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Macao 'conecta gancho' a Las Vegas en Box

Macao es apodada Las Vegas de Asia por la inmensa cantidad de casinos. (Foto: AP)
Macao es apodada Las Vegas de Asia por la inmensa cantidad de casinos. (Foto: AP)

MEDIOTIEMPO | Agencias
Macao, China, martes 14 de Mayo del 2013

  • Manny Pacquiao enfrentará a Brandon Rios en noviembre en Macao, China 
  • Macao manufacturó más divisas que Las Vegas durante el 2012
Apodada Las Vegas de Asia debido a sus casinos, Macao quiere ahora, como su prima estadounidense, atraer a los turistas con combates prestigiosos de boxeo, incluida una pelea en noviembre próximo con la estrella filipina Manny Pacquiao.

Desde hace algunos años, las sumas de dinero gastadas en los casinos de este pequeño territorio del sur de China superan ampliamente las de la gran ciudad de Nevada.

Los promotores de la antigua colonia portuguesa, entregada a China en 1999, se inspiran una vez más en Las Vegas diversificando la oferta, con peleas históricas de boxeo.

Una inmensa audiencia potencial está a dos pasos: la China continental, a la que está unida la península de Macao.

Una pelea entre el doble campeón olímpico de boxeo, Zou Shiming, primer chino en disputar un combate profesional, y el mexicano Eleazar Valenzuela, se disputó en abril en Macao y fue seguida por 300 millones de telespectadores en China.

Tras Zou, el boxeador Pacquiao, una de las mayores estrellas de Asia, subirá al ring el 24 de noviembre, para enfrentarse al estadounidense Brandon Ríos.

"Va a ser algo grande, algo que nunca se ha hecho en Asia y Asia es el nuevo destino para organizar grandes combates de boxeo", declaró Michael Koncz, agente de Pacquiao.

Para Bob Arum, el promotor deportivo estadounidense y organizador del combate Zou-Valenzuela, China "es un país donde la gente empieza a ver la posibilidad de probar lo que nosotros (en Occidente) estamos acostumbrados, como por ejemplo el boxeo profesional".

"Es aquí donde estará la primera audiencia mundial de este deporte", añadió este promotor legendario.

Para atraer a los aficionados, Arum prometió continuar difundiendo los duelos en cadenas gratuitas.

El combate se desarrollará en The Venitian, uno de los casinos más importantes de Macao, territorio chino dotado de una semiautonomía (igual que Hong Kong).

Se ignora aún la hora del combate, pero debería disputarse el domingo 24 de noviembre, en horario matinal local, que corresponde al sábado por la noche en Estados Unidos.

Este horario poco habitual fue probado en 1975, en el combate legendario entre Muhammed Alí y Joe Frazier en Manila, cuando subieron al ring a las 10:45 locales.

Desde 2006, la cifra de negocios realizada por los casinos de Macao, único lugar en China donde las apuestas son autorizadas, supera a la de Las Vegas, con 38 mil millones de dólares en 2012.

"Históricamente es un destino del juego. Pero en Las Vegas comprendieron hace 15 o 20 años que podían ganar dinero en otros sectores turísticos", además de los casinos, señala Glenn McCartney, profesor en la universidad de Macao.

"Albergar eventos prestigiosos tiene muchos efectos secundarios", como el de "hacer llegar el mensaje de que se trata de una ciudad dotada de una oferta diversificada" en términos de diversión, añade.

"(El combate Pacquiao-Ríos) aportará un poco de frescura al calendario deportivo de Macao", que puede también presumir de albergar un Gran Premio de Fórmula 1, en noviembre, estima Dino Couto, del Instituto de Estudios de Turismo de Macao.

"Los efectos a corto plazo no son todavía visibles, pero a largo plazo, estos eventos confieren una imagen de marca a Macao, que indica que el territorio puede albergar diferentes tipos de espectáculos, partidos, competiciones y torneos", añade.

[AFP]

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