Zinedine Zidane, del campo al Olimpo

Zinedine Zidane anunció hoy que colgará las botas tras el Mundial de Alemania y emprenderá un camino que le llevará directamente al Olimpo de los futbolistas donde tiene reservado un hueco entre...
 -Zidane se despedirá del futbol después del Mundial

MEDIOTIEMPO | Agencias26 de Abril de 2006

  • El Mundial marcará el fin de la Generación del 98
  • Thuram, el internacional que más jugó con “Zizou”

Zinedine Zidane anunció hoy que colgará las botas tras el Mundial de Alemania y emprenderá un camino que le llevará directamente al Olimpo de los futbolistas donde tiene reservado un hueco entre los mejores.

El mundo del futbol ha ensalzado las gestas de Yazid Zinedine Zidane, nacido el 23 de Junio de 1972 en la localidad francesa de Marsella, en el seno de una familia de origen argelino, y que ha madurado a golpe de genio, rodeado de todas las recompensas soñadas por los profesionales del balón.

Ahora será la historia del balompié la que tenga que colocar a "Zizou" en el lugar que le corresponde, que pocos dudan que es junto a la selecta aristocracia de los que han marcado una época, junto a nombres como Di Stéfano, Pelé, Maradona o Cruyff.

Nada hacía pensar que el hijo de emigrantes kabiles que se crió en el popular barrio marsellés de "La Casteillane" fuera a convertirse en el jugador más alabado de fines del siglo XX y principios del XXI.

Su clase y elegancia, combinadas con su modestia y su carácter introvertido, no le han abandonado hasta los últimos años de su carrera, en los que una evidente bajada de rendimiento no ha sido suficiente para manchar su enorme currículum.

Exigente consigo mismo, Zidane se va porque no quiere arrastrase por los campos, porque considera que sus 2 últimas temporadas han sido mediocres y no se ve capacitado para, a punto de cumplir 34 años, resurgir de sus cenizas.

Tratará de redondear su palmarés en el Mundial de Alemania, pero pase lo que pase en tierras germanas, "Zizou" dejará el futbol tras haber levantado todos los trofeos importantes.

Cuando en 2001 el Presidente del Real Madrid, Florentino Pérez, le convirtió en el jugador más caro de la historia del futbol, Zidane ya había amasado una buena dosis de prestigio durante las 5 campañas que militó en la Juventus de Turín.

Ya había liderado la Selección Francesa Campeona del Mundo de 1998 y de Europa 2 años más tarde y había llevado a la Juventus de Turín a ganar 2 ligas italianas (1997 y 1998), una Supercopa (1997) y una Copa Intercontinental (1996).

Pero fichó por el Madrid en pos de un sueño que en 2 ocasiones (1997 y 1998) se le había escapado en la Final con la camiseta blanquinegra: ganar la Champions League.

No le hizo falta mucho tiempo para despertar con el trofeo en las manos (2002). Una Copa de Europa, la novena del Madrid, que se ganó gracias a un soberbio tanto de "Zizou", un gol que supuso el cenit de su carrera.

Tanto éxito le ha valido también una pléyade de recompensas individuales, como el Balón de Oro de 1998 -extrañamente, el único que ha ganado- y los 3 trofeos de mejor jugador del año que le ha entregado la FIFA siguiendo la opinión de los seleccionadores (1998, 2000 y 2003).

Desde niño hizo del futbol una pasión y pronto una profesión. Enrolado en las filas del Cannes, con 17 años debutó en Primera División y no tardó en convertirse en la estrella del equipo, lo que le valió que el Presidente del club le regalara un Renault Clio.

El Girondins de Burdeos le propuso el primer ascenso futbolístico al ofrecerle un contrato en un club con aspiraciones de campeón, algo que Zidane no consiguió en las 4 Temporadas en las que se vistió de girondino.

Pero Francia se le quedó pequeño y el joven centrocampista quiso seguir los pasos de su ídolo Michel Platini y dejó sus maletas en Turín para vestir la camiseta de la Juventus.

Con la "Vecchia Signora" su fama cobró una dimensión mundial y en su casa empezó a faltar espacio para colocar los trofeos.

En Madrid ganó la Liga y la Champions League de 2002 y allí comenzó su descenso.

El fracaso de Francia en el Mundial de Corea del Sur y Japón, en el que un "Zizou" lesionado sólo jugó unos minutos, y la caída libre en la que entró el Madrid apagaron la estrella del jugador que, pese a todo, siguió dejando gotas de elegancia.

Casado con una española, Veronique, "Zizou" es padre de 4 hijos, Enzo, Luca, Théo y Elyas, con quienes podrá ahora compartir más su tiempo.

