Orioles vs. Royals, por la corona de la Americana

Los Baltimore Orioles y los Kansas City Royals abrirán este viernes la serie de Campeonato en la Liga Americana (AL) como dos equipos que sorprendieron con sus victorias sobre conjuntos poderosos...
Los Baltimore Orioles y los Kansas City Royals abrirán este viernes la serie de Campeonato en la Liga Americana (AL) como dos equipos que sorprendieron con sus victorias sobre conjuntos poderosos en la etapa Divisional.
 Los Baltimore Orioles y los Kansas City Royals abrirán este viernes la serie de Campeonato en la Liga Americana (AL) como dos equipos que sorprendieron con sus victorias sobre conjuntos poderosos en la etapa Divisional.  (Foto: Getty)
Baltimore, Maryland, Estados Unidos (EFE) -
  • Ambos equipos barrieron a sus rivales en las Series Divsionales
  • Buscarán el retorno a la Serie Mundial tras largas ausencias

Los Baltimore Orioles y los Kansas City Royals abrirán este viernes la serie de Campeonato en la Liga Americana (AL) como dos equipos que sorprendieron con sus victorias sobre conjuntos poderosos en la etapa Divisional. Los Orioles, Campeones de la División Este del "Joven Circuito", barrieron a los Detroit Tigers, mientras que los Royals, que derrotaron primero a los Oakland Athletics en el Comodín, sometieron también con la escoba a Los Ángeles Angels. Los Royals, que visitarán a los Orioles en el primer partido de la serie al mejor de siete encuentros, regresan al duelo de Campeonato por primera vez en 29 años. El cuadro de Maryland no jugaba la Final de la AL desde 1997. El conjunto de KC buscará llegar a una Serie Mundial por primera vez desde 1985, cuando venció a St. Louis Cardinals, que el martes también lograron su boleto para discutir el banderín de la Liga Nacional tras vencer a Los Ángeles Dodgers. Los Royals dependerán del derecho James Shields, quien terminó con balance de 14-8 la temporada regular y 1-0 en estos Playoffs, mientras que los Orioles todavía no han decidido su abridor para este primer partido. ENCARRILADOS E ISNPIRADOS AL TRIUNFO KC se ve como un equipo que está inspirado y un conjunto así a veces es muy difícil de contener. Los aportes desbordados de sus estelares Alex Gordon, Mike Moustakas y el cubano-estadounidense Eric Hosmer fueron decisivos en los primeros cuatro juegos de postemporada, así como el jardinero Lorenzo Cain, con varias joyas defensivas. Moustakas y Hosmer conectaron sendos jonrones para decidir dos de los tres juegos frente a los Angels, un equipo cuajado de estrellas que dejó mucho que desear en esta primera etapa. Kansas City ganó este año 89 partidos de temporada regular, gracias en gran parte a su capacidad para jugar a la defensiva y fabricar carreras. Los Royals lideraron la Liga Americana con 153 bases robadas, pero sus 95 jonrones fueron la menor cantidad en el beisbol. Si hay una debilidad percibida dentro de los Royals podría ser su pitcheo abridor, aunque el novato dominicano Yordano Ventura lució muy bien frente a los Angels. 'BIRDS', CON PINTA DE FAVORITOS Los Orioles, por su parte, vencieron a los tres últimos ganadores del premio de pitcheo Cy Young en el "Joven Circuito": Max Scherzer, Justin Verlander y David Price. Baltimore se coronó por primera vez en la División Este desde 1997 tras un excelente balance de 96-66. Los O´s han tenido que superar un par de lesiones graves en el camino, como el receptor Matt Wieters, que perdió casi toda la temporada, y el dominicano Manny Machado, quien se sometió a una cirugía en agosto, además del toletero Chris Davis suspendido por uso de anfetaminas en septiembre. Pero nada de eso los frenó desde el punto de vista ofensivo, ya que dispararon en la temporada 211 jonrones, 40 de ellos del quisqueyano Nelson Cruz, líder de las Mayores en la campaña. Cruz terminó contra los Tigers con seis imparables en 12 turnos, un par de vuelacercas y cinco impulsadas, para llegar a 16 bambinazos en postemporada. La rotación de Baltimore cuenta con un trío de ganadores de 13 o más juegos cada uno en la campaña regular con el taiwanés Wei-Yin Chen, Bud Norris y Chris Tillman. El bullpen de los Orioles también estuvo excelente con Andrew Miller, Darren O´Day y Zach Britton, a quienes le batearon sus oponentes sólamente .216 de promedio.

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