Árabe Unido 0-1 Cruz Azul… La Máquina sacó ventaja en Panamá

El supuesto choque de trenes que habría entre el Expreso Colonense y La Máquina, terminó en una desaceleración por parte de ambos para evitar la colisión, y ahí el cuadro cementero encontró la...
 El supuesto choque de trenes que habría entre el Expreso Colonense y La Máquina, terminó en una desaceleración por parte de ambos para evitar la colisión, y ahí el cuadro cementero encontró la victoria.  (Foto: Reuters)
Estadio La Chorrera, ante una buena entrada -
  • Los panameños quedaron al borde de la eliminación
  • La escuadra cementera dio un paso firme rumbo a las Semifinales

El supuesto choque de trenes que habría entre el Expreso Colonense y La Máquina, terminó en una desaceleración por parte de ambos para evitar la colisión, y ahí el cuadro cementero encontró la victoria. Con escaso futbol y una dosis de suerte, Cruz Azul se impuso por la mínima diferencia al Árabe Unido en el partido de ida de los Cuartos de Final en la Liga de Campeones de CONCACAF. Un cabezazo de Christian Riveros resultó suficiente para que la escuadra celeste saliera de Panamá con medio boleto hacia las Semifinales del torneo. Ahora cerrará la eliminatoria el próximo miércoles en el Estadio Azul con todo a favor para sellar el pase. El Árabe Unido desperdició los primeros 45 minutos con una desastrosa actuación, y luego en el segundo tiempo no pudo definir las ocasiones que generó, en parte por el buen desempeño del portero mexicano Yosgart Gutiérrez. Con una alineación alternativa, los visitantes realmente sufrieron sobre todo a la ofensiva porque no se entendieron los elementos que Enrique Meza mandó al campo, tanto de inicio como en las modificaciones sobre la marcha. Lo mejor y más importante para Cruz Azul fue que logró la victoria, siendo el único equipo mexicano que lo hizo en la ida de los Cuartos de Final, pues ni Pumas ni Pachuca ni Toluca sacaron ventaja. EL PARTIDO El hecho de que sólo se presentara una jugada de peligro en la primera mitad deja claro que el duelo se concentró en la mediacancha, donde si bien Cruz Azul fue quien tuvo mayor control, la realidad es que no tuvo profundidad para acercarse con claridad al área enemiga. Esos primeros 45 minutos fueron de auténtica nulidad. Ni para adelante ni para atrás. Tanto el Árabe Unido como La Máquina lucieron completamente desarticulados hacia la ofensiva. Demasiados toques laterales y muchos pases fallados evidenciaron la falta de coordinación en estas escuadras. Con el cuadro cementero se notó el descontrol porque nunca juegan juntos hombres como César Villaluz, Gerardo Lugo y Mario Ortiz, quienes poco hicieron para la causa cementera en ataque. Sólo una tijera de Ortiz hasta el minuto 41 puso a la escuadra visitante en posición de anotar, pero el remate del delantero fue directo a las manos del arquero panameño, José Marín. Lo destacado para el conjunto que dirige Enrique Meza fue el regreso oficial del defensa central Horacio Cervantes, quien volvió a jugar con el primer equipo celeste tras cinco meses y medio de ausencia debido a una lesión. Y el zaguero no desentonó, se mostró bien ubicado. El local de plano no mostró nada. Prácticamente ni se acercó a la portería defendida por Yosgart Gutiérrez, que en ninguna ocasión tuvo que empelarse a fondo en ese primer tiempo. Ya la parte complementaria tuvo una ligera mejoría en cuanto al futbol desplegado por los dos cuadros, sin ser una exhibición notable, pero sí con un poco más de emociones. Fue el Árabe Unido el que puso la cuota de peligrosidad con un par de llegadas, la primera al minuto 55, donde Yosgart ahora sí tuvo que ensuciar el uniforme al tirarse sobre los pies de Mauricio González para tapar la definición del jugador panameño. Y después en el cobro de un tiro libre, el arquero cementero volvió a realizar un lance espectacular para salvar su arco. Para entonces ya era otro cotejo, con el Árabe más decidido a atacar. Incluso pegó un disparo al travesaño por conducto de Camilo Aguirre. La Máquina no encontraba por dónde crear ocasiones de gol. Ingresó Javier Orozco para tener más presencia en el área contraria, y luego entró Alejandro Vela, quien regresó luego de cuatro meses y medio, también por lesión, y trató de ser la llave por el costado izquierdo. Cuando no se veía cómo fuera a romperse el empate, apareció el paraguayo Christian Riveros sin marca en el centro del área para rematar de cabeza un envío de Rogelio Chávez y colocar el tanto para la victoria cruzazulina, al minuto 70. Y se acabó la historia. Con poco le alcanzó a La Máquina para ser el único de los cuatro equipos mexicanos que pudo ganar en el partido de ida de los Cuartos de Final en la Liga de Campeones de CONCACAF. EL ARBITRAJE Walter López, de Guatemala, tuvo una floja actuación, con poca personalidad dejó que algunos jugadores entraran con fuerza excesiva, y también se le escapó un penal a favor de Cruz Azul en la segunda mitad, aunque para su fortuna no influyó en el resultado del partido.

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