Santana busca brillar de nuevo en la segunda mitad de la campaña

Ha pasado el Juego de Estrellas, y al menos en los últimos cuatro años, ello ha significado algo muy importante para los Mellizos de Minnesota: una mejoría impresionante de Johan Santana.
Ha pasado el Juego de Estrellas, y al menos en los últimos cuatro años, ello ha significado algo muy importante para los Mellizos de Minnesota: una mejoría impresionante de Johan Santana.
 Ha pasado el Juego de Estrellas, y al menos en los últimos cuatro años, ello ha significado algo muy importante para los Mellizos de Minnesota: una mejoría impresionante de Johan Santana.

MEDIOTIEMPO | Agencias14 de Julio de 2007

  • El venezolano ponchó a ocho contrincantes en una blanqueada de siete entradas

Ha pasado el Juego de Estrellas, y al menos en los últimos cuatro años, ello ha significado algo muy importante para los Mellizos de Minnesota: una mejoría impresionante de Johan Santana.

El venezolano ponchó a ocho contrincantes en una blanqueada de siete entradas, para guiar el viernes a Minnesota hacia un triunfo por 5-3 sobre los Atléticos de Oakland.

Santana (11-6) toleró cuatro hits para ganar su quinta apertura consecutiva. El venezolano, ganador del Cy Young más reciente en la Liga Americana, tiene una foja impresionante de 41-4 con 427 ponches en los partidos disputados después de la pausa por el Juego de Estrellas desde el 2003.

"Es asombroso", dijo el primera base de los Mellizos, Justin Morneau. "Hoy lució casi como un pitcher distinto. Como si se encendiera y supiera lo que necesitamos ahora, especialmente al final de este mes. Tenemos mucho terreno por recuperar".

"Pero él es el mejor por un motivo. Simplemente parece elevar su nivel de juego cuando más lo necesita".

El zurdo no permitió que un sólo corredor pasara de la inicial en toda la noche, y retiró a 10 de los últimos 11 bateadores que enfrentó, para mejorar su efectividad a 2.60.

El dominicano Luis Castillo añadió dos hits y dos impulsadas por los Mellizos, que propinaron a los Atléticos su sexto revés en siete encuentros.

Minnesota llegó al encuentro con una desventaja de siete partidos respecto de Detroit, el líder de la División Central en la Liga Americana.

"Siempre he dicho que lo importante no es cómo empieza uno, sino cómo termina", dijo Santana.

Pero los Mellizos no pudieron reducir la ventaja de los Tigres, por culpa de Gary Sheffield.

Antes del juego del viernes, Sheffield recibió una andanada de preguntas alrededor de sus comentarios controversiales sobre Joe Torre, Barry Bonds y los Yanquis de Nueva York. Luego, el toletero tuvo un buen desempeño que hizo olvidar la polémica al menos por un rato.

Sheffield conectó su duodécimo grand slam de por vida, y dio todo el apoyo ofensivo que necesitó Jeremy Bonderman, el abridor de Detroit, para que los Tigres vencieran por 6-3 a los Marineros de Seattle.

Fue un largo día para Sheffield, quien antes del encuentro capoteó las preguntas sobre sus comentarios a la cadena HBO, donde dijo que Torre trata distinto a los peloteros blancos y a los negros, y sembró dudas sobre si Barry Bonds ha consumido esteroides.

El jonrón de Sheffield con la casa llena eclipsó un desempeño muy destacado de Bonderman (10-1). El derecho laboró siete entradas, ponchó a cinco carabineros y recibió apenas seis hits, para ser el duodécimo serpentinero de la Liga Americana que llega a 10 triunfos.

"Soy un profesional cuando salgo al terreno", dijo Sheffield. "Dejo atrás todas las distracciones".

En otros juegos de la Liga Americana, los Azulejos de Toronto superaron por 6-5 a los Medias Rojas de Boston, gracias al boricua Alex Ríos, quien bateó tres hits y empujó la carrera de la ventaja; los Indios de Cleveland ganaron 5-4 a los Reales de Kansas City, con dos impulsadas por el venezolano Víctor Martínez; los Devil Rays de Tampa Bay vencieron 6-4 a los Yanquis de Nueva York, con dos producidas por el venezolano Dioner Navarro, y los Angelinos de Los Angeles se impusieron 2-1 a los Rangers de Texas, con victoria del venezolano Francisco Rodríguez (3-2).

Además, los Orioles de Baltimore blanquearon por 2-0 a los Medias Blancas de Chicago.

En la Liga Nacional, Carlos Zambrano tuvo una buena tarde, lanzando seis entradas y dos tercios en blanco y bateando dos sencillos, y los Cachorros de Chicago usaron su ataque de 12 hits para vencer 6-0 a los Astros de Houston.

El venezolano Zambrano (11-7) solamente toleró tres hits, todos sencillos, y ponchó a siete, además de empujar una carrera. Chicago ganó por 13va. vez en 17 partidos.

"Tenemos más partidos por jugar. Ojalá que podamos alcanzar a los Cerveceros de Milwaukee en las próximas dos semanas y mejorar a partir de entonces", dijo Zambrano.

Los Cerveceros volvieron a caer, esta vez por 10-6 ante los Rockies de Colorado, por quienes el venezolano Yorvit Torrealba pegó un jonrón de dos carreras.

Milwaukee ha perdido seis de siete compromisos y ha visto reducida a tres juegos y medio su ventaja sobre los Cachorros, en el Centro de la Nacional.

En otro juego del Viejo Circuito, los Nacionales de Washington derrotaron por 14-10 a los Marlins de Florida, con triunfo del boricua Saúl Rivera (3-2).

Asimismo, los Filis de Filadelfia aplastaron por 13-3 a los Cardenales de San Luis; los Rojos de Cincinnati vencieron 8-4 a los Mets de Nueva York; los Bravos de Atlanta apalearon 9-1 a los Piratas de Pittsburgh; los Diamondbacks de Arizona derrotaron 8-3 a los Padres de San Diego, y los Dodgers de Los Angeles vapulearon 9-1 a los Gigantes de San Francisco.

[AP][foto: AP]

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