Consejos para futuros periodistas

Recientemente he tenido el honor de que varios chavos me escriban para preguntarme sobre cómo hacer para convertirse en periodista deportivo...

Recientemente he tenido el honor de que varios chavos me escriban para preguntarme sobre cómo hacer para convertirse en periodista deportivo. En general trato siempre de contestar en el correo, y dar orientación, porque sé, por experiencia propia, que no es fácil encontrar referencias que puedan ser realmente útiles en esta profesión. Escribir sobre el periodismo deportivo en sí mismo es un tema que me apasiona, y desde hace tiempo tengo ganas de hacer una especie de manual al respecto. Es algo que todavía tengo planeado y que haré en cuanto tenga tiempo. Por lo pronto, voy a repetir algunos de los mejores consejos que yo recibí en mi camino y también algunas de las más grandes enseñanzas que aprendí en el tiempo que llevo en esto. Espero que les sirvan. 1.- “El periodismo es un oficio, igual que el de carpintero, o el de panadero”. Esta es una frase que me enseñó Daniel Moreno, mi antiguo jefe en Milenio y Excélsior, y uno de los grandes referentes en mi vida profesional. En un principio suena fuerte, porque como periodista, uno siempre se siente superior a las profesiones más comunes. Es bueno darse cuenta que no lo somos. Pero además, lo que quiere decir es que para ser periodista, el salón de clases no sirve de mucho. Hay que salir al campo y practicar, practicar y practicar. Por supuesto, una buena educación es fundamental, en buena medida porque la cultura en general es un arma invaluable en el periodismo. Si creen que sólo sabiendo de deportes van a llegar a alguna parte, están muy equivocados. Pero la clave está en salir al campo, hacer entrevistas, escribir, practicar. Un año en el campo sirve más que cuatro en el aula. 2.- “No hables tú sobre tu trabajo, deja que tu trabajo hable por ti”. Esta frase es de mi mamá, y me ha resultado realmente útil toda la vida. Siempre he tendido a la arrogancia, y a considerar que lo que yo hago es lo mejor. Cuando entré a los medios fue aún peor. Se me subió a la cabeza, y eso me causó muchísimos problemas. Recibí este consejo y decidí callarme la boca y trabajar. Buscar hacer siempre lo mejor posible, y no estar proclamando lo bien que lo sé hacer. 3.- “Hazte indispensable, donde quiera que vayas”. Esta también es de mi madre. Si uno demuestra cualidades únicas, o por lo menos diferentes, siempre será más difícil perder el trabajo. Cuando entré a la FIFA, me encontré con que mi trabajo de campo en los periódicos me era muy útil para buscar entrevistas. Y decidí especializarme en eso. Ha funcionado hasta ahora y me ha permitido hablar con personajes que ni siquiera hubiera soñado. Hay que buscar una cualidad, tratar de explotarla al máximo, y volverse indispensables siempre. 4.- “Hay que contar historias, no dar notas”. Este era el mantra del Canal 40. Desde Ciro Gómez Leyva, hasta Denise Maerker, pasando por Rafael Ocampo, lo repetían una y otra vez. Tenían toda la razón. En una historia uno se identifica con los personajes, la trama y se apasiona al máximo. Las notas son aburridas, las historias interesantes. Después, leyendo a los grandes medios deportivos, L’Equipe, El País o la prensa estadounidense, me di cuenta que es uno de sus grandes talentos. He tratado de seguirlo hasta ahora. 5.- “El deporte es pasión. No se puede pedir objetividad en el periodismo deportivo, pero sí que cada nota esté sustentada”. La primera parte es de Roberto Velázquez, uno de mis grandes amigos. La segunda es mía. La idea, ridícula, de que los periodistas deben esconder sus aficiones es ir contra la esencia del deporte. Pero eso sí, no hay pretexto para caer en el chisme, tan frecuente en estos días. Toda nota tiene que tener una base, y una fuente. La especulación está bien para las columnas de trascendidos, nada más. 6.- “Hay que evitar el lenguaje complicado, usar frases cortas, simples y directas. Menos es más”. Estos son consejos de mi papá, que es escritor, sobre cómo redactar cualquier texto. Cuando somos jóvenes, queremos comernos el mundo y creemos que la manera de impresionar es usando grandes frases, palabras rebuscadas, el lenguaje más culto posible. El problema es que no estamos pensando en los lectores, sino en nosotros mismos. El objetivo de cualquier texto es atraer la atención del lector. Como casi siempre, el camino más corto es el más directo, pero también, en este caso, el más directo es el más corto. Mientras menos palabras usemos para transmitir una idea, más fácilmente se entenderán. Y mientras más sencillas sean esas palabras, mejor. 7.- “El periodismo actual debe resolver misterios, no rompecabezas”. Esta es una adaptación mía a un concepto de Malcolm Gladwell. Antes, el periodismo se trataba de tratar de desenmascarar escándalos. De descubrir la última pieza del rompecabezas y sacar la historia. Había que coleccionar fuentes, y esperar que una de ellas nos diera la pista adecuada. Hace tiempo que eso ya no existe. La clave ahora está en la investigación. En tratar cada tema como un misterio. Descubrir las causas, entender los motivos, tratar de predecir los actos. En la era del internet, las exclusivas de hace media hora son los twits de ahora, así que hay que buscar diferenciarse por otro lado. Prefiero saber las causas por las que México no puede pasar de los Octavos de Final en los Mundiales que quién va a ser el nuevo fichaje del América. 8.- “Ante todo, sé positivo”. Este es el estilo FIFA de hacer notas. Puede ser frustrante a veces, pero en el fondo es generalmente acertado. El futbol tiene que ser divertido, emocionante, nuestro pasatiempo favorito. “Lo más importante de lo menos importante”, como dice Valdano. ¿Para qué amargarnos la vida con la negatividad? Por supuesto, si hay algo malo hay que decirlo, inmediatamente, y tratar de que se detenga. Pero en México hemos llegado al ridículo con las teorías de la conspiración y el piensa mal y acertarás. Sinceramente, prefiero construir que destruir, ¿y ustedes? Este sábado me voy a Zurich para la entrega del Balón de Oro. Siempre que pueda me comunicaré desde ahí en www.twitter.com/martindelp. Además, pueden seguirme en mi blog www.martindelpalacio.com, con textos sobre futbol y muchas otras cosas.

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