'Juanito' Lara, el Guerrero del vestidor

Una de las labores menos reconocidas y más arduas en el futbol es la de utilero, ese tipo que nunca aparece en las fotos y al que pocos voltean a ver, pero su trabajo se refleja cuando vemos a los...
 Una de las labores menos reconocidas y más arduas en el futbol es la de utilero, ese tipo que nunca aparece en las fotos y al que pocos voltean a ver, pero su trabajo se refleja cuando vemos a los jugadores salir al terreno de juego.  (Foto: Alberto Ruiz)
Torreón, Coahuila -
  • Juan Lara ha trabajado durante 15 años en Santos
  • "Muchos no sólo son buenos como jugadores sino como personas también"
  • "Estuve a prueba en Fuerzas Básicas pero tuve algunos problemas familiares"

Una de las labores menos reconocidas y más arduas en el futbol es la de utilero, ese tipo que nunca aparece en las fotos y al que pocos voltean a ver, pero su trabajo se refleja cuando vemos a los jugadores salir al terreno de juego completamente uniformados y listos para la batalla del fin de semana. El ser utilero implica realizar tareas que van desde limpiar el calzado de los futbolistas, hasta estar atento durante las prácticas para poder cubrir las necesidades del Cuerpo Técnico. En el caso de Santos Laguna, esta valiosa pero discreta labor es realizada por Juan de Dios Lara, quien lleva ya casi quince años en el equipo de la Comarca Lagunera. La historia de "Juanito" es sin duda singular, toda vez que antes de convertirse en el responsable de vestir a los Guerreros intentó jugar futbol de manera profesional y, al ver frustrado su sueño, optó por permanecer dentro del juego. "Yo tengo que llegar antes que los jugadores y el Cuerpo Técnico y tenerles todo listo en el vestidor" Durante estos quince años conoció a muchos de los más reconocidos futbolistas de nuestro país, compartió campeonatos, peleó por no descender, vivió tiempos difíciles y participó en la Copa Libertadores del 2004, recuerdos que ahora son imborrables para el buen "Juanito". "Voy a cumplir quince años trabajando aquí y la verdad siento un enorme orgullo formar parte de Santos. Yo llegué a los quince años y empecé porque el señor Simón González, que era el utilero en ese entonces, me invitó", explicó antes de responder a nuestras preguntas. -¿Es cierto que primero quisiste ser futbolista?- "Estuve a prueba en Fuerzas Básicas pero tuve algunos problemas familiares y eso me obligó a dejar el sueño de ser futbolista en ese momento, algunos meses después busqué la oportunidad en Cruz Azul pero tampoco tuve fortuna". -¿Cómo es tu labor diaria?- "Yo tengo que llegar antes que los jugadores y el Cuerpo Técnico y tenerles todo listo en el vestidor para que ellos lleguen y se vistan para salir uniformados a las canchas de entrenamiento o al juego si es que toca. "Me despierto a las 7:00 horas, a las 8:00 ya llego al estadio y hago lo que quedó pendiente de lavandería, acomodo los casilleros de los jugadores y les dejo todo listo". "Son más los recuerdos bonitos que los tristes, pero quizás el que más presente tengo es el juego de Copa Libertadores que le ganamos a River Plate en Argentina" -¿Qué significa para ti trabajar en Santos?- "Representa mucho en mi vida porque aquí me formé como persona, me ha dado todo y estoy muy agradecido con la Directiva y con todos los Licenciados. También he hecho grandes amigos que me han apoyado y por eso digo que Santos me ha dado todo, aquí tengo a mis compañeros de trabajo, amigos y me ha dado la oportunidad de conocer a grandes futbolistas". -¿Cuáles recuerdos te han marcado más?- "Son más los recuerdos bonitos que los tristes, pero quizás el que más presente tengo es el juego de Copa Libertadores que le ganamos a River Plate en Argentina, porque ellos nos daban por muertos y les ganamos en su propia casa, desgraciadamente pasó lo del arbitraje que repitió los penales y nos eliminaron, pero ese grupo en especial era muy bueno. "Lo más triste fue la pelea en la Tabla Porcentual, porque también yo me ponía a reflexionar sobre la posibilidad de descender y eso fue muy triste, pero gracias a Dios el equipo hizo lo que tenía que hacer y nos salvamos". -¿Cómo te tratan los jugadores?- "Muchos no sólo son buenos como jugadores sino como personas también, de los que están ahora Oswaldo Sánchez, Iván Estrada, Rafael Figueroa y en general todos me tratan muy bien, de los de antes está Jared Borgetti, Denis Caniza, Héctor Altamirano y por supuesto el 'Pony' (Rodrigo Ruiz), con ese grupo vivimos muchas cosas, salimos Campeones y pasamos por la etapa del 2004 cuando no había dueño del equipo y eso nos unió mucho".

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