Inician reuniones invernales de Grandes Ligas en Las Vegas

Los nombres de los equipos de Grandes Ligas son exhibidos en un gran letrero luminoso en el hotel Bellagio, encima de decenas de asientos acolchonados de color café.
Los nombres de los equipos de Grandes Ligas son exhibidos en un gran letrero luminoso en el hotel Bellagio, encima de decenas de asientos acolchonados de color café.
 Los nombres de los equipos de Grandes Ligas son exhibidos en un gran letrero luminoso en el hotel Bellagio, encima de decenas de asientos acolchonados de color café.  (Foto: Reuters, )

MEDIOTIEMPO | Agencias8 de Diciembre de 2008

  • "No nos están engañando o manipulando o utilizando", dijo Cashman

Los nombres de los equipos de Grandes Ligas son exhibidos en un gran letrero luminoso en el hotel Bellagio, encima de decenas de asientos acolchonados de color café.

En las apuestas, los Medias Rojas de Boston y los Cachorros de Chicago son favoritos por 5-1 para ganar la Serie Mundial del año próximo, seguidos por los Angelinos de los Angeles y los Yanquis de Nueva York, con momios de 6-1.

"¿Estamos con posibilidades de 6-1? Es una locura", afirmó el Gerente General de los Yanquis, Brian Cashman.

Otros 26 equipos también están en la lista, pero no fueron incluidos los Padres de San Diego, los Nacionales de Washington, los Reales de Kansas City y los Piratas de Pittsburgh.

Esta será una ronda de encuentros invernales como ninguna otra, donde el bar del vestíbulo del hotel no sirve perros calientes sino caviar así como paté de foie gras.

Los gerentes generales de los equipos, a toda velocidad por pasillos de mármol, pasan frente a rubias desteñidas con trajes reveladores y podrían dirigirse a una mesa de naipes para después regresar a sus habitaciones para conversar sobre uno o dos lanzadores.

Joe Maddon, el piloto de los sorprendentes Rays de Tampa Bay, los campeones actuales de la Liga Americana, ha conversado sobre temas del béisbol cerca de mesas de apuestas la madrugada del lunes.

El Bellagio, con 3.933 habitaciones, puede albergar más personas que el hotel Opryland de Nashville, Tenesí (con 2.881 habitaciones) donde se llevaron a cabo los encuentros invernales el año pasado.

Pese a que el hotel tiene restaurantes que cierran cada noche mucho antes que los ejecutivos del béisbol se vayan a descansar, esta ciudad, con actividad las 24 horas, es perfecta para sesiones de negociación de contratos de toda la noche.

El abridor CC Sabathia y el taponero venezolano Francisco Rodríguez llegaron a la ciudad el fin de semana, así que los equipos que deseen contratarlos podrán conocerlos de cerca en sesiones de encuentro.

Apenas 12 de un total de 171 agentes libres concluyeron acuerdos de contrato antes del comienzo de las reuniones, que durarán cuatro días.

Dicen que lo que ocurra en Las Vegas se quedará allí. Sin embargo, era difícil deducir que ocurrirá en esta semana, pues los equipos estaban preparando sus ofertas para la mañana del lunes.

Después de reunirse con Cashman, con el piloto de los Yanquis, Joe Girardi, y con el asesor Reggie Jackson el domingo, Sabathia tuvo un nuevo encuentro con Cashman, el gerente general del equipo por segundo día consecutivo.

Los Yanquis le ofrecieron al serpentinero una oferta por seis temporadas hace más de u n mes.

"No nos están engañando o manipulando o utilizando", dijo Cashman, quien dijo que Sabathia se está tomando su tiempo para decidir.

Por su parte, Rodríguez se reunió con ejecutivos de los Mets de Nueva York en la víspera.

Luego de una temporada en la que batió el récord de salvamentos con los Angelinos de Los Angeles, Rodríguez llegó a Las Vegas y no perdió tiempo en reunirse con el gerente de los Mets Omar Minaya.

Los Mets están necesitados de un cerrador, luego que Billy Wagner tuvo que operarse el codo y casi seguramente se perderá toda la próxima temporada.

Rodrígez se anotó 62 rescates, y su agente ha indicado que busca un contrato de cinco años por 65 millones de dólares.

Pero se considera cuestionable que el venezolano pueda recibir un contrato de semejante duración y magnitud de salario promedio, especialmente ante la inquietud en las Grandes Ligas por la recesión de la actividad económica en Estados Unidos.

En tanto, los Cachorros parecen haber tomado la delantera en la contratación del serpentinero Jake Peavy, ganador del Premio Cy Young de la Liga Nacional del 2007.

Los Padres buscan negociar a Peavy para recortar sus gastos de nómina, pero su gerente general Kevin Towers señaló que los Cachorros necesitan mover algunos peloteros antes de que el acuerdo pueda ser cerrado, pues recientemente dieron al serpentinero Ryan Dempster con un contrato de cuatro temporadas a cambio de 52 millones de dólares.

En tanto, el gerente general de los Dodgers de Los Angeles, Ned Colletti, señaló que no ha hablado con los representantes del jardinero dominicano Manny Ramírez y del serpentinero Derek Lowe aun cuando ya les hicieron algunas ofertas monetarias.

Coletti también buscará cubrir algunos huecos en el cuadro y se reunió con los representantes del paracorto dominicano Rafael Furcal, quien se convirtió en agente libre.

Detroit y Texas completaron el primer canje de la sesión. Los Tigres adquirieron al receptor Gerald Laird de los Rangers a cambio de los prospectos derechos Guillermo Moscoso y Carlos Melo.

Asimismo, el lanzador Greg Maddux tuvo una conferencia de prensa para anunciar su retiro.

Por otra parte, las Grandes Ligas celebrarán el martes una conferencia con la Asociación de Peloteros para anunciar cambios diseñados a fortalecer los bates de madera, aunque todavía se permitirá el uso de bates de madera de arce.

[AP][foto: EFE][r/geca]

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