Cruz Azul ha dejado de ser el protagonista en la Fiesta Grande

Cansados de formarse en la fila de los perdedores, de aquellos de los que nadie habla o de los que se dice poco, así se encuentran los jugadores de Cruz Azul, quienes han soportado 12 años de...
 Cansados de formarse en la fila de los perdedores, de aquellos de los que nadie habla o de los que se dice poco, así se encuentran los jugadores de Cruz Azul, quienes han soportado 12 años de críticas, de decepciones y de reclamos de la afición.  (Foto: Notimex)
Ciudad de México -
  • Enrique Meza estará disputando su novena final en el Máximo Circuito

Cansados de formarse en la fila de los perdedores, de aquellos de los que nadie habla o de los que se dice poco, así se encuentran los jugadores de Cruz Azul, quienes han soportado 12 años de críticas, de decepciones y de reclamos de una afición que anhela gritar ¡Azul Campeón!. Después del campeonato conseguido en el Torneo Invierno 1997 en el que el técnico Luis Fernando Tena lloró de alegría cuando el gol de penal de Carlos Hermosillo le bajó la octava estrella del cielo, La Máquina ha luchado 23 torneos para honrar a hombres como Horacio López Salgado, Javier “Kalimán” Guzmán, Héctor Pulido o Miguel Marín, quienes escribieron la época dorada de la institución cementera. A pesar de la llegada constante de figuras extranjeras, de la producción de jugadores hechos en la cantera y del intercambio de piezas con los clubes mexicanos, el noveno trofeo se niega a visitar el Salón de la Fama en las instalaciones de La Noria, en Xochimilco, situación que podría cambiar el próximo domingo en el Estadio Azul en punto de las 20:00 horas. INVITADOS PERO NO PROTAGONISTAS Tras vivir la euforia del octavo título en 1997, los cementeros han tropezado una y otra vez en zona de clasificación y Liguilla, siendo su año más exitoso el 2008 en el que lograron dos Finales seguidas que se convirtieron en dos Subcampeonatos. De hecho, en el Verano 98, los cementeros se quedaron sin posibilidad de refrendar su corona cediéndole el título al Toluca de Enrique Meza; un intento en vano fue el que protagonizaron los azules en el Invierno del 99 cuando accedió a la Gran Final y la perdió frente a Javier Aguirre y sus Tuzos. Tras dicho evento Cruz Azul se ha quedado en la sala de su casa por 12 años envidiando la suerte de clubes como Necaxa (I98), Pachuca (I99, I01,A03,C06,C07), Morelia (I00), Santos (V01,C08), América (V02,C05), Monterrey (C03), Pumas (C04,A04,C09), Chivas (A06), Toluca (V98, V99, A02, A05, A08) y Atlante (A07), quienes aprovecharon los malos pasos de La Máquina para bordar estrellitas en el escudo. Cruz Azul se ha quedado corto de puntos en cuatro ocasiones despidiéndose de la Fiesta Grande en los torneos Verano 2000, Verano 2001, Apertura 2004, Clausura 2009, marcando con el fracaso a jugadores de la época como Óscar Pérez, Tomás Campos, Miguel Zepeda, Melvin Brown, Federico Lussenhoff, César Delgado, Luciano Figueroa, Gerardo Torrado y César Villaluz. En dos ocasiones se han despedido en fase de Repechaje, en la primera de ellas fue Monarcas Morelia el que le abrió la puerta de salida en el Verano 2002; las Chivas del Guadalajara fueron las encargadas de despacharlos en el Clausura 2003. Ricardo Osorio, Aarón Galindo, Sebastián Abreu y Marvin Cabrera, fueron señalados como responsables de la estrepitosa caída. Siete veces La Máquina ha llegado hasta la etapa de Cuartos de Final, teniendo como verdugos a los Zorros del Atlas (I00), los Pumas de la UNAM (A02), Tigres de la UANL (A03), Toluca (A05, C06), Chivas del Guadalajara (A06) y los Potros de Hierro del Atlante (A07). Flavio Davino, Julio César Pinheiro, Javier Restrepo, Alex Aguinaga, Edgar Andrade, Miguel Sabah y Christian Riveros, fueron algunos de los protagonistas de dichas eliminaciones. La Máquina se estacionó cuatro veces en Semifinales y tampoco le fue bien. Los Tigres universitarios ganaron la serie en el Invierno del 2001, los felinos de la UNAM hicieron lo propio en el Clausura 2004, el odiado rival americanista les dio las gracias por participar en las Semifinales del Clausura 2005 y los Tuzos del Pachuca hicieron lo suyo en el Clausura 2007. 2008 AÑO PINTADO DE AZUL Todo parece indicar que la época del deshaucio cementero llegó a su fin. Tras la llegada del uruguayo Sergio Markarián, La Máquina tomó nuevos tintes, de la mano de la tripleta guaraní formada por Riveros, Carlos Bonet, Pablo Zeballos y de los nacionales Miguel Sabah, César Villaluz y Gerardo Torrado, los cementeros se instalaron en la Final del Clausura 2008 en la cual se levantaron como favoritos ante el conjunto de Santos Laguna, sin embargo, Daniel Guzmán le arrebató a los cruzazulinos la felicidad del título. El “Maestro” Benjamín Galindo, probó suerte como timonel titular y con la inercia del “Mago” charrúa, se instaló de nueva cuenta en la Final del Apertura 2008, sin embargo, a José Manuel de la Torre le salió lo diablo y ganó el trofeo para los Diablos Rojos del Toluca. Tras un desastroso Clausura 2009 en el que los cementeros tocaron fondo al quedar 18 en la clasificación general, muy lejos de la Liguilla, arriba Enrique Meza y toda su experiencia, colocando de nueva cuenta a Cruz Azul en una Final, la tercera en dos años en la que se desea que la institución celeste deje de ser un invatado más y al fin, se convierta en el protagonista.

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