Rusia-Gales... Hiddink confía en Arshavin para seguir su camino a Sudáfrica

Rusia espera recuperar a su estrella Andréi Arshavin ante el crucial partido que le enfrentará mañana, miércoles, a una Gales que ha perdido toda opción de clasificación para el Mundial de Sudáfrica.
 Rusia espera recuperar a su estrella Andréi Arshavin ante el crucial partido que le enfrentará mañana, miércoles, a una Gales que ha perdido toda opción de clasificación para el Mundial de Sudáfrica.
Moscú, Rusia (Reuters) -
  • De hacerse con los tres puntos, Rusia amarraría casi matemáticamente el segundo puesto

Rusia espera recuperar a su estrella Andréi Arshavin ante el crucial partido que le enfrentará mañana, miércoles, a una Gales que ha perdido toda opción de clasificación para el Mundial de Sudáfrica. Los rusos, que derrotaron el sábado bajo un diluvio a Liechtenstein, por 3-0, viajan a Cardiff con un único objetivo en mente: ganar y continuar la persecución del líder del Grupo 4, Alemania. De hacerse con los tres puntos, Rusia amarraría casi matemáticamente el segundo puesto y el destino del grupo se decidiría en el partido que el próximo 10 de octubre disputarán rusos y alemanes, en Moscú. Los pupilos del holandés Guus Hiddink perdieron en Alemania (2-1) al comienzo de la fase de clasificación, pero los germanos sólo pudieron empatar en Finlandia, donde los rusos ganaron 0-3. Por ello, Alemania lidera el grupo con sólo un punto de ventaja sobre Rusia, mientras Finlandia se encuentra a seis puntos y Gales a nueve. Conscientes de la importancia, los fisioterapeutas del combinado ruso han hecho todo lo posible en los últimos días por apurar los plazos de recuperación de Arshavin, que no saltó al campo el sábado. "Posiblemente", así respondió el portavoz de la selección rusa a la pregunta sobre si Arshavin podrá jugar de inicio en Cardiff. Lo mismo ocurre con el zurdo Zhirkov, que casi con toda seguridad volverá al lateral izquierdo tras haberse recuperado de las molestias en la rodilla que le han impedido debutar con nuevo equipo, el Chelsea inglés. Por otra parte, uno de los fijos en el centro del campo, Denísov, se perderá el partido contra el equipo galés por acumulación de tarjetas. Con respecto al anterior partido, Hiddink volverá a jugar, como a él más le gusta, con cuatro defensas y dos medios centros, puestos que cubrirán los veteranos Semak y Semshov. A partir de ahí, el seleccionador ruso puede optar por jugar con Arshavin como enganche y con dos delanteros, o con Arshavin como segundo punta. En cuanto a Gales, el equipo de las islas británicas se encuentra en plena búsqueda identidad, tras el enésimo fracaso en su intento de clasificarse para una Copa del Mundo. El técnico John Benjamin Toshack, muy criticado hace unos meses, se ha ganado los halagos de la crítica al introducir en los últimos partidos sangre nueva en la alineación. En ese sentido, el centrocampista Jason Koumas que milita en el Wigan de la división de honor inglesa ha anunciado su retirada de la selección con 29 años; aunque otro veterano con fama de rebelde, Craig Bellamy, regresa al equipo. Uno de los fijos en las últimas convocatorias, el zurdo Bale (Tottenham) es baja por lesión, mientras Ledley es duda tras sufrir una lesión en la muñeca. También están descartados el veterano Simon Davies (Fulham) y King (Leicester). Pese a haber echado por la borda toda posibilidad de clasificación, Toshack ha intentado convencer a sus jugadores de la importancia de la victoria para mejorar el coeficiente de la selección con vistas a la fase de clasificación para la Eurocopa 2012. El legendario delantero gales, Ian Rush, apeló al orgullo de sus compatriotas para que ganen a Rusia y abran una nueva página en la historia del fútbol local, que ha vivido siempre a la sombra del resto de selecciones de las islas: la inglesa, escocesa e irlandesa.

Alineaciones probables: Gales: Hennesey; J Collins, Gunter, Gabbidon, A.Williams; Ribeiro, Ramsey, Edwards, Ledley; Bellamy y Earnshaw. Rusia: Akinféev; Anyukov, Ignashévich, V. Berezutski, Zhirkov; Zyriánov, Semak, Semshov, Bystrov; Arshavin y Pavlyuchenko. Árbitro: Neves Moreira de Sousa (POR) Estadio: Estadio Millenium de Cardiff. Hora: 19:45 hora local (18:45 GMT).

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