&#039We can fly&#039, el plan de EU (Parte 3)... La MLS ya es un gran negocio

Uno de los objetivos del proyecto futbolístico de EU era consolidar una liga que fuera negocio. La MLS hoy puede decir que ha cumplido y sin duda, es la &#039Joya de la Corona&#039 en el proyecto...
Uno de los objetivos del proyecto futbolístico de EU era consolidar una liga que fuera negocio. La MLS hoy puede decir que ha cumplido y sin duda, es la &#039Joya de la Corona&#039 en el proyecto que empezó con el &#039We can fly&#039.
 Uno de los objetivos del proyecto futbolístico de EU era consolidar una liga que fuera negocio. La MLS hoy puede decir que ha cumplido y sin duda, es la &#039Joya de la Corona&#039 en el proyecto que empezó con el &#039We can fly&#039.  (Foto: Notimex)
  • Un objetivo cumplido es hacer de su liga un gran negocio
  • La liga de futbol, la MLS, era la joya que le faltaba a la corona
  • Tercera y última entrega 

-Lee aquí la PRIMERA PARTE de esta investigación especial -Lee aquí la SEGUNDA PARTE de esta investigación especial

Primero, Estados Unidos trató de ganar una Copa del Mundo con el llamado Proyecto Q. Luego, tuvo que remodelar el el camino con las Academias de Futbol. Pero nada de esto habría sido posible si no contaran con una liga profesional en donde los jugadores que en teoría serán los Campeones del Mundo pudieran desarrollar una carrera que los llevara a la Selección Nacional. Como parte del compromiso que la Federación de Futbol de EU estableció con la FIFA para que le otorgara el Mundial de Estados Unidos de 1994, un año antes se anunció el nacimiento de la Major League Soccer (MLS). Tres empresas compitieron en la licitación para operar esta liga. La designación de la MLS como ganadora causó polémica por el conflicto de intereses que representaba que el Presidente de la Federación, Alan Rothenberg, quien también fue el Presidente del Comité Organizador de dicho Mundial, hubiera elegido a su propia empresa para organizar la liga. En 1996, el mismo año en que comenzó a operar la MLS, la revista Sports Illustrated cuestionó el monopolio y enriquecimiento que Rothenberg había tenido gracias al futbol. De hecho, apodaron al directivo-empresario el “Zar del Futbol”. En la memoria colectiva esas acusaciones no existen. Para la afición, Rothenberg es el padre del futbol en EU. El directivo tuvo su primer contacto con este deporte en 1968 cuando fungió como abogado de Jack Kent Cooke, franquiciatario de Los Angeles Wolves, que participaba en la recién creada North American Soccer League. En 1978 encabezó un grupo de inversionistas que compró el equipo de Los Angeles Aztecs. Tres temporadas después lo vendieron al ver que la liga iba hacia el colapso. De hecho, esta competencia desapareció en 1984. Rothenberg no se desconectó del futbol y en ese mismo año fue nombrado Comisionado de este deporte para las Olimpiadas de Los Ángeles. En este evento se confirmó el enorme potencial del futbol y solicitó la candidatura del Mundial de 1994. Una de las primeras innovaciones de la MLS fue su organización. En lugar de tener varios equipos afiliados y que cada uno tuviera un propietario, decidieron que la liga fuera el único dueño de los equipos y de las cartas de los jugadores, algo parecido al modelo de la NFL. Los dos primeros jugadores contratados por la MLS fueron el seleccionado estadounidense Tab Ramos y el jugador más mediático en ese entonces de México, Jorge Campos. El 6 de abril de 1996, ante un estadio abarrotado, el sueño de Rothenberg cobró vida con el primer partido de esta liga, celebrado en California, donde el San José Clash venció 1-0 al D.C. United en un partido muy aburrido. Durante sus primeras tres temporadas, la MLS hizo algunas adecuaciones al sistema de competencia que no fueron del agrado de los aficionados. Por ejemplo, instalaron el reloj de juego en cuenta regresiva y si un partido finalizaba empatado, el vencedor se decidía por medio de cinco shootouts, una jugada que no existe en el futbol tradicional y que consiste en que un mismo atacante se enfrentaba cinco veces al portero rival en un mano a mano que duraba cinco segundos cada uno, partiendo el balón de una distancia de 32 metros de la portería. El equipo que ganaba la serie de shootouts recibía un punto más. Con este tipo de ajustes la liga trató de fomentar el espectáculo. Tres años más tarde la MLS eliminó estas diferencias después de la nula aceptación de los seguidores, y se adecuaron a las reglas tradicionales. Cuando comenzó la liga, tres inversionistas eran dueños y operadores de 10 equipos. Jorge Vergara, por ejemplo, no es dueño de las Chivas USA, sino uno de los 14 inversionistas de la MLS. En todo caso, él y su socio Antonio Cue son quienes operan el equipo. En la liga, sin embargo, hay 15 equipos. La familia Hunt, dueña de la franquicia de los Jefes de Kansas City y de los Toros de Chicago, son los únicos que ahora operan dos equipos. La FIFA prohibe en su Reglamento para la concesión de licencias de clubes que una persona o empresa sea propietario de más de un equipo profesional de futbol. En el caso de la MLS, todos los inversionistas son dueños de todos los equipos. “La liga es joven, sigue en proceso de desarrollo”, dice