La lucha por la Copa empezó hace 3 años con 200 selecciones

Un total de 32 de las doscientas selecciones nacionales que iniciaron hace casi tres años el camino hacia el título de campeón del Mundo en 2010 lucharán por alzar la copa en el torneo que se...
 Un total de 32 de las doscientas selecciones nacionales que iniciaron hace casi tres años el camino hacia el título de campeón del Mundo en 2010 lucharán por alzar la copa en el torneo que se jugará en Sudáfrica.  (Foto: Notimex)
Johannesburgo, Sudáfrica (Reuters) -
  • Italia es el Campeón defensor

Un total de 32 de las doscientas selecciones nacionales que iniciaron hace casi tres años el camino hacia el título de campeón del Mundo en 2010 lucharán por alzar la copa en el torneo que se jugará en Sudáfrica y en el que Italia defiende el título obtenido hace cuatro años en Alemania. Un total de 31 combinados nacionales, ya que Sudáfrica se compite de oficio como país anfitrión, han llegado por méritos propios a la fase final del certamen, al haber conseguido la clasificación en los partidos de las seis confederaciones continentales en las que se estructura el futbol mundial. La Selección Italiana no se clasificó directamente como Campeona del Mundo, como ha ocurrido en otras ocasiones, y debió buscar un puesto en el torneo a través de la participación en uno de los grupos de las eliminatorias de la UEFA. De las más de doscientas asociaciones nacionales adscritas a la FIFA, Filipinas, Brunei, Laos, Eritrea, República Centroafricana, Santo Tomé y Príncipe, Papua Nueva, Bután, Guam y Etiopía, países todos ellos como baja o nula tradición futbolística en el panorama internacional, o no compitieron, o se retiraron, o fueron descalificados. El 25 de agosto de 2007 se inició en Oceanía el camino hacia Sudáfrica con partidos correspondientes a la primera fase de clasificación de aquella zona continental. En Samoa, los equipos de Nueva Caledonia y Tahití pusieron en marcha el Mundial que llega mil días después de la disputa del primero de los encuentros de aquel torneo. Precisamente, en aquella fase clasificatoria se logró el marcador más abultado de los 853 partidos que han completado el camino hacia el Mundial: Fiji ganó a Tuvalu por 16-0. Los partidos de ese grupo se disputaron en un estadio con capacidad en sus gradas para tan sólo doscientas personas, a 15 mil kilómetros de distancia de Johannesburgo, donde se inicia y se cierra en Soweto este Mundial, y con una repercusión mediática prácticamente nula. En esos 853 encuentros se han obtenido 2 mil 344 goles (142 de penalti), lo que supone una media de casi 2.75 tantos por partido que es, sin embargo, la más baja desde las eliminatorias previas al torno de 1990, que se disputó en Italia. Un total de veinte millones de personas, según la FIFA, han presenciado en directo los partidos clasificatorios, a una media de más de 23 mil espectadores por encuentro, aunque el récord se batió con 104 mil aficionados en el México-Estados Unidos de la CONCACAF. Todos los equipos nacionales que se han proclamado campeones en alguna ocasión anterior estarán en el Mundial de Sudáfrica. Mientras Alemania, Argentina, Brasil, Inglaterra e Italia lo han hecho de forma directa, Francia y Uruguay se han clasificado en la Repesca. Especialmente polémica fue la clasificación de Francia, lograda con un gol que el jugador del Barcelona español, Thierry Henry, logró con la mano ante la República de Irlanda en el partido vuelta de la eliminatoria de Repesca. La Selección de Croacia, décima en la clasificación mundial dada a conocer por la FIFA el pasado día 26 es la mejor de esta lista que no va a estar en el Mundial, seguida por Rusia, que es undécima y por Egipto, vigente Campeona de África, que ocupa la duodécima posición. Por el contrario, el peor de la lista FIFA de entre las selecciones que sí que van a estar en el torneo es Corea del Norte, situada en el puesto 105, por detrás del equipo anfitrión, Sudáfrica (83), y Nueva Zelanda (78). Estos tres equipos, junto a Eslovaquia (34), Dinamarca (36), Honduras (38), Japón (45) y Corea del Sur (47) son los únicos ocho que acuden al Mundial sin estar entre los 32 mejores del Mundo, mientras que del resto de selecciones situadas en ese grupo no acuden al Mundial, junto a Croacia, Rusia y Egipto, los equipos de Noruega (22), Ucrania (23), Israel (26), Rumania (28) y Turquía (29).

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