Pujols ganó el premio al jugador más valioso de la Nacional

Tras ser nombrado el jugador más valioso de la Liga Nacional, Albert Pujols se metió a un selecto club de astros. Sólo Barry Bonds lo supera.
Tras ser nombrado el jugador más valioso de la Liga Nacional, Albert Pujols se metió a un selecto club de astros. Sólo Barry Bonds lo supera.
 Tras ser nombrado el jugador más valioso de la Liga Nacional, Albert Pujols se metió a un selecto club de astros. Sólo Barry Bonds lo supera.
  • Pujols fue líder en jonrones con 47

Tras ser nombrado el jugador más valioso de la Liga Nacional, Albert Pujols se metió a un selecto club de astros. Sólo Barry Bonds lo supera. "Me siento honrado", dijo el dominicano. Pujols ganó el martes de forma unánime el galardón, convirtiéndose en el primer jugador que recibe el premio en años consecutivos desde que Bonds ganó cuatro en fila del 2001 al 2004 con los Gigantes de San Francisco. El toletero dominicano de los Cardenales de San Luis, que coqueteó con la triple corona de bateo en la primera mitad de la temporada, fue también el más valioso en el 2005. Pujols obtuvo los 32 votos de primer lugar y 448 puntos en la votación de la Asociación de Cronistas de Béisbol. Es el primer ganador de forma unánime desde Bonds en el 2002. El toletero dijo que su única preocupación es ganar títulos de la Serie Mundial, no coleccionar premios al jugador más valioso. Los Cardenales tienen cinco títulos divisionales y seis apariciones en los playoffs durante las nueve campañas transcurridas desde que Pujols llegó a sus filas. Pero desde entonces sólo han ganado una Serie Mundial, en el 2006. "Siempre bromeo que tengo 10 dedos y quiero nueve anillos (de campeón) más", comentó. "Quiero tener tantos como Derek Jeter (cinco). Obviamente eso es difícil de hacer". Pujols sí tiene una meta individual: llegar al Salón de la Fama. "Obviamente todavía falta mucho", afirmó. El dominicano fue líder de las Grandes Ligas en jonrones (47), carreras anotadas (124), slugging (.658) y boletos intencionales (44). Encabezó la Nacional en porcentaje con hombres en base (.443). Fue segundo del Viejo Circuito en dobletes, con 45 y tercero en promedio de bateo, con .327, así como en impulsadas, con 135. Pujols fue especialmente letal con las bases llenas, al conectar de 17-10 con cinco grand slams, tres dobles y 35 impulsadas. "Creo que fue el año más consistente (de mi carrera)", indicó. "Estuve enrachado desde abril casi hasta septiembre". Su compatriota Hanley Ramírez, torpedero de los Marlins de Florida y campeón de bateo en la Nacional, fue segundo con 233 puntos, seguido por Ryan Howard de Filadelfia (217) y Prince Fielder de Milwaukee (203). El quisqueyano no sacó la pelota del parque en sus 89 últimos turnos en la temporada regular y los playoffs, a partir del 9 de septiembre. El 21 de octubre fue operado para remover astillas óseas del codo derecho. Llegó a temer que fuera necesario un reemplazo del ligamento, con lo que se habría perdido la primera mitad de la próxima campaña. "El codo está bien", aseguró. "Eso no es una excusa; seguí jugando todos los días". Pujols, que cumple 30 años en enero, se sumó a Al Simmons (11) como los únicos jugadores en la historia con 100 o más remolcadas en sus nueve primeras temporadas en Grandes Ligas. Además, fijó un récord de asistencias para un primera base con 185. Es apenas el cuarto jugador elegido más valioso de la Nacional en tres ocasiones. Bonds lo consiguió siete veces en la década de los 1990 y el 2000, y Stan Musial, Roy Campanella y Mike Schmidt ganaron tres cada uno. Cinco peloteros han sido jugador más valioso de la Americana tres veces: Jimmie Foxx, Joe DiMaggio, Yogi Berra, Mickey Mantle y Alex Rodríguez. Además de Pujols y Bonds, los otros ganadores de forma unánime en la Nacional fueron el puertorriqueño Orlando Cepeda (1967), Schmidt (1980), Jeff Bagwell (1994) y Ken Caminiti (1996). Los integrantes de los Cardenales tienen 17 premios al jugador más valioso, la segunda mayor cifra detrás de los 20 de los Yanquis. Pujols recibirá una bonificación de 200.000 dólares por el premio. El dominicano tendrá un sueldo de 16 millones de dólares en el 2010, y los Cardenales tienen una opción por 16 millones para el 2011. Joe Mauer, catcher de los Mellizos de Minnesota, ganó el lunes el premio al jugador más valioso de la Americana con 27 de los 28 votos de primer lugar. Una buena parte del éxito de los Cardenales en este año fue la contratación de Matt Holliday en julio. Holliday, quien bateó de cuarto en el orden, detrás de Pujols, ayudó a que San Luis ganara la División Central de la Nacional, y luego se convirtió en agente libre. "Toda la ciudad de San Luis quiere que Matt esté de regreso y también me quiere a mí", dijo Pujols. "El llegó en el momento justo, cuando estábamos en algunos problemas y más lo necesitábamos".

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