El Leeds dio la sorpresa y eliminó al Manchester United de la FA Cup

En una sorpresa mayúscula, el Manchester United fue eliminado el domingo en la tercera ronda de la FA Cup al perder como local 1-0 ante Leeds, un devaluado histórico club que en la actualidad...
 En una sorpresa mayúscula, el Manchester United fue eliminado el domingo en la tercera ronda de la FA Cup al perder como local 1-0 ante Leeds, un devaluado histórico club que en la actualidad deambula en la Tercera División.
Manchester, Inglaterra -
  • Los de Ferguson no encontraron la forma de romper el cerrojo defensivo del Leeds

En una sorpresa mayúscula, el Manchester United fue eliminado el domingo en la tercera ronda de la FA Cup al perder como local 1-0 ante Leeds, un devaluado histórico club que en la actualidad deambula en la Tercera División del futbol inglés. El gol de Jermaine Beckford a los 19 minutos le dio el triunfo al Leeds, líder de la League One. "No me lo esperaba", dijo el técnico del United Alex Ferguson. "Estoy sorprendido por la actuación. Los del Leeds lucharon como tigres, uno se imaginaba que vendría a Old Trafford por el empate. Somos humanos". Fue la primera victoria del Leeds en Old Trafford desde 1981. El Leeds se convirtió en el primer club desde el Bournemouth en 1984 que supera al United en la tercera vuelta. Se trata de la primera vez que los "Red Devils" sucumben tan prematuramente en el Torneo de copa desde que Ferguson asumió las riendas en 1986. El United es el equipo más laureado del certamen con 11 títulos y ha salido Campeón cinco veces en la era Ferguson. La figura fue Beckford, quien anotó su vigésimo gol de la Temporada tras conectar un pase largo de Jonny Howson. "Es algo increíble, un resultado tremendo. Era una tarea pendiente", dijo el Capitán del Leeds Richard Naylor. "Estoy bien orgulloso. Supimos sacar la casta cuando se tenía". Ferguson no se tomó a la ligera el partido y de entrada alineó a la delantera titular conformada por Wayne Rooney y Dimitar Berbatov, pero ninguno supo poner en aprietos al arquero Casper Ankergren. El Leeds, que en 2004 fue relegado de la Premier, lidera la League One con ocho puntos de ventaja. Sin complejo de inferioridad, le plantó caro a un adversario que ha ganado las tres últimas Temporadas de la Premier y ahora mismo se ubica segundo. "Teníamos que jugar un partido perfecto y que el Manchester United estuviese un poco flojo", comentó el técnico del Leeds, Simon Grayson, cuyo equipo no conoce la derrota en sus últimos 16 partidos. Pese a la ventaja, el Leeds no renunció a ser ambicioso y casi aumentó tras el gol de Beckford cuando el argentino Luciano Becchio cabeceó apenas por encima del travesaño un centro de Howson. El United puso toda la carne en el asador en el segundo tiempo con los ingresos de Ryan Giggs y el ecuatoriano Antonio Valencia, además de Michael Owen. Pero los de Ferguson no encontraron la forma de romper el cerrojo defensivo del Leeds. Ahora, el United tendrá que sacudirse de inmediato el golpe debido a que el miércoles enfrentará al Manchester City en las Semifinales de la Copa de la Liga. Leeds era un equipo de la elite de la Premier al inicio de siglo y fue semifinalista de la Champions League en 2001, pero se endeudó y los fracasos deportivos precipitaron su debacle. Cayeron a la Tercera División en 2007 tras una quita de puntos por acumular una deuda equivalente a los casi 70 millones de dólares. En otros partidos el domingo, el Campeón vigente Chelsea no se complicó y goleó 5-0 0 al Watford y se clasificó a los Dieciseisavos de Final. Daniel Sturridge marcó dos veces para el Chelsea, John Eustace anotó en su propia puerta y Florent Malouda y Frank Lampard agregaron los otros goles.

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