Marisabel Muñoz, Directora de Relaciones Públicas de Soccer United Marketing (SUM), la empresa propietaria de los derechos comerciales de la MLS y de la Federación de Futbol de EU. Tal como la mayoría de las ligas profesionales en EU, la MLS también fija topes salariales a los jugadores. El año pasado el límite fue 2.8 millones de dólares por equipo. Sin embargo, para atraer jugadores taquilleros, en 2007 creó la figura de Jugador Designado, también conocido como Jugador Franquicia, que consiste en que el operador de un equipo pueda contratar, pagando de su propio bolsillo, la diferencia entre el presupuesto que tiene la MLS para salarios y el sueldo del jugador. Actualmente hay cinco jugadores de este tipo, el colombiano Juan Pablo Ángel (1.8 mdd), David Beckham (6.5 mdd), Cuauhtémoc Blanco (2.9 mdd) y Freddie Ljungberg (1.3 mdd) y Guillermo Barros Schelotto (700 mil dólares). Don Garber, comisionado de la MLS y Presidente de SUM, dijo en julio de este año que el valor promedio de las franquicias de futbol había crecido de 10 mdd a 40 mdd en los últimos cinco años. Un estudio de Schwartz & Badenhausen publicado por la revista Forbes reveló que LA Galaxy tenían un valor el año pasado de 100 mdd, seguido por Toronto FC con 44 mdd y Chicago Fire con 41 mdd. Según el mismo documento, la liga aún no era rentable con los 13 equipos que tenía en  2007. De hecho, ese año tuvo una pérdida de operación de 20 mdd e ingresos de 165 mdd. Caso aparte es la compra que en 2006 hizo Red Bull Company Limited por el equipo New York Metro Stars para formar el New York Red Bulls. El acuerdo fue por más de 100 mdd e incluía la creación de un nuevo estadio y el nombre del mismo. Según la MLS, más de 36 millones de fanáticos han asistido a los partidos de la liga desde hace 13 años que se inauguró. Y ha habido una fuerte inversión en infraestructura con la creación de ocho estadios expresamente construidos para futbol con capacidades en promedio de 30 mil aficionados. Se calcula que para 2010, serán 11 los nuevos estadios con la adición de las instalaciones del New York Red Bulls, los Kansas City Wizards y el equipo de expansión de Filadelfia. En busca de mayores ingresos, en 2007 la MLS decidió abrir el patrocinio de las camisetas de juego con un esquema de negocio donde el precio mínimo es de medio millón de dólares. La liga se queda con 200 mil dólares por cada patrocinio que se consiga. Un caso atractivo es el de Best Buy, que llegó a un acuerdo de 7.5 mdd por patrocinar al Chicago Fire gracias a la presencia de Cuauhtémoc Blanco. Aunque los mejores pagados son el LA Galaxy, quien percibe de Herbalife 5 mdd y Seattle Sounders con un contrato con Xbox 360 de 4 mdd anuales. Durante sus primeras temporadas, la MLS pagaba a las televisoras para que transmitieran sus juegos. El primer acuerdo por 30 juegos, data de 1994 con ABC y ESPN. Ahora han quedado atrás esos años. Desde 2007 la liga firmó el primer contrato que generará ingresos anuales de 30 mdd por los próximos ocho años por este concepto. El éxito es tal que en la temporada 2009, por primera vez, la totalidad de los juegos se transmitirán por televisión. Las empresas involucradas actualmente son ABC, ESPN; Univisión, Fox Soccer Channel y Fox Sports en Español La MLS también tiene una fundación: MLS W.O.R.K.S., un programa de ayuda comunitaria en donde involucran a los equipos y a los jugadores para tener un impacto social. El significado de WORKS viene de Bienestar; Oportunidad y Educación; Respeto, Juego Limpio y Educación; Niños; y Apoyo a los Derechos Humanos y a la Diversidad. Entre los programas que la MLS tiene están Footprint Fields, para crear campos de juego en comunidades de escasos recursos; Nothing but Nets, campaña que hacen con Naciones Unidas para detener la malaria en 15 países africanos; la campaña de educación Cuerpos Activos, Mentes Activas; Goles por St. Judes, para recabar fondos para el cáncer en niños; y por los Derechos Humanos con UNICEF. La MLS cuenta con planes de promoción y difusión del futbol en Estados Unidos muy ambiciosos. No sólo es el desarrollo de nuevos talentos, sino la adición de nuevos fanáticos al deporte. Durante este verano se jugaron más de 100 partidos de futbol profesional y de selecciones en Estados Unidos para darle difusión al juego. Equipos como Real Madrid, Barcelona, Chelsea, Milán, Juventus e Inter de Milán, entre otros, jugaron contra los equipos de la MLS. Además, torneos como la Copa de Oro, la Superliga y el World Football Challenge ayudaron a darle exposición al deporte en los medios norteamericanos. Este plan lo llevó a cabo la MLS en coordinación con SUM. La MLS no se detiene ahí. La liga añadió al equipo Seattle Sounders durante 2009, y ya tiene confirmadas las inclusiones del Philadelphia Union para 2010 y de las ciudades de Portland, Oregon y Vancouver, Canadá , en 2011. Con esto, el número de equipos será 19. El objetivo es llegar a los 20 equipos como el número final. Todo indica que la ciudad elegida será Montreal.

-Lee aquí la PRIMERA PARTE de esta investigación especial -Lee aquí la SEGUNDA PARTE de esta investigación especial

Newsletter MT
Suscríbete a nuestro boletín de noticias deportivas.
No te pierdas
×