Christian Benítez, una carrera llena de goles

Con la muerte de Christian Benítez acontecida la madrugada de este lunes, nació la leyenda de un jugador histórico que rompió todos los esquemas establecidos por los delanteros y que en sólo dos...
Ciudad de México -
  • El delantero ecuatoriano jugó en cinco equipos distintos durante su carrera
  • "Chucho" surgió de las fuerzas básicas del Nacional de Ecuador

Con la muerte de Christian Benítez acontecida la madrugada de este lunes, nació la leyenda de un jugador histórico que rompió todos los esquemas establecidos por los delanteros y que en sólo dos años logro inscribir con letras de oro su nombre en el América. Fue en el 2004 cuando el "Chucho" comenzó su andar por el futbol al surgir de las fuerzas básicas de El Nacional de Ecuador, equipo en el que su padre había sido estrella y que le dio su primera oportunidad en el balompié de Ecuador. Durante tres años Benítez marcó 20 goles y alcanzó dos títulos de Liga con El Nacional, pero fue su destacada participación en la Copa Libertadores del 2006 la que llamó la atención del mercado internacional, en específico del Santos Laguna, equipo que un año más tarde lo fichó como su delantero estrella. "Chucho" llegó a México para el Apertura 2007 y enfundarse en la playera albiverde del cuadro de Torreón. Pronto se convirtió en pilar del Santos y fue fundamental para la obtención del título del Clausura 2008, torneo en el que también alcanzó su primer campeonato de goleo. Fue en el 2009 cuando logró captar la mirada del futbol europeo, en específico del Birmingham de Inglaterra que lo fichó como su delantero estelar para la campaña 2009-2010. Su paso por la Premier League no fue el mejor, pues no pudo demostrar su poder goleador y apenas marcó cuatro dianas en todo el año que jugó en Inglaterra por lo que la Directiva de Santos decidió repatriarlo y volverlo a vestir de lagunero. Tras un regreso espectacular marcando 20 goles en un año, Benítez se colocó como el fichaje más deseado del América, situación que se selló en el verano del 2011 por una cifra cercana a los 10 millones de dólares y comenzando una etapa que lo encumbraría en la historia del futbol mexicano. En su primer torneo, el Apertura 2011 las Águilas del América no tuvieron un buen semestre, pero los ocho goles que Benítez anotó en el torneo regular le permitieron maquillar el mal momento de su equipo. Fue a la llegada de Miguel Herrera como timonel del cuadro azulcrema que el "Chucho" explotó toda su calidad e inscribió su nombre como uno de los mejores delanteros que hayan llegado al balompié azteca. Fueron cuatro torneos los que Benítez disputó con América y en los que anotó 52 goles y dio ocho pases para gol. "Chucho" no alcanzó los tantos de Salvador Cabañas que en ocho torneos registró 66 anotaciones pero si alcanzó tres títulos de goleo. En el Clausura 2012 fue Campeón de goleo con 14 tantos, luego se hizo con el título de romperredes en el Apertura del mismo año con 11 dianas, mientras que en el Clausura 2013 marcó 12 tantos para conseguir su tercer distinción individual como mejor delantero. Fue en ese mismo torneo cuando Benítez alcanzó junto con América el título del futbol mexicano, algo totalmente nuevo con las Águilas, pues nunca habían tenido Campeón de goleo y habían sido los mejores del balompié azteca en el mismo torneo. Adalberto "Dumbo" López, Carlos Hermosillo, Enrique Borja y Cabinho eran los únicos que podrían presumir de haber conseguido un Tricampeonato de goleo consecutivo hasta la llegada de "Chucho" Benítez que los emuló para convertirse en ídolo americanista. Ese es el gran legado que deja Christian Rogelio Benítez Betancourt en el futbol mexicano antes de emigrar a Qatar en el mercado veraniego y posteriormente fallecer víctima de una peritonitis mal atendida.

ESTRELLA DE LA SELECCIÓN DE ECUADOR

Con la Selección de Ecuador disputó el Mundial de Alemania 2006, etapa en la que llegó hasta los Octavos de Final al caer con Ingalterra y en dónde sólo pudo jugar el cotejo ante el cuadro local. Ahora con la Tri se enfilaba a disputar su segundo Mundial en Brasil 2014, pues el cuadro ecuatoriano se encuentra a un paso de lograr su boleto a la competencia del próximo año y en dónde "Chucho" era delantero estelar.

Fueron 24 goles los que Benítez logró con su Selección Nacional a lo largo de su carrera además de participar en las Copas América de Venezuela en 2007 y de Argentina del 2011.