ALEMANIA MARCARÁ EL FIN DEL SÍMBOLO DE LA "GENERACIÓN 98"  La retirada de Zinedine Zidane tras el Mundial de Alemania supondrá el fin del símbolo que encarnó la "generación 98", la hornada de jugadores franceses que, liderados por "Zizou" se proclamaron campeones en el Mundial de Francia.

Aunque algunos de los integrantes de esa generación seguirán prestando leales servicios a la casaca "Bleu", ésta habrá perdido el referente que ha marcado el norte de los internacionales franceses en los últimos años.

Henry, Trezeguet, Vieira, Thuram o Pires seguirán en activo y puede que acudan a la Selección. Pero el espíritu de aquel equipo será diferente a falta del hombre que le dio forma.

De la mano de Zidane, Francia ha conseguido los mayores logros de la centenaria historia de su Selección.

A punto de cumplir 34 años, “Zizou” tratará de rendir un último servicio a la Selección en el Mundial de Alemania, su postrero objetivo como jugador antes de comenzar una nueva vida que, según ha confesado, estará ligada al mundo del futbol y, probablemente, al Real Madrid.

Con Francia “Zizou” ha vivido una historia de amor. En varias ocasiones ha confesado que "Les Bleus" es lo más bonito que le ha pasado en el mundo del fútbol.

Para contribuir a su clasificación para el Mundial de 2006 decidió dejar a un lado su decisión de acabar su carrera internacional, tomada de forma un tanto oscura al final de la Eurocopa de 2004.

Su participación fue decisiva para que Francia lograra un billete para Alemania y su luna de miel continuará en tierras germanas.

Acababa de cumplir 26 años cuando se convirtió en un jugador decisivo en la Final del Mundial de 1998 en el recientemente estrenado Estadio de Francia: marcó 2 tantos que desquiciaron a Brasil y que allanaron el camino que les permitió levantar la Copa ante su público.

Aquel 12 de Julio de 1998, en vísperas de la fiesta nacional, Francia se inclinaba ante el genio de un joven nacido en Marsella en el seno de una familia de origen argelino que, además de encarnar mejor que nadie el triunfo de Francia, simbolizaba el éxito del modelo francés de integración de inmigrantes.

No era el único jugador de origen extranjero, pero su rostro aparece, desde entonces, ligado a una Francia multirracial que se ve reflejada en su Selección.

Su peso en el equipo fue en aumento y 2 años más tarde también fue la pieza clave de la victoria francesa en la Eurocopa de 2000.

La Francia de Zidane encadenaba 2 trofeos importantes, señal de que el equipo estaba marcando una época.

Como casi todas las selecciones que lo han hecho, siempre hay un nombre que sirve de coletilla. El Real Madrid de Di Stéfano, el Brasil de Pelé, la Argentina de Maradona, la Holanda de Cruyff o la Alemania de Beckenbauer hicieron un hueco en su selecto club a la Francia de Zidane.

THURAM, EL INTERNACIONAL QUE MÁS PARTIDOS COMPARTIÓ CON ZIZOU

Liliam Thuram es el internacional francés que más veces compartió la camiseta "Bleu" con Zinedine Zidane, quien colgará las botas tras el Mundial de Alemania.

De las 99 actuaciones internacionales de Zizou, en 86 estuvo acompañado por Thuram, en 76 por Marcel Desailly y en 67 por Bixente Lizarazu.

Previsiblemente, Zidane jugará su partido internacional número 100 el próximo 27 de Mayo, en un amistoso que Francia tiene programado contra México en el Estadio de Francia, que puede ser el último encuentro del 10 de los "Bleus" en su campo favorito.

Thuram también estará en ese encuentro. El juventino, que como Zizou anunció su retirada internacional tras la Eurocopa de 2004, volvió a la Selección a petición de Zidane, que había decidido regresar para rescatar a Francia, con problemas para clasificarse para el Mundial de Alemania.

- Los 15 jugadores que más partidos han jugado con Zidane:

1. Lilian Thuram - 86 partidos2. Marcel Desailly - 763. Bixente Lizarazu - 674. Youri Djorkaeff - 605. Patrick Vieira - 586. Fabien Barthez - 567. Didier Deschamps - 558. Robert Pires - 519. Thierry Henry - 5110. Laurent Blanc - 4811.Sylvain Wiltord - 4512. David Trezeguet - 4413. Christophe Dugarry - 4014. Emmanuel Petit - 3615. Franck Leboeuf - 36   [EFE][foto: EFE]

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