Chelsea y Liverpool se vuelven a encontrar en una Semifinal europea

LOS ';BLUES'; ENCARRILAN SU REVANCHA
 LOS 'BLUES' ENCARRILAN SU REVANCHA

LOS ';BLUES'; ENCARRILAN SU REVANCHA

MEDIOTIEMPO | Agencias25 de Abril de 2007

  • El intermedio resultó providencial para los visitantes, que cambiaron de talante

El Chelsea de José Mourinho encarriló su particular venganza frente al Liverpool, al que derribó con un gol de Joe Cole, y se puso de cara hacia la Final de la Champions League, que aún debe rubricar en la vuelta de Anfield.

La revancha del equipo dirigido por el preparador portugués, apeado de esta competición hace dos años por el conjunto de Rafael Benítez, tiene premio extra. La presencia, por primera vez en su historia, en la Final de un título ausente de sus vitrinas. La razón de ser de un conjunto creado a golpe de talonario por el magnate Roman Abramovich.

Fue el Chelsea el que más puso en juego para obtener el primer asalto. Con una presión inicial del Chelsea que ahogó a su adversario; sin margen de maniobra y limitado en el campo de acción a las directrices del equipo londinense. El nigeriano John Obi Mikel, el francés Claude Makelele y Frank Lampard dejaron sin respiración a la línea de creación del conjunto de Rafael Benítez, amarrado a la esperanza de que el transcurso del tiempo minara el ímpetu de los locales.

Sin embargo, los azotes del Chelsea irrumpieron con prontitud por los alrededores del meta español Pepe Reina, que salvó a su equipo a los siete minutos, cuando rechazó con acierto un disparo a bocajarro de Frank Lampard. Fue la primera advertencia seria del equipo de José Mourinho.

El marfileño Didier Drogba fue una pesadilla para la zaga del Liverpool. El atacante africano ganó cada uno de sus envites con los defensas. Les superó en todos los terrenos y su presencia resultó siempre una amenaza para el meta español.

No había muchas noticias del ucraniano Andriy Shevchenko, por lo que Drogba se alió con Joe Cole para desnivelar el partido. Un error del noruego John Arne Riise no encontró rematador en la acción del africano, que tampoco vio puerta en un cabezazo a un centro de Cole.

La poca rentabilidad que obtenía de su dominio era la única preocupación de José Mourinho, a punto de celebrar el lanzamiento de una falta tirada por Lampard y desviada lo justo por Riise. Sus dudas se disiparon a continuación. A la media hora de juego. Después de un pase del portugués Ricardo Carvalho a Drogba, en plena carrera por la banda derecha. Solventó el acoso del danés Daniel Agger y centró a Joe Cole, que llegó al disparo para batir a Reina.

No reaccionó el Liverpool, que tuvo en un mal centro, pero envenenado, de Riise su mejor acción de gol antes del descanso.

El intermedio resultó providencial para los visitantes, que cambiaron de talante y sus intenciones. De hecho, enseguida llegó la primera aparición del meta checo Petr Cech, que se empleó a fondo para desviar un fuerte disparo de Steven Gerrard desde la media luna con aspecto de gol.

La apuesta de Benítez fue firme con la entrada de Peter Crouch en sustitución del galés Craig Bellamy. La pinta del partido ya había empezado a cambiar, con las líneas del Liverpool más avanzadas y el juego claramente cargado sobre el campo visitante.

El español Xabi Alonso y Steven Gerrard entraron más en juego. Pero la falta de ocasiones y el paso del tiempo terminaron por debilitar, por inercia, las expectativas visitantes, amenazadas con un daño mayor. Fue Reina con una nueva gran acción, el que en el tramo final salvó un disparo de Lampard, que terminó por emplazar la resolución a la cita de Anfield.

- Ficha técnica:

1 - Chelsea: Cech, Ferreira, Carvalho, Terry, Ashley Cole; Obi Mikel, Makelele, Lampard; Joe Cole (Wright Phillips, m.85), Drogba y Shevchenko (Kalou, m.75).

0 - Liverpool: Reina, Arbeloa, Carragher, Agger, Riise; Gerrard, Mascherano, Xabi Alonso (Pennant, m.83), Zenden; Bellamy (Crouch, m.53) y Kuyt.

Goles: 1-0, m.29: Joe Cole.

Árbitro: Markus Merk (ALE). Mostró tarjeta amarilla a Mascherano.

Incidencias: Encuentro de ida de las Semifinales de la Champions League disputado en el Estadio de Stamford Bridge de Londres ante unos 42.000 espectadores.

[EFE][foto: Mexsport]

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