Rafa y el diario AS de Madrid publicaba un perfil de Rafa para el madridismo: "Su debut, en la segunda jornada ante el Bastia. Márquez jugó en el centro de una defensa de cuatro hombres con Christanval al lado, y no tuvo un solo error. Desde entonces se ha hecho casi imprescindible en el Mónaco. Djetou no le quita el puesto, y tampoco Christanval. Lleva tres goles, es muy habitual verle subir al ataque en las jugadas a balón parado y es buen cabeceador. Diestro, con personalidad y ya consolidado en el líder de la liga francesa, Márquez seguro sueña con un salto mayor aún." Pero el Mónaco ni siquiera contestaba el teléfono. Para Marzo del 2000, Rafa ya era una de las joyas mas apetecibles del mercado europeo. Ahora el Milán entraba a escena, y su propio director general Ariedo Bradia viajaba hasta Francia para ver a Rafa en un partido en el cual el Mónaco enfrentaba al Nantes. Interrogado al respecto, respondió: "Márquez, como otros nuevos talentos del futbol internacional, forman parte de una larga lista de grandes jugadores que suscitan interés". En esos mismos días la prensa francesa revelaba informaciones en que el Inter y la Fiorentina estaban interesados en Rafael Márquez. Pero en el Madrid no quitaban el dedo del renglón y en esa agitada Primavera del 2000, los diarios As y Marca de Madrid revelaban un informe secreto del entonces director deportivo del Real Madrid, José Martínez "Pirri" en el cual confirmaban lo que la prensa madrileña había adelantado, Rafael Márquez era el defensa soñado para el Real Madrid. El informe revelaba lo siguiente: "La opción del central con Hierro, Julio César, Helguera, Iván Campo y César del 2ª B es menos prioritario, pero un jugador de futuro y presente puede ser Márquez, del Mónaco, que puede ser sustituto de F. Hierro o de F. Redondo, pues puede actuar en las dos posiciones." Márquez terminaba la temporada apabullando a sus rivales. La Liga Francesa le otorgaba el premio al mejor defensa del campeonato, el Mónaco se coronaba campeón, y todas las publicaciones especializadas en Francia colocaban a Márquez en el equipo ideal del campeonato. Mientras tanto en España, llegaron las elecciones al seno del Real Madrid, el entonces presidente Lorenzo Sanz perdió la reelección ante Florentino Pérez y su promesa de incorporar a Luis Figo si ganaba. Sanz salió junto con Pirri y su junta directiva. Y llegaron Pérez a la presidencia y Jorge Valdano como director deportivo. El interés madridista en Rafa cesó ante el gran desembolso que significó la incorporación record de Luis Figo al Real Madrid. Pero en Diciembre de ese 2000, el Barcelona entró a escena en una búsqueda desesperada de un central e inmediatamente puso sus ojos en Rafa. Sin embargo, Rafa atravesaba por una recuperación después de la cirugía en la que le extirparon una hernia inguinal y el Barcelona no podía esperar por lo que tuvo que desistir de la operación. Para Abril del 2001, viendo que el Barcelona estaba atento, el Real Madrid volvió a la carga. Rafa fue portada en el diario deportivo Marca y se aseguraba que Rafa ya era jugador del Real Madrid, pero al final Valdano desistió cuando se abrió la posibilidad de fichar al italiano Alessandro Nesta. Este Verano no ha sido tranquilo. Rafa ha estado más cerca que nunca de fichar por el Real Madrid. La temporada en el Mónaco no fue buena ni para Rafa ni para el club. Los constantes viajes con la Selección le pasaron factura en los músculos y pasó mucho tiempo en la enfermería, eso frenó al Real Madrid. La Copa América en Colombia fue transmitida a España y Rafa se llevó la palmas. Conocían su nombre, pero no conocían su juego. Y todo el madridismo se quedó maravillado, era el sucesor de Fernando Hierro. El representante de Rafael Márquez fue citado en Madrid para ultimar los detalles del fichaje con Jorge Valdano (principal aval de Rafael Márquez), pero de última hora el presidente Florentino Pérez cerró la chequera. No más fichajes para el Real Madrid. La necesidad de un defensa central de garantías para el Madrid era conocida por todos, pero se había terminado el dinero con Zidane. El técnico Vicente del Bosque lanzaba avisos importantes en la prensa señalando esa debilidad, pero no fueron escuchados. La afición madridista estaba indignada y se lanzó a los foros del diario As suplicando a Pérez que firmara a Rafael Márquez pero fueron ignorados. Una lamentable pretemporada y un patético inicio en Valencia no hacen mas que agrandar la figura de Rafael Márquez y denigrar la de la directiva del Real Madrid. Muchos personajes han entrado a escena para apoyar el fichaje de Rafael Márquez por el Real Madrid. Hugo Sánchez dijo: "Es muy parecido a Hierro: elegante, con personalidad, sabe jugar desde atrás, es ambicioso, posee un buen chute, puede jugar de marcador o líbero... Si están buscando a alguien que supla a Hierro en su día, ya lo tienen: ese es Márquez". También Míchel, sensacional interior derecho en el Madrid de los ochentas y que concluyó su carrera en el Celaya donde tuvo oportunidad de conocer a un debutante Rafa Márquez: "Sólo me ha llamado la atención la seguridad y sobriedad del mexicano Márquez, perseguido hace unas fechas por los cazatalentos de los ´grandes españoles´, que barajaron su nombre como receta para calmar sus dolencias defensivas. Encontrar un central que sepa lo que hay que hacer en casi todo momento, asentado en el fútbol europeo y con la juventud necesaria para mantener su progresión es un buen motivo de espionaje. El Madrid busca central y Nesta vale tres veces más que Márquez, pero su rendimiento no triplica al del mexicano, un central fuerte, que domina el juego aéreo, más en ataque que en defensa, no se complica con la salida del balón y tiene una jerarquía impropia de su edad para liderar cualquier retaguardia. A falta de los argentinos, su presencia es como un café con hielo para soportar cuando el sueño avisa." Jorge Valdano, director deportivo del Real Madrid, en su día elogió la capacidad de adaptación que tuvo Rafa en Europa, y cuestionado sobre el porque no se había animado a comprar a Márquez contestó: "Sí, fue uno de los nombres asociados al Real Madrid a lo largo de este verano. Nos parece un jugador de calidad, de muy buena proyección, interesante para nuestro proyecto de futuro; pero sus características futbolísticas tienen demasiados puntos en común con Fernando Hierro y nosotros necesitamos un complemento de Hierro, no un clónico suyo. Y eso es lo que nos hizo desistir de la posibilidad de fichar a Márquez". En conclusión, Rafael Márquez sigue siendo la apuesta a futuro del Real Madrid. Rafa lo sabe y está dispuesto a retomar ese nivel que lo colocó en el epicentro futbolístico de Europa. Por lo pronto, ya regresó de esa costosa lesión que le impidió jugar la final de la Copa América. Lo hizo al minuto 60 de juego, Rafael Márquez entró a la cancha para echarse a los hombros la defensa del Mónaco con todo y el exmadridista italiano Christian Panucci. Le dio el orden y la solidez a una defensa monegasca desorientada y titubeante que arrancó muy mal la temporada en Francia sin poder contar con Rafa Márquez. El Kaiser mexicano está de regreso.

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