Al MT, Japón y Croacia empatan sin anotaciones

Al término de los cuarenta y cinco minutos, Japón y Croacia se mantienen empatados a cero goles. Srna, del conjunto europeo, falló un tiro penal frente a la puerta nipona.

Mauricio Cabrera | MEDIOTIEMPOFranken-Stadion, Nuremberg. Domingo 18 de junio de 2006

Al término de los cuarenta y cinco minutos, Japón y Croacia se mantienen empatados a cero goles. Srna, del conjunto europeo, falló un tiro penal frente a la puerta nipona.

PRIMER TIEMPO

La vida estaba en juego para ambos conjuntos. Con cero unidades en su haber, Japón y Croacia entendieron la importancia de sumar en su segunda presentación dentro de Alemania 2006. Los primeros minutos fueron de un ir y venir constante. Sin un claro dominador, pero con una transición de pelota agresiva y vertical.

Los croatas acudieron a los disparos de media distancia como una de sus armas para intentar abrir el cerrojo nipón. Kovac fue uno de los que lo intentaron. Kwaguchi atrás congeló la de gajos e impidió que el peligro europeo se convirtiera en algo más que un simple susto.

Japón, en cambio, mostraba un juego más elaborado. Acudió a la capacidad y experiencia de Nakata para que se encargara de conducir el teje y maneje ofensivo. No lograron inquietar de mayor manera a Pletikosa.

Cuando las manecillas del reloj rebasaban los veinte minutos, Miyamoto se precipitó en propia área y derribó a Prso. El árbitro no dudo, enfiló hacia el manchón penal y pintó de preocupación el rostro de Zico. Srna y el portero nipón se encontraron frente a frente, sin más armas que un balón. El croata decidió que su disparo iría fuerte, a la izquierda, y por abajo. Kawaguchi adivinó las intenciones de su enemigo y ganó el mano a mano con heroica estirada. Nada para nadie en los cartones.

Los avisos de ambos se extendieron hasta la conclusión de la primera mitad. Mientras Japón tenía mayor posesión del esférico e inquietaba con algunos chispazos indivuales de Nakata, Croacia lucía un tanto frío, pero con una fuerza notable para contragolpear.

Hubo oportunidades tanto para asiáticos como para europeos. Kranjcar sacó disparo que estremeció el poste a los veintisiete. Nakata, a los treinta y seis, disparó de tres cuartos de cancha y obligó la estirada del cancerbero croata.

Klasnic, a cinco minutos del final, se quedó muy cerca de romper la paridad en los cartones. La acción se produjo gracias a un error de la zaga japonesa en la salida. Croacia recuperó y tuvo la ocasión del disparo. Kawaguchi, siempre confiable, alcanza a impedir que se cristalizara la advertencia sobre su valla. 

Llegaron los quince minutos de reflexión. Un empate no servía de mucho para ninguno de los dos. Hora de replantear la estrategia, de analizar las debilidades del enemigo. [mt]

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