Estaba 'Chucho' predestinado al América

Desde antes de abandonar Ecuador, en el horizonte de Christian Benítez ya aparecían las Águilas y el futbol árabe.
Desde antes de abandonar Ecuador, en el horizonte de Christian Benítez ya aparecían las Águilas y el futbol árabe.
 Desde antes de abandonar Ecuador, en el horizonte de Christian Benítez ya aparecían las Águilas y el futbol árabe.  (Foto: Notimex, )
Ciudad de México -
  • Para llegar a Santos, Benítez fue recomendado por la Directiva americanista
  • Alberto Canedo relata cómo ficharon al ecuatoriano hace seis años

Desde antes de abandonar Ecuador, en el horizonte de Christian Benítez ya aparecían las Águilas y el futbol árabe.   A pesar de que Santos trajo al delantero a México en 2007, fue el América quien lo recomendó al club lagunero, cuyo Vicepresidente, Alberto Canedo, recuerda cuando viajó a Quito y convenció al “Chucho” para venir al balompié azteca.   “Un ex directivo del América, de nombre Pedro Portilla, le marcó a Alejandro (Irarragorri) y le dijo ‘fíjate que nosotros estamos interesados en este jugador Christian Benítez, pero resulta que ya no tenemos cupo. Habíamos avanzado en la operación, si ustedes se avivan igual pueden conseguirlo’”, rememoró Canedo. Y la historia que vino después ya es conocida.   El Nacional ecuatoriano donde militaba Benítez tuvo una pésima Copa Libertadores 2006. Perdió 5 juegos y empató 1, con dos tropiezos frente al América. Aun así, Benítez brilló para encandilar a la directiva azulcrema, que se quedó con las ganas de contratarlo, porque en ese momento sus extranjeros eran Salvador Cabañas, Ricardo Rojas, Rodrigo López, Lucas Castromán y Federico Insúa.   Avisado de la posibilidad de fichar a Benítez, el DT de Santos, Daniel Guzmán, pidió tiempo para analizar la opción. Sin embargo, Irarragorri, Presidente santista, les solicitó viajar a Ecuador cuanto antes por los varios clubes interesados en el delantero.   Entre ellos estaba el Veracruz, entonces presidido por Alberto de la Torre; el Estrella Roja de Belgrado, así como un equipo de Arabia Saudita. Debido a que  se cayó el fichaje con el club serbio, las puertas se abrieron para que Santos entrara a escena, con una oferta menos jugosa.   SACRIFICÓ DINERO…SÓLO UNA VEZ   Canedo llegó a Quito junto con Mauricio González, representante del Cuerpo Técnico del “Travieso”. De vacaciones en su natal Esmeralda, “Chucho” se encontró con ellos un par de días después.   “El único equipo que tenía interés en el jugador y que estaban los directivos ahí éramos nosotros, eso generó que se inclinara la balanza a nuestro favor”, aseguró Canedo.   “La realidad de las cosas es que la mejor oferta no era la nuestra, eso sí me queda clarísimo”.   De haber permanecido en el América este semestre, Christian Benítez habría sacrificado dinero por segunda ocasión en su vida. Al final, la negociación con Santos se resolvió porque le prometieron que, de cumplir con ciertas metas, su salario sería incluso más alto del que pedía en esa charla.   “Él dijo ‘no tengo ningún problema, yo voy a cumplirlos, no duden ni tantito de mi’. En ese momento obviamente nos dio mucho más confianza por la seguridad del jugador en que tenía el potencial para triunfar en México”, recordó.   Benítez marcó 7 goles en su primer torneo en Torreón, donde al siguiente semestre fue campeón, para emigrar a Inglaterra a mediados del 2009.   Y SIN LIGAMENTO CRUZADO…   El América parecía aferrarse al destino de Benítez, quien tenía la intención de pasar un buen tiempo en el futbol inglés, donde el Birmingham cambió de dueños e incluso de entrenador, lo que complicó la continuidad del ecuatoriano.   Otro de los motivos que provocaron su regreso a México fue su extraña rodilla izquierda, sin ligamento cruzado, igual que su padre, situación solventada por su extraordinaria condición atlética.   “Eso puso nerviosos a los ingleses, aunque les decíamos que así había jugado toda su vida, que había nacido así”, relató Canedo.   El Birmingham declinó comprar los derechos del jugador y lo adquirió únicamente a préstamo, al final del cual regresó a Santos para militar un año más como Guerrero y luego, a partir del Apertura 2011, convertirse en americanista.   “Fue un golpe para él el no poder quedarse en Europa porque siempre tuvo muchísimo interés, siempre nos lo dijo”, añadió el Vicepresidente lagunero.   Tras el título de goleo del Apertura 2010 con Santos, el América volvió a la carga.  “Él dijo ‘no tengo ningún problema’. Siempre fue un jugador inquieto en el sentido de buscar las mejores alternativas en todos los sentidos, tanto en lo económico como en lo futbolístico”, señaló.   Fue precisamente ese afán, sobre todo económico, el que lo llevó a Qatar, donde el “Chucho” falleció el lunes pasado por un paro cardiorrespiratorio.   “No era de muchas palabras mi ‘Chucho’ pero al final en la parte de futbol, donde él se expresaba, siempre mostró absoluta seguridad”, añadió Canedo.   “Desde que llegó aquí el buen ‘Chucho’ la rompió, desde el primer partido mostró cosas muy diferentes y un potencial de juego fuera de serie. Definitivamente creo que fuimos muy afortunados”.

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