Rivera jugó su último partido en el Yankee Stadium

Mariano Rivera brilló más que nunca en la noche que hizo los últimos lanzamientos como profesional frente a los fanáticos de los Bombarderos del Bronx, en el Yankee Stadium.
Mariano Rivera brilló más que nunca en la noche que hizo los últimos lanzamientos como profesional frente a los fanáticos de los Bombarderos del Bronx, en el Yankee Stadium.
 Mariano Rivera brilló más que nunca en la noche que hizo los últimos lanzamientos como profesional frente a los fanáticos de los Bombarderos del Bronx, en el Yankee Stadium.  (Foto: Getty)
Nueva York, EEUU (Reuters) -
  • La derrota de los Yankees no importó, Mariano Rivera ingresó y sacó los últimos cuatro outs
  • El panameño ostenta la marca de todos los tiempos de 652 salvamentos

El cerrador estelar Mariano Rivera brilló más que nunca en la noche que hizo los últimos lanzamientos como profesional frente a los fanáticos de los "Bombarderos del Bronx" en el Yankee Stadium. Los 48 mil 675 aficionados, que llenaron las gradas del estadio, volvieron a demostrar que no habían llegado para ver ganar o perder a su equipo, sino para darle el último adiós a Rivera cuando saliese al montículo. Por eso el resultado final de 4-0 a favor de los Rays, que ganaron el séptimo partido consecutivo y siguen al frente de la lucha por el comodín de la Liga Americana, quedó en segundo lugar. No sucedió lo mismo cuando Rivera abandonó el bullpen de los Yankees por última vez en 19 años como profesional y corrió hacia el montículo para que el entrenador del equipo, Joe Girardi, le diera la pelota después que se la quitó al relevista hispano Dellin Betances con un out en la parte alta de la octava entrada. Nada más salió y recibió una gran ovación y fue aclamado por los aficionados para luego estar dominante como siempre al sacar cuatro outs perfectos. Todo estaba bajo control, como fue durante su brillante carrera profesional que le permitió ser el mejor cerrador de todos los tiempos. Hasta que llegaron a la lomita sus compañeros de tantos años, el abridor zurdo Andy Pettitte, al lanzador al que más ayudó a conseguir triunfos y que también dirá adiós al diamante esta temporada, y el short stop, ya icónico en New York, Derek Jeter, ambos Capitanes del equipo. Su presencia en el montículo para decirle que era el momento de no hacer más tiros al plato, faltaba sólo un out de la entrada, generó que todo el control que siempre había tenido Rivera, incluido durante el homenaje especial del pasado domingo, que duró 50 minutos, se viniera abajo y diera rienda suelta a sus emociones. "Fui bombardeado con emociones y sentimientos. De repente me di cuenta de todo. Sabía que era la última vez" Rivera abrazó con fuerza a Pettitte mientras rompía a llorar y los aficionados elevaron aún más sus vítores y aclamaciones, lo que hicieron que tuviese una de las salidas más emotivas que se recuerdan en historia de los Yankees. "Es hora de irse", pareció decirle Jeter a Rivera, de 43 años, que todavía tuvo unos segundos para sonreír por la manera como sus compañeros habían salido al montículo. Pero luego fueron los miles de aficionados los que durante cuatro minutos le acompañaron con sonoros vítores que hizo que Rivera, sobrecogido por la emoción, no pudiese contener las lágrimas, mientras colocaba el rostro en el hombro de Pettitte y luego abrazó a Jeter. "Fui bombardeado con emociones y sentimientos", declaró Rivera. "De repente me di cuenta de todo. Sabía que era la última vez. Punto". El ver a los tres peloteros en el montículo fue algo extraordinario en un deporte en el que el manager sale prácticamente siempre al terreno para cambiar a un lanzador. Esta vez, Joe Girardi, el de los Yankees, que tampoco pudo contener las lágrimas cuando abrazó a Rivera, verificó con los umpires para asegurarse de que Jeter, que está en la lista de lesionados, pudiera participar. "Agradecí mucho que ellos salieran", declaró Rivera durante la rueda de prensa posterior al partido. "Es algo muy difícil de poder olvidar". El relevista, que retiró a cuatro bateadores seguidos, se enjugó los ojos con ambos brazos mientras salía del diamante y arrojó un beso a los aficionados en la primera fila detrás del dugout de los Yankees en señal de agradecimiento. Abrazó a un Girardi lloroso en la caseta y al resto de todos sus compañeros, tomó una toalla para secarse las lágrimas y volvió a salir, quitándose la gorra y agradecer a los aficionados sus vítores. Luego se sentó en solitario al final del dugout de los Yankees y recuperó la compostura con la tranquilidad de haber hecho lo mejor hasta el último segundo de su excepcional carrera profesional. Los Yankees, eliminados de los Playoffs, concluyen la temporada regular este fin de semana con tres partidos en Houston, que iniciaran a partir del viernes. Rivera, el jugador de más edad en la actualidad en las Grandes Ligas, logró 314 salvamentos en New York, de los 652 que alcanzó, la mejor marca de todos los tiempos en las Ligas Mayores. Mientras que también en el antiguo y nuevo Yankee Stadium logró 18 rescates de los 42 que consiguió durante la competición de la fase final, que igualmente es la mejor marca en la historia de las mayores. Rivera ayudó a los Yankees a ganar cinco títulos de Serie Mundial, de los cuales sacó el último out en cuatro. Mientras, que los Rays bajaron a dos su número mágico sobre los Texas Rangers para asegurar un boleto comodín de la Liga Americana. Los Rays barrieron esta serie de tres partidos, en la que superaron a los Yankees por una pizarra combinada de 19-3. El abridor Alex Cobb (11-3) no permitió anotación hasta la octava entrada con sólo un imparable, en una labor en la que retiró a 15 bateadores rivales seguidos entre las bases por bolas que le dio al jardinero Curtis Granderson en el segundo episodio y al segunda base dominicano Robinson Canó en el séptimo. Sólo permitió tres hits, en los siete episodios que estuvo en el montículo. El tercera base Evan Longoria lideró el bateo oportuno y productivo de los Rays al pegar sencillo remolcador en el cuarto episodio ante el abridor dominicano Iván Nova (9-6) y otro de dos carreras frente al relevista Betances en el octavo.

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