Sus días de gloria quedaron en el pasado, el Orange Bowl es demolido

Sus días de gloria quedaron en el pasado, casi en el olvido. Hoy el estadio Orange Bowl con 71 años de historia, uno de los símbolos tradicionales de esta ciudad del sur de Florida, es demolido...
 Sus días de gloria quedaron en el pasado, casi en el olvido. Hoy el estadio Orange Bowl con 71 años de historia, uno de los símbolos tradicionales de esta ciudad del sur de Florida, es demolido para dar paso a un estadio moderno de béisbol.

MEDIOTIEMPO | Agencias15 de Abril de 2008

  • El Orange Bowl fue construido en 1936
  • Tanía una capacidad para 72 mil personas
  • El Gigante inmueble abrió sus puertas en 1937

Sus días de gloria quedaron en el pasado, casi en el olvido. Hoy el estadio Orange Bowl con 71 años de historia, uno de los símbolos tradicionales de esta ciudad del sur de Florida, es demolido para dar paso a un estadio moderno de béisbol.

Atrás quedó la historia de albergar desde cinco Súper Tazones hasta la Copa de Oro de CONCACAF y servir de refugio a miles de cubanos que llegaron a la ciudad en la flotilla marítima conocida como el "Puente del Mariel".

En el barrio de "La Pequeña Habana", sobre la Calle 17 del Noroeste, en el centro de Miami, ya no se escuchan los tradicionales alaridos del público, ahora es ensordecedor el retumbar de las grúas que poco a poco van destruyendo las gradas del tradicional inmueble anaranjado.

Una enorme bola de concreto es lanzada por una grúa sobre las gradas que alguna vez albergaron ansiosos aficionados como Lázaro García, quien ahora toma tiempo de su trabajo para frenar su auto frente al despedazado estadio y tomar las últimas fotografías.

"El estadio me trae muchos recuerdos de mi niñez", dijo García, un estadounidense de origen cubano de 37 años, cuya primera visita al escenario fue en 1982 cuando apenas tenía 11 años de edad.

"Es increíble como algo que ha estado ahí durante más de 70 años y que tiene tanto historia pueda ser derrumbado en un par de meses", afirmó García, quien aún recuerda su primera visita al estadio para ver un juego de futbol americano entre Delfines de Miami y Cargadores de San Diego.

Ese juego está catalogado como uno de los más emocionantes y dramáticos en la historia de la NFL. La actuación magistral del quarterback Dan Fouts y el ala cerrada Kellen Winsolw dieron el título divisional de la Conferencia Americana a San Diego en tiempo extra 41-38.

Daños ocurridos en el estadio en el 2005 a causa del huracán "Wilma" fueron los primeros que abrieron el debate sobre la posible demolición del estadio.

Esto aunado a que su principal inquilino, los Delfines de Miami, ya se habían mudado desde 1987 a su nuevo estadio el Dolphin, construido en los límites con otro condado.

El Orange Bowl, construido en 1936, había existido desde entonces para ser la casa de los Huracanes de Miami, el equipo de futbol americano universitario, que hasta el año pasado también decidió mudarse al Dolphin Stadium.

Con capacidad para 72 mil personas, el estadio Orange Bowl abrió sus puertas en 1937 y fue edificado con 340 mil dólares, entonces se llamaba Burdine Stadium, nombrado por Ruddy Burdine, dueño de una cadena de tiendas.

Su historia indica que fue escenario del primer campeonato nacional del futbol universitario de los Huaracanes de Miami en 1984 contra Nebraska y cinco Súper Tazones de la NFL en 1968, 1969, 1971, 1976 y 1979.

Esto incluye la histórica victoria de los Jets de Nueva York 16-7 sobre los entonces Potros de Baltimore en el tercer Súper Tazón, cuando el entonces mariscal de campo de Nueva York, Joe Namath, predijo la victoria. Esa derrota de Potros es la más inesperada en la historia de la NFL.

También se registran las finales entre Acereros de Pittsburgh y Vaqueros de Dallas en los Súper Tazones X en 1976 y XIII en 1979 en los que Dallas cayó 21-17 y 35-31.

En este estadio los Delfines ganaron en 1972 todos su juegos en casa para terminar la única Temporada invicta en la NFL antes de ganar el Súper Tazón VII a Washington 14-7.

La historia del estadio va más allá, pues habrá que recordar el hisórico discurso del presidente John F. Kennedy en diciembre de 1962 sobre la distención de la llamada "Crisis de los Misiles" con la entonces Unión Soviética, la cual aceptó desmantelar bases de cohetes que construía en Cuba.

El estadio también sirvió de albergue a miles de cubanos que emigraron a Florida en 1980 a través del puente marítimo desde Puerto Mariel, cuando el entonces presidente Fidel Castro dejó salir sin reestricciones a unos 125 mil cubanos entre el 15 de abril y el 30 de octubre.

Durante los últimos años el Orange Bowl también fue escenario de la Copa de Oro de la Concacaf y de juegos internacionales de selecciones de FIFA que incluyeron a Brasil, Argentina, México, Colombia, Alemania y Holanda.

Memorables conciertos de grandes figuras del mundo musical como Bruce Springsteen, Madonna, The Police, Prince, Rolling Stones, Michael Jackson, Eagles y Santana también serán recordados.

[ntx][foto: Mexsport]

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