Pese al costo, Sudáfrica espera estadios llenos

Faltan casi 40 días para el inicio de la Copa Mundial y el Jefe del Comité Organizador, Danny Jordaan, estuvo esta semana en Nueva York para promover las bondades de hacer una fuerte inversión y...
Faltan casi 40 días para el inicio de la Copa Mundial y el Jefe del Comité Organizador, Danny Jordaan, estuvo esta semana en Nueva York para promover las bondades de hacer una fuerte inversión y montarse un día entero en un avión para Sudáfrica.
 Faltan casi 40 días para el inicio de la Copa Mundial y el Jefe del Comité Organizador, Danny Jordaan, estuvo esta semana en Nueva York para promover las bondades de hacer una fuerte inversión y montarse un día entero en un avión para Sudáfrica.
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  • Ya no quedan boletos disponibles para la Final y ambas Semifinales

Faltan casi 40 días para el inicio de la Copa Mundial y el Jefe del Comité Organizador, Danny Jordaan, estuvo esta semana en Nueva York para promover las bondades de hacer una fuerte inversión y montarse un día entero en un avión para viajar a Sudáfrica. "Si nunca ha estado en Sudáfrica, este es el momento que debe aprovechar", dijo Jordaan. "Se lamentará de perderse la fiesta". Según estimados recientes de la FIFA, "más o menos" 40 de los 64 partidos tienen asegurada la etiqueta de lleno completo. Entre 120.000 y 140.000 entradas faltan por venderse. Ya no quedan boletos disponibles para la Final y ambas Semifinales. El gran temor de los organizadores es que se proyecten imágenes al mundo de asientos vacíos en algunos partidos de "perfil bajo", como el Argelia-Eslovenia en Polokwane. Tal vez por eso no sorprende que Jordaan se diese una vuelta por Estados Unidos, al fin y al cabo el país extranjero que más entradas ha adquirido para el Mundial que arranca el 11 de junio. Resulta llamativo que 160.000 boletos han sido comprados por estadounidenses. En cambio, la cifra de entradas que se han adquirido en el país anfitrión en centros de venta pública ronda en los 120.000. La crisis económica global ha incidido negativamente en las grandes expectativas que Sudáfrica tenía en cuanto a la llegada de visitante extranjeros. El estimado inicial era de 450.000, pero Jordaan ahora menciona que la cifra estará en los 373.000, con 100.000 de los mismos procedentes de los países colindantes. "La crisis ha golpeado fuerte en muchos países europeos. Es una crisis fuerte que ha sido muy dura en Inglaterra y Alemania, que son los dos grandes países", afirmó Jordaan en una entrevista con The Associated Press. "Hay gente que no tiene la misma capacidad para viajar que se tenía hace cuatro años". También trató de apaciguar las críticas sobre los altos precios que los viajeros extranjeros se han encontrado a la hora de hacer sus planes, con pasajes que alcanzan los 5.000 dólares y habitaciones de hotel que cuestan 400 dólares la noche. Jordaan aseguró que hay una variedad de ofertas en cuanto a precios, pero que tomarán medidas si persiste la percepción de que el costo se ha vuelto demasiado prohibitivo. Y claramente expuso el deseo de captar el bolsillo de los aficionados de Estados Unidos. "Acá parece que la recuperación ha sido buena y sin duda el fanático se entusiasma si a sus equipos les va bien", dijo Jordaan. "Ya lo vimos cuando Estados Unidos se metió a la final de la Copa Confederaciones y se fue al descanso en ventaja 2-0 contra Brasil ... los fanáticos en Estados Unidos perciben que su selección puede dar pelea en este Mundial. El interés crece a medida que los equipos lleguen lejos". "Así pasó en Alemania con (los finalistas) Francia e Italia. Nadie apostaba por ellos y la gente se animó a viajar con las victorias", añadió. Un visitante que Sudáfrica quisiera tener es el presidente estadounidense Barack Obama, a quien el presidente de la FIFA Joseph Blatter le extendió una invitación el año pasado. "Sería maravilloso si pudiese venir", declaro Jordaan. "Vamos a tener muchos dignatarios de alto nivel". También confía que el ex presidente sudafricano Nelson Mandela pueda salir en público durante el torneo, pero advirtió que eso depende de la salud del icono de la lucha contra el apartheid: "Mandela tiene 91 años. Habrá que esperar ver cómo se siente". Pasado el Mundial y el legado que dejará en cuanto a infraestructura, Jordaan apuntó a los Juegos Olímpicos como la próxima misión para Sudáfrica. "¿Por qué no? Es lo obvio. Se trata del último megaevento que le falta al continente".

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