Sudáfrica, a 365 días que suene el silbatazo inaugural

Sudáfrica, aquella nación en la que hace apenas dos décadas parecía imposible se pudiera organizar un Copa Mundial por el régimen de discriminación (Apartheid) que reinaba en el país.
Sudáfrica, aquella nación en la que hace apenas dos décadas parecía imposible se pudiera organizar un Copa Mundial por el régimen de discriminación (Apartheid) que reinaba en el país.
 Sudáfrica, aquella nación en la que hace apenas dos décadas parecía imposible se pudiera organizar un Copa Mundial por el régimen de discriminación (Apartheid) que reinaba en el país.  (Foto: Notimex)
Ciudad de México -
  • El primer Mundial de Futbol que se jugará en el Continente Africano está a sólo 365 días de comenzar

Sudáfrica, aquella nación en la que hace apenas dos décadas parecía imposible se pudiera organizar un Copa Mundial por el régimen de discriminación (Apartheid) que reinaba en el país, ahora está a sólo un año de comenzar a disfrutar la fiesta futbolística más grande del mundo. La llegada al poder de Nelson Mandela, en 1994, ha significado para Sudáfrica dejar atrás el que la gente negra no pudiera votar en las elecciones de sus dirigentes, o que no pudiera abordar trasporte de lujo o ingresar a los parques públicos. El que Mandela saliera de la cárcel para ser elegido el primer Presidente negro de Sudáfrica ha significado muchas alegrías para el país, y entre ellas la felicidad de albergar una Copa del Mundo. Pero alcanzar el sueño futbolístico no ha sido sencillo. Cuanto más se ha acercado la fecha de que comience a rodar el balón, más compleja se ha tornado la situación económica mundial, lo que ha impactado negativamente en la edificación de los estadios que acogerán los 64 partidos de la Copa del Mundo. Incluso, a mediados de 2008, Joseph Blatter realizó un recorrido por las sedes para confirmar la viabilidad que Sudáfrica pudiera concluir a tiempo la infraestructura necesaria para el Mundial. Con tal de cumplir con el cometido, el Gobierno Sudafricano decidió invertir dos mil 300 millones de dólares para que los juegos alcancen las expectativas trazadas. A un año de que comience el Mundial, la incertidumbre no existe ya, y el Continente Africano espera con ansia el momento para que arranque la Copa Mundial de Sudáfrica 2010. Clive Barker, ex entrenador del combinado sudafricano presagió que Sudáfrica 2010 será "el mejor Nundial de la historia, el mejor de todos los tiempos". Así sea. ITALIA, EL ACTUAL CAMPEÓN El Mundial de Alemania 2006 es el evento que antecede a Sudáfrica 2010. De éste se derivó la actual mejor Selección del Mundo, la de Italia, aquella que en la Final ante su similar de Francia logró imponerse y levantar la preciada Copa del Mundo. Fue la cuarta ocasión en que el país de la bota logró proclamarse Campeón del Mundo. En su camino, dejó a una Francia que soñaba en despedir con honores a su jugador Zinedine Zidane, quien a final de cuentas salió, además de derrotado, expulsado tras dar un cabezazo a Marco Materazzi, ya en tiempos extra. El marcador final fue 5-3 en serie de penales, tras haber mantenido un empate 1-1 durante todo el encuentro. CUATRO INVITADOS HASTA EL MOMENTO A un año de que comience la Copa del Mundo, son cuatro los países que ya consiguieron clasificar a Sudáfrica 2010. Fue justo la semana anterior cuando Japón, Australia, Corea del Sur y Holanda consiguieron los puntos que les dieron el codiciado boleto. Japón lo hizo derrotando a Uzbekistán 1-0, Australia empatando sin goles ante Qatar, Corea del Sur venciendo a Emiratos Árabes 2-0 y Holanda imponiéndose 2-1 en Islandia. MÉXICO, AÚN EN DUDA Lo que parecía una Eliminatoria sin presiones excesivas ha sido para la Selección Mexicana de Futbol un verdadero martirio. Para llegar al Mundial de Alemania 2006, el procedimiento de la Federación Mexicana de Futbol fue mantener durante cuatro años al argentino Ricardo La Volpe como Director Técnico. Para 2010 la idea pretendía ser la misma. Sin embargo, han pasado tres estrategas y a cinco juegos de que concluya el Hexagonal Final, no se ha logrado clasificar a Sudáfrica 2010. Primero llegó Hugo Sánchez al banquillo tricolor y luego de dos años al frente del equipo nacional, fue cesado por no clasificar al Tri a la Copa Confederaciones y a los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. Se le dio la confianza entonces al sueco Sven-Göran Eriksson. El ex seleccionador del representativo inglés fue cesado apenas hace dos juegos, luego de que clasificara al equipo apenas por diferencia de goles y sin ganar ningún juego como visitante. Javier Aguirre, quien dirigió al representativo mexicano durante el Mundial de Corea-Japón 2002, fue "repatriado" para clasificar al equipo lo más pronto al Mundial. Recibió al equipo en cuarto lugar del grupo y apenas con un juego disputado, ya descendió un puesto al equipo el cual sigue como la peor ofensiva del Hexagonal. ZAKUMI, UN LEOPARDO DE VERDE MELANA Zakumi es probablemente el ser sobre la tierra más ansioso por que inicien el Mundial de Sudáfrica 2010. Nació con el único objetivo de llevar felicidad a quienes formen parte de la Copa del Mundo. Dicen que su atípica cabellera color verde la tiñó como prueba fiel de que es un leopardo amante del futbol. Zakumi es, además de la mascota de Sudáfrica 2010, el representante ideal, de gran dignidad y carácter hospitalario, que hará sonreir a quienes observen la primer Copa del Mundo en el Continente Negro. Su nombre fue compuesto por las letras ZA, por las siglas de Sudáfrica y la palabra Kumi, que significa 10 en algunos idiomas africanos. Zakumi es ¡pura alegría!

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