Ripken fue mucho más que el Hombre de Hierro

Cal Ripken Jr. va a ser recordado por siempre como el Hombre de Hierro, un apropiado título para el atleta más durable en la rica historia del béisbol.
Cal Ripken Jr. va a ser recordado por siempre como el Hombre de Hierro, un apropiado título para el atleta más durable en la rica historia del béisbol.
 Cal Ripken Jr. va a ser recordado por siempre como el Hombre de Hierro, un apropiado título para el atleta más durable en la rica historia del béisbol.

MEDIOTIEMPO | Agencias27 de Julio de 2007

  • Hombre y Hierro: admiración y respeto

Cal Ripken Jr. va a ser recordado por siempre como el Hombre de Hierro, un apropiado título para el atleta más durable en la rica historia del béisbol.El sobrenombre captura la perseverancia del ex astro de los Orioles de Baltimore, que jugó en 2.632 partidos consecutivos de 1982 a 1998. Sería una injusticia, sin embargo, reducir la espectacular carrera de 21 años de Calvin Edwin Ripken Jr. solamente a esa racha.Al evaluar el efecto de Ripken en el béisbol, dos palabras son más apropiadas que Hombre y Hierro: admiración y respeto. Lo importante no es que participó en 2.632 juegos consecutivos, es cómo los jugó."Tú eres quien eres, y esperas que tus acciones muestren quién eres. Pero al mismo tiempo, me importa lo que los niños reciben del deporte", dijo Ripken. "Uno represente el deporte, el equipo y la organización, además de a uno mismo. Al mirar atrás, me siento orgulloso de que los niños me vieron de cierta forma".Así le vieron también sus pares. El ex astro de los Padres de San Diego Tony Gwynn, que el domingo ingresará oficialmente al Salón de la Fama junto a Ripken, reconoció la contribución de su amigo al béisbol durante un tributo en video mostrado en una ceremonia de homenaje de los Orioles a Ripken el martes."Para mí tú eres el epítome de lo que es bueno en el deporte", dijo Gwyn a Ripken. "La forma en que lo jugaste, y lo que es más importante, la forma en que lidiaste con la gente. Tú estableciste un gran ejemplo para todos nosotros".Ripken raramente se perdió una práctica de bateo o fildeo. Y, por supuesto, no se perdió un partido en casi 17 años.Se retiró en el 2002 como uno de siete jugadores en la historia de las Grandes Ligas con más de 400 jonrones y 3.000 hits. Ganó dos premios de Jugador Más Valioso, fue el Novato del Año en 1982, ganó dos Guantes de Oro y fue elegido para el Juego de Estrellas 19 veces, récord en la Liga Americana.Con 1,94 metros de estatura, Ripken redefinió la posición de torpedero."Él revolucionó el béisbol", dijo el ex catcher de los Orioles Rick Dempsey, Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1983. "Un atleta tan alto y fuerte, jugando el campo corto y jugándolo de la forma en que él lo hizo".[AP][foto: AP]

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