El meta español Cañizares reapareció en un Mundial 12 años después

Santiago Cañizares, guardameta del Valencia, reapareció en un Mundial 12 años después de tener la oportunidad de jugar en el estreno de España en la edición de Estados Unidos 1994.
Santiago Cañizares, guardameta del Valencia, reapareció en un Mundial 12 años después de tener la oportunidad de jugar en el estreno de España en la edición de Estados Unidos 1994.
 Santiago Cañizares, guardameta del Valencia, reapareció en un Mundial 12 años después de tener la oportunidad de jugar en el estreno de España en la edición de Estados Unidos 1994.

MEDIOTIEMPO | Agencias23 de Junio de 2006

  • Tuvo la oportunidad quizá de despedirse de la gran competición a los 36 años

Santiago Cañizares, guardameta del Valencia, reapareció en un Mundial 12 años después de tener la oportunidad de jugar en el estreno de España en la edición de Estados Unidos 1994.

Luis Aragonés, seleccionador nacional, le dio al portero madrileña la oportunidad quizá de despedirse de la gran competición a los 36 años, ya que le otorgó la titularidad en detrimento de Pepe Reina, que, según el Técnico, tendrá mucho tiempo por delante para jugar en un Mundial.

Y es que el entrenador español, conseguida la clasificación para los Octavos de Final de Alemania 2006, decidió cambiar por completo el equipo titular de los 2 primeros partidos ante Ucrania y Túnez, con lo que Iker Casillas, el titular indiscutible, entregó su sitio a Cañizares.

No obstante, Cañizares aseguró que no sabe si va a ser su último partido con la Selección. "No puedo saber nunca si va a ser mi último partido, porque las circunstancias son muy cambiantes", indicó el guardameta, quien señaló que es un "día muy feliz".

"Quien sepa cuál va a ser mi último partido que me lo diga. Llevo muchos años rompiendo las previsiones y a ver si esta vez tampoco aciertan, pero por mí, no por otra cosa distinta", comentó.

"Cuando jugué mi primer partido, allá en el 93, lo jugué como si fuera mi último partido, y luego he seguido muchos más", añadió Cañizares.

El arquero valencianista jugó su primer y hasta ahora único partido mundialista en Dallas el 17 de Junio de 1994, cuando España se enfrentó en su estreno en Estados Unidos 1994 a Corea del Sur, partido en el que finalizó con empate a 2 tantos.

Javier Clemente, por entonces seleccionador español, se vio obligado a prescindir del titular, Andoni Zubizarreta, quien había sido expulsado en el último partido de la fase de clasificación ante Dinamarca.

Esa roja de Zubizarreta por falta a Michael Laudrup propició, precisamente, el debut como internacional absoluto de Cañizares aquel 17 de Noviembre de 1993.

El guardameta fue quizá el gran protagonista de aquel choque junto a Fernando Hierro, autor del gol que le dio el triunfo a España (1-0) y la clasificación para el Mundial. Cañizares fue providencial con grandes intervenciones.

Antes de su debut mundialista jugó amistosos contra Portugal en Vigo (2-2) y los 2 preparatorios para la fase final ante Finlandia en Tampere (2-1) y Canadá en Montreal (2-0).

Ciertamente, Cañizares no lo ha tenido nada fácil en la selección y además no ha tenido fortuna. ';Sufrió'; la dictadura bajo los palos de Zubizarreta y aunque iba convocado apenas jugaba y cuando se le presentó la oportunidad de acudir a un Mundial como presunto titular, en Corea-Japón 2002, sufrió un accidente en la concentración de Jerez de la Frontera.

Viajó, pero lo hizo como acompañante, con lo que entregó el testigo a Iker Casillas, que ya no le ha dejado apenas opción.

En la Eurocopa de Holanda-Bélgica 2000 partió como reserva de José Francisco Molina, pero un error de éste en el primer encuentro ante Noruega (0-1) le concedió la titularidad en el cuadro de José Antonio Camacho para los 3 siguientes partidos hasta que España cayó en los Cuartos frente a Francia.

A partir de entonces y de la irrupción de Casillas, Cañizares ha entrado de manera esporádica, principalmente en amistosos y en la era de Luis Aragonés jugó en su primer encuentro, ante Venezuela en Las Palmas, y no volvió a hacerlo hasta el amistoso previo a Alemania 2006 en Ginebra contra Croacia, donde disputó el segundo periodo.

Fueron casi 2 años en blanco en cuanto a la Selección, pues Luis Aragonés se había decantado por convocar a Pepe Reina merced a sus grandes actuaciones en el Villarreal y el Liverpool, club en el que milita actualmente.

Cañizares, no obstante, cuajó también una gran temporada con el Valencia, lo que le hizo entrar definitivamente en la lista del seleccionador nacional, que le concedió en Kaiserslautern la oportunidad de reencontrarse con un Mundial de manera activa. Todo un premio en su dilatada carrera.

Y es que Cañizares, al margen de haber estado en las Eurocopas de Bélgica-Holanda y Portugal, estuvo convocado en los Mundiales de Estados Unidos 1994, Francia 1998 (no jugó), Corea-Japón';02 (viajó como acompañante del grupo) y ahora Alemania 2006.

En total, ha participado en 44 encuentros con la Selección absoluta, de los que ha ganado (34 ), ha empatado 8 y ha perdido tres.

Cañizares afirmó que la Selección está "en buena forma, tiene ilusión y un equipo fuerte" y agregó que, por ahora, sólo sueña "con ganar el partido de Octavos de Final, con nada más". [EFE][foto: EFE]

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