Finalmente...

Ciento sesenta y cinco partidos después, sólo dos equipos quedan con vida en el Apertura 2009. Cruz Azul y Monterrey han logrado plantarse en una Final inédita y en circunstancias muy diferentes.

Ciento sesenta y cinco partidos después, sólo dos equipos quedan con vida en el Apertura 2009. Cruz Azul y Monterrey han logrado plantarse en una Final inédita y en circunstancias muy diferentes. La Máquina llega como uno de los equipos más regulares de los últimos años, jugando tres de las últimas cuatro finales y estando en nueve de las diez últimas Liguillas. La ausencia del título ha provocado que no tengan el reconocimiento que merecen, pero ésta es de nueva cuenta una oportunidad inmejorable para que los celestes se conviertan en Campeones tras 12 años de sequía. En tanto, Monterrey está viviendo una Final hasta cierto punto sorpresiva, pues si bien han sido un equipo sólido y con argumentos, es claro que la muerte del “Tano” les ha dado un impulso casi sobrenatural para pelear por el título. Pero ojo, los Rayados no son sólo “los amigos del Tano”, son un plantel muy completo y carísimo, con un once titular de gran valía y al menos dos buenas opciones de cambio en cada línea (excepto la portería). Lo que les ha venido a dar Vucetich es paciencia, seguridad y confianza en un sistema. Hoy en día, Monterrey es sólido dentro y fuera de casa, tiene variantes y hace lucir más su tremenda calidad individual. La Final luce bastante pareja. Cruz Azul llega con la ventaja de que la mayoría de su plantel tiene tres Finales encima, lo cual les da una experiencia que muchos no logran en toda su carrera. La Máquina luce como favorito pero tiene enfrente un equipo tremendo, con muchísima motivación y un altísimo nivel técnico. Me gustó mucho el manejo de Meza, con cambios que marcaron el rumbo de los encuentros y aprovechando que Tomás Boy, pese a tener grandes conocimientos, mucho trabajo y buenas ideas, aún es demasiado impulsivo en algunas decisiones. Al final, el duelo de pizarrones fue extraordinario y marcó la ligera diferencia que metió a La Máquina. De los eliminados hay cosas que no entiendo, como el por qué Gastelum fue relegado a la banca luego de jugar todo el torneo como titular. Entiendo que Boy lo hizo para jugar con dos puntas, pero acabó cortándose un poco el flujo de balones profundos. Me hubiera gustado ver en la Liguilla a ese Morelia con Gastelum haciendo pareja con el crack Wilson Tiago y a Elías Hernández en el once inicial. Creo que al final el “Negro” Sandoval terminó sin encontrar el “timing” exacto para ser realmente peligroso, y Aldo Leao quedaba con la necesidad de hacer recorridos muy largos al lado de Tiago, y la claridad que debió haber tenido en esa zona no apareció. En el caso de Toluca creo que la cosa está clara. Los Diablos llegaron a la Liguilla en curva descendente y ni ante San Luis ni ante Monterrey se acercaron al futbol que los llevó a ser Superlíderes. Fueron un equipo con titubeos defensivos, sin profundidad y con errores individuales que durante el torneo regular casi nunca les pesaban por el buen conjunto que lograban. La cantidad de puntos que ha hecho Toluca en este año es impresionante, sumaron 71 de 102 posibles, obviamente el mejor rendimiento de todos los equipos en el año, pero les ha faltando lograr su clímax futbolístico en la Liguilla. EL SORTEO El Grupo de México en el Mundial de Sudáfrica puede ser considerado “afortunado” para nosotros. Es claro que en una Copa del Mundo ningún rival es fácil, pero antes de que salieran las “bolitas”, Sudáfrica y Uruguay eran las dos escuadras que prefería entre las opciones que tenía el Tricolor. Si nos vamos a los números, tenemos que nos tocó contra dos países que clasificaron vía Repesca, Uruguay que venció con apuros a Costa Rica y Francia que también sufrió horrores para dejar fuera a Irlanda con la conocida polémica de Henry incluída. Además, nos tocó contra el local, el equipo que no se clasifica y que siempre llega al Mundial con mucho tiempo sin tener competencia de alto nivel de exigencia. Estará en casa, tendrá todo el apoyo y saldrá a matarse, pero creo que Sudáfrica no habría clasificado a la Copa del Mundo si hubiera tenido que eliminarse. Así pues, hay que admitir que tuvimos suerte. Sin embargo, ese análisis se debe hacer mucho más allá del nivel que tengamos. Es decir, si les ganamos o no es otro asunto, si somos mejores o no, se debe analizar en otro momento, pero creo que todos tenemos claro que de todas las cabezas de serie, Sudáfrica es la más “débil” en el papel y de todas las opciones del Bombo 3, Uruguay es el equipo que mejor le viene al estilo de la Selección Mexicana. Pero tampoco podemos pedir todo. Así pues, el hecho de abrir el Mundial nos representa una responsabilidad con la que habrá que saber lidiar, con las presiones y nerviosismo que ello implica. Es un partido de doble filo y el Tri tendrá que jugarlo como si todo ese apoyo y ambiente fuera a su favor, no en su contra. Los juegos inaugurales siempre son extraños, con muchas distracciones y un ritmo titubeante, pero sin duda, junto con la Final es el duelo más visto por todo el mundo y estar en él pudiendo hacer un buen papel, debe ser considerado un honor. El Tri debe enfocar muy bien su preparación. Gracias a tanto exabrupto y a que cambiamos de técnico cuatro veces en cuatro años, no nos alcanza el tiempo para convertirnos en un equipo a prueba de todo, por lo tanto, debemos prepararnos en función de los rivales. Hay que tener mucho cuidado, México debe también preparar los posibles contrincantes en Octavos de Final, pues es común que al superar la Primera Ronda, entremos a la zona de eliminación directa con cara de “¿y ahora qué hacemos?”. Así, Sudáfrica ha dejado de ser un sueño y se convirtió en realidad. Ya hay partidos y calendario, ya sabemos qué estaremos haciendo el 17 de junio a las 6:30 de la mañana. Parece increíble, pero ¡ya estamos en Pretemporada mundialista! Es todo por hoy. Les recuerdo que mi correo wgonzalez@mediotiempo.com está a sus órdenes para recibir con mucha alegría todos sus comentarios. Nos vemos el próximo lunes, ya para platicar del Campeón, o antes si el futbol nos lo demanda. Muchas gracias a todos por hacernos grandes. Walter González Editor General

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