Manchester City irrumpe como protagonista en la Premier

A golpe de talonario, el Manchester City ha forjado un equipo para rivalizar esta temporada con los "cuatro grandes" de una Premier en declive.
 A golpe de talonario, el Manchester City ha forjado un equipo para rivalizar esta temporada con los "cuatro grandes" de una Premier en declive.  (Foto: Reuters)
(Reuters) -
  • Se notará la ausencia de Cristiano Ronaldo

A golpe de talonario, el Manchester City ha forjado un equipo para rivalizar esta temporada con los "cuatro grandes" de una Premier en declive, en favor de la Liga Española, y en la que el Manchester United tendrá que demostrar que la marcha de Ronaldo no ha dejado coja su plantilla. El nuevo curso arranca en Inglaterra este sábado con un panorama diferente y con algo menos de relumbrón que en campañas pasadas. La Liga Española vuelve a arrebatar protagonismo al torneo británico, considerado la "Liga de moda" de las últimas temporadas. Algunos jugadores han cambiado los estadios británicos para regresar a España -como es el caso de Xabi Alonso o Álvaro Arbeloa, que han dejado el Liverpool para incorporarse al Real Madrid, o el de Diego Tristán, que ha dejado el West Ham United para fichar por el Cádiz-. Los rumores también han tenido cabida en esta pretemporada en la que los clubes ingleses no ha optado por fichajes ruidosos pero en la que no han faltado las especulaciones, como la que ha vinculado el nombre de Cesc Fábregas al Barcelona; al Manchester City con Puyol o al "Kun" Agüero con el Manchester United y el Chelsea. Es ahora en el futbol español donde ponen sus miras las grandes estrellas. Para muestra, la sonada marcha del portugués Cristiano Ronaldo al Real Madrid de Florentino Pérez, donde se ha encontrado con Kaká o con los mencionados Arbeloa y Alonso. Lo cierto es que la Premier pierde algo de nombre, algo de glamour y un protagonismo que, sin embargo, cobra esta temporada en Inglaterra el renovado Manchester City, un club en plena transformación y con una economía de lo más saneada. Y es que como hiciera el Chelsea del magnate ruso Roman Abramovioch hace unos años, el City, un equipo que entrena ahora el ex barcelonista Mark Hughes, se ha fijado como objetivo ser tan competitivo como los "top four" del torneo: el Manchester United, el Liverpool, el Arsenal y el mismo Chelsea. Mientras que el City acapara portadas otros, como el campeón, el Manchester United, pierden fuelle tras dejar marchar a Ronaldo -el que fuera el talismán goleador de Alex Ferguson- y al argentino Carlos Tevez y, por perder, también perdieron la Community Shield, el primer trofeo de la temporada, ante los "Blues". Precisamente, este conjunto estrena campaña con nuevo técnico, el ex milanista Carlo Ancelotti, hombre que ha conseguido, además del mencionado título, que John Terry continúa siendo jugador "blue" pese al interés del Manchester City. El club que dirige Hughes está ávido de títulos y deseoso de meterse en la elite del futbol británico y en la pretemporada ha demostrado que no tiene ningún reparo en sacar el cheque en plena crisis financiera. La entidad, propiedad del Abu Dhabi United Group, compró al Arsenal dos de sus figuras: el atacante togolés Emmanuel Adebayor y al marfileño Kolo Touré, a Carlos Tévez, del Manchester United y al paraguayo Roque Santa Cruz, procedente del Blackburn Rovers. También fichó al meta Stuart Taylor, del Aston Villa, y al centrocampista Gareth Barry, del Aston Villa. El Arsenal encara el nuevo curso rodeado de interrogantes ante su escasa actividad en el mercado estival en el que sólo han fichado a un jugador, el defensa belga Thomas Vermaelen, procedente del Ajax. Su "míster", Arsene Wenger, que ha dejado marchar a dos de sus figuras, Kolo Touré y Emmanuel Adebayor, al Manchester City, continúa con su fe ciega en la juventud de su equipo como marca de identidad. Si el Manchester tiene que demostrar que hay vida sin CR7 -con rostros nuevos como el francés Gabriel Obertan, del Bordeaux, el ex madridista y ex Balón de Oro inglés Michael Owen, procedente del Newcastle United, y que no les ha costado un euro; y el centrocampista ecuatoriano Antonio Valencia, del Wigan, el Liverpool de Rafa Benítez necesita darle la vuelta a una Pretemporada no demasiado fructífera. Los "Reds" han perdido a dos representantes españoles, Arbeloa y Alonso, y en sus filas tienen ahora al defensa francés Chris Mavinga, ex Paris St. Germain, al zaguero internacional inglés Glen Johnson, del Portsmouth, y al italiano Alberto Aquilani, al que han comprado para cubrir el hueco de Alonso en el centro del campo.

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