Futbol de EUA necesita ídolos para crecer: Francescoli

Enzo Francescoli ya lleva cinco años en Estados Unidos con un proyecto que en su momento pareció descabellado: un canal de televisión las 24 horas del día dedicado exclusivamente al futbol.
 Enzo Francescoli ya lleva cinco años en Estados Unidos con un proyecto que en su momento pareció descabellado: un canal de televisión las 24 horas del día dedicado exclusivamente al futbol.

MEDIOTIEMPO | Agencias4 de Abril de 2008

  • "Lo primero es despertar a la gente y tratar de que puedan seguir a un jugador"

Enzo Francescoli ya lleva cinco años en Estados Unidos con un proyecto que en su momento pareció descabellado: un canal de televisión las 24 horas del día dedicado exclusivamente al futbol.

Apoyado con las comunidades de inmigrantes latinoamericanos y europeos, GolTV se ha abierto paso en un país donde el futbol está lejos de la popularidad del béisbol o la NFL. Su audiencia es de 16 millones de subscriptores y la misma va en aumento.

Su negocio está lejos de tocar techo y para seguir creciendo requiere de que la popularidad del futbol siga en alza en Estados Unidos.

¿Cuál es la clave?

Según el retirado astro uruguayo y de River Plate, mucho depende que la Liga profesional de Estados Unidos (MLS) exhiba en su cartelera a "ídolos", ya sean extranjeros o del patio.

La MLS, que acaba de iniciar su Temporada 13, ya marcha por ese sendero con la publicitada llegada de David Beckham. También se ha nutrido con figuras latinoamericanas de la talla del mexicano Cuauhtémoc Blanco, el colombiano Juan Pablo Ángel, y los argentinos Marcelo Gallardo, Guillermo Barros Schelotto y Claudio López.

"Lo primero es despertar a la gente y tratar de que puedan seguir a un jugador. Para eso se necesitan ídolos", dijo Francescoli en una entrevista.

"Después se puede pensar en otra cosa".

"El inicio para mí es que un chico empieza a jugar a los 12 años pensando que puede ser un Ronaldinho, un Beckham", añadió.

Francescoli es el fundador y Presidente ejecutivo del canal, idea que concibió cuando una vez llegó a Estados Unidos y no pudo informarse sobre la actualidad del futbol a través de la televisión.

En su actual faceta de empresario, el "Príncipe" se entusiasma con el potencial del deporte en Estados Unidos al destacar los casi 20 millones de jóvenes que lo practican.

Pero lamenta que esa mina no es explotada al máximo.

"Estados Unidos y la MLS tienen que saber aprovecharlo. Son pocos los países del mundo en los que hay tanto chico jugando", comentó. "Es un deporte que el chico estadounidense encuentra divertido, pero dejan de seguirlo al no tener estrellas. Tampoco lo ven como para ganarse la vida".

Francescoli se muestra satisfecho con el éxito de GolTV, que en Estados Unidos transmite las Ligas de España, Alemania y Colombia. También es optimista por sus expectativas.

"Fue una buena idea e hicimos bien en ese sentido. Muchos más han seguido la idea. Ahora todos compiten por las Ligas, que antes ni siquiera se compraban".

"El crecimiento de las colonias latinas va a seguir. Su pasión no cambia, pese al cambio de idioma y cultura", añadió. "Si la MLS sigue haciendo mejor las cosas, creo que el "soccer" va a tener un lugar preponderante, aunque quizás a mi no toque vivirlo".

[AP][foto: EFE]

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