Valencia-Athletic... Duelo por las plazas de Champions

El Valencia y el Athletic de Bilbao se miden este jueves en Mestalla en un encuentro en el que los naranjeros tratarán de ganar para mantener la tercera posición de la Liga y el Athletic para...
 El Valencia y el Athletic de Bilbao se miden este jueves en Mestalla en un encuentro en el que los naranjeros tratarán de ganar para mantener la tercera posición de la Liga y el Athletic para acercarse a la cuarta posición y acceder a la Champions.
Valencia, España (Reuters) -
  • Un triunfo pondría en la lucha directa al Athletic por los puestos de Champions League

El Valencia y el Athletic de Bilbao se miden este jueves en Mestalla en un encuentro en el que los naranjeros tratarán de ganar para mantener la tercera posición de la Liga y el Athletic para acercarse a la cuarta posición y acceder a la Champions League. Si el Valencia gana dará un paso adelante hacia su objetivo, mientras que si lo hace el Athletic, el equipo vasco entrará, con 51 puntos en la lucha directa por la cuarta plaza. El Valencia afronta el partido en un momento muy delicado, eliminado de la Europa League y tras la derrota del domingo en Mallorca, además de que en la siguiente fecha visitará al Real Madrid. Por todo ello, en el entorno del club valenciano se ha destacado la importancia del partido, que llega en un momento en el que, de nuevo, las lesiones provocarán serios problemas para confeccionar la alineación. Tras el encuentro ante el Mallorca, el Valencia pierde por lesión a David Navarro, que sufre una nueva rotura fibrilar y estará tres semanas de baja, y a Hedwiges Maduro, que sufre una contractura. Estas dos ausencias se unen a las de los defensas Ángel Dealbert, Jeremy Mathieu y Miguel Brito, así como a la del centrocampista Manuel Fernandes, que ha actuado como central los dos últimos partidos y que ha sido sancionado con dos partidos tras su expulsión en el Ono Estadio. Tras dar descanso en la última jornada a jugadores como David Villa, David Silva, Rubén Baraja y Joaquín Sánchez, Emery alineará a los cuatro como titulares; así como al argentino Ever Banega. En el lateral derecho podría jugar Bruno Saltor a pesar de que su recuperación no es total, mientras que las ausencias en la retaguardia, incluida la de Carlos Marchena, obliga a que David Albelda actúe como central. El Athletic Club visitará al Valencia con el objetivo de romper una racha de cuatro meses sin ganar fuera de San Mamés y fortalecer así su sueño europeo en una cita tras la que, pase lo que pase en Mestalla, mantendrá su sexta plaza después de la victoria del Getafe sobre el Villarreal. Un triunfo en el campo valencianista permitiría además al equipo rojiblanco alcanzar los 51 puntos del Sevilla, que cayó en Valladolid, y mantener intactas las opciones de seguir aspirando a ese premio 'gordo' que supondría conquistar al final de la temporada un puesto en la Champions League. El desplazamiento a Mestalla le llega al Athletic en un momento dulce de juego y resultados, sobre todo en La Catedral, donde el pasado domingo ofreció su mejor cara para despachar con autoridad y brillantez al Almería y presentar su firme candidatura a uno de los seis primeros puestos. No obstante, la asignatura pendiente del equipo que dirige Joaquín Caparrós es trasladar lejos de Bilbao esa demoledora eficacia que acostumbra a ejercer como local para volver a disfrutar de un triunfo a domicilio, algo que no consigue desde el 12 de diciembre en La Romareda. Después de notable tono general exhibido en el último partido, es muy probable que el técnico opte por repetir en Valencia el mismo once que alineó contra el Almería. Alineaciones probables: Valencia: César, Bruno, Albelda, Alexis, Jordi Alba, Baraja, Banega, Joaquín, Vicente o Mata, Silva y Villa. Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Amorebieta, Koikili; Susaeta, Gurpegui, Javi Martínez, Gabilondo; Toquero y Llorente. Árbitro: González González.

Estadio: Mestalla Hora: 15.00 hora del centro de México.

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