Rayo Vallecano exportará su marca a EE. UU.

El Real Madrid no y tampoco el Barcelona, el Rayo Vallecano será el primer club español en tener una franquicia en el fútbol estadounidense.
El Real Madrid no y tampoco el Barcelona, el Rayo Vallecano será el primer club español en tener una franquicia en el fútbol estadounidense.
 El Real Madrid no y tampoco el Barcelona, el Rayo Vallecano será el primer club español en tener una franquicia en el fútbol estadounidense.
Ciudad de México -
  • El Rayo OKC debutará en la temporada 2016 de la NASL con el aval del Rayo Vallecano

El Real Madrid no y tampoco el Barcelona, el Rayo Vallecano será el primer club español en tener una franquicia en el fútbol estadounidense.

La North American Soccer League (NASL) y Raúl Martín Presa, Presidente del Rayo Vallecano, presentaron a principios de noviembre al Rayo Oklahoma City. Para muchos en España y Estados Unidos fue una sorpresa porque ¿quién conoce al Rayo en Oklahoma?

Pero para Bill Peterson, Presidente de la liga, y Sean Jones, empresario de OKC y socio minoritario de Martín Presa, el proyecto hace sentido y fortalecerá a la NASL.

"Como liga, es emocionante tener a un equipo de La Liga involucrado en nuestra liga, creemos que eso ayudará a nuestros nuevos equipos a crecer más rápido que por sí solos", dijo Peterson en entrevista con Mediotiempo.

Si bien para la prensa en España el anuncio fue repentino, el proyecto comenzó hace casi un año y medio cuando un conocido en común presentó a Jones y Martín Presa. Además, la ciudad de Oklahoma llevaba ya tres años en busca de sumarse a la NASL.

Incluso, hubo un proyecto previo llamado Oklahoma City FC, pero nunca se materializó ya que el grupo original de dueños se desintegró y dejó la franquicia a la deriva.

Los cimientos ya estaban listos, solo faltaba alguien que tomara las riendas del nuevo club. Ahí entraron Martín Presa y el Rayo Vallecano.

"Siempre que creamos nuevos equipos tratamos de conseguir grupos de dueños que hacen sentido y lo que el Rayo ha hecho bajo la tutela de los actuales propietarios es dirigir un buen negocio, han sido competitivos en la media tabla y son reconocidos por su capacidad para desarrollar jugadores", destacó Peterson.

El modelo de filial ya fracasó una vez en el soccer, aunque fue en la MLS.

Chivas USA fue un proyecto que quiso arraigarse entre los aficionados latinos en Los Angeles, pero al cabo de 10 temporadas falló como negocio debido a malos resultados en la cancha, pobres entradas y la falta de una indentidad, ya que los fans esperaban un equipo igual a las Chivas de Guadalajara, con puros mexicanos.

Armar un equipo desde cero no es cosa fácil. También están los casos del New York City —propiedad en parte del Manchester City— y Orlando City, que a pesar de contar con fichajes de figuras, no cumplieron las expectativas en su primera temporada dentro de la MLS.

Sin embargo, Peterson y Jones confían en que eso no sucederá con el Rayo OKC: "Con la ayuda del Rayo, ellos podrán construir un plantel competitivo y tienen expertos encargados de dirigir la parte del negocio, que conocen muy bien Oklahoma City, han trabajo esto durante varios años y confiamos en que tendrán un inicio fuerte y se mantendrán fuertes", dijo Peterson.

El Rayo OKC aún no define a su Director Técnico y no ha revelado su roster, aunque debutará la próxima temporada en la NASL, junto a los otros dos equipos de expansión: Miami FC y Puerto Rico FC. Su casa será el Miller Sadium en Yukon, a las afueras de Oklahoma City.

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