Espanyol-Athletic... Espanyol quiere alejarse del descenso

Los 'Periquitos' reciben a los bilbaínos con la necesidad de sumar para poner distancia a los puestos de descenso, mientras que los vascos defenderán su octava posición en la clasificación.
 Los 'Periquitos' reciben a los bilbaínos con la necesidad de sumar para poner distancia a los puestos de descenso, mientras que los vascos defenderán su octava posición en la clasificación.  (Foto: Reuters)
Barcelona, España (Reuters) -
  • Espanyol vive gracias a los malos resultados de sus rivales

Los 'Periquitos' reciben a los bilbaínos con la necesidad de sumar para poner distancia a los puestos de descenso, mientras que los vascos defenderán su octava posición en la clasificación. El Espanyol arranca la segunda vuelta con la intención de despejar las dudas creadas en el tramo inicial del campeonato y ser, por fin, un equipo más regular tanto en su juego como en los resultados para no verse envuelto en la siempre complicada pelea por la salvación. Aunque son bastantes los contratiempos a los que ha tenido que hacer frente el equipo que dirige Mauricio Pochettino, ya han pasado casi cinco meses desde que comenzó la Liga y el conjunto blanquiazul está obligado a ofrecer un mejor rendimiento. Hasta el momento, ha sido demasiado irregular. Su apuesta futbolística no ha tenido continuidad y se ha visto muy mermado por el escaso acierto goleador de sus hombres ofensivos. Dani Osvaldo, fichado en este mercado de invierno, debe paliar este déficit, pues aunque marcó ante el Mallorca se espera algo más del delantero italo-argentino. La situación del equipo en la clasificación es incómoda y vive demasiado cerca del peligro. El Espanyol está sobreviviendo, en parte, por los malos resultados de sus rivales directos aunque claro está que no es bueno confiar siempre en esta baza. Los blanquiazules deben dar un paso al frente. El problema, sin embargo, es que las bajas volverán a condicionar el once de Pochettino. El entrenador ha resuelto la gran duda de la semana, ya que ha decidido prescindir de Carlos Kameni. Por lo tanto, el argentino Cristian Álvarez volverá a ser el guardameta titular. El Espanyol cuenta con las bajas de David García, Juan Forlín, Iván de la Peña, Moisés Hurtado y Shunsuke Nakamura. Afortunadamente, podrá contar con Fernando Marqués, duda hasta última hora por un esguince de tobillo, y a los argentinos Nico Pareja y Facundo Roncaglia, sancionados ante el Mallorca. Ganar al Athletic de Bilbao es innegociable para los catalanes y más teniendo en cuenta que la próxima visita es al Santiago Bernabéu. El equipo blanquiazul quiere aprovechar su segundo partido consecutivo en Cornellà-El Prat y seguir sumando para llegar a los puntos que garantizan la salvación. Por su parte el Athletic Club de Bilbao completará mañana en Cornellá-El Prat la última etapa de su exigente mes de enero con la intención de fortalecer su octava plaza y mantener intactas sus opciones de asaltar la zona europea después de la dolorosa derrota de la pasada jornada frente al Deportivo. El poso de amargura que dejó el 3-1 con el que el equipo rojiblanco cerró la primera vuelta en Riazor no ha eclipsado la ilusión de un Athletic en el que nadie esconde ya que el objetivo después de haber acabado la primera vuelta con un lustroso botín de 30 puntos es meterse entre los seis primeros de la tabla. Para ello, los hombres de Joaquín Caparrós deberán mejorar la cuenta de resultados lograda lejos de San Mamés en este primer mes del año, saldado con sendas derrotas frente a Mallorca y Deportivo, dos de sus rivales directos por Europa, y un empate en La Rosaleda ante el Málaga. El técnico andaluz está obligado a introducir dos cambios en el once respecto al de la pasada jornada debido a las bajas por sanción de dos de sus titulares, uno de ellos indiscutible, Javi Martínez, y otro, San José, también intocable desde su irrupción en el equipo a primeros de diciembre. Para sustituir al centrocampista la opción más probable es el cambio de ubicación de Gurpegui de la banda derecha al medio centro, si bien Iturraspe cuenta también con opciones de salir de inicio, mientras en el caso del defensa es seguro el regreso de Ustaritz al centro de la zaga. Alineaciones probables: RCD Espanyol: Cristian Álvarez; Roncaglia, Pareja, Víctor Ruiz, Chica; Baena, Javi Márquez; Luis García, Verdú, Callejón; y Osvaldo. Athletic Club: Iraizoz; Iraola, Ustaritz, Amorebieta, Koikili; Susaeta, Gurpegui, Orbaiz, Yeste; Toquero y Llorente. Árbitro: Sr. Turienzo Álvarez (C.Castellano-Leonés). Estadio: RCDE Cornellà-El Prat. Hora: 11:00 horas, tiempo del centro de México

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