En busca de la historia

El próximo domingo cuatro equipos de la NFL buscarán seguir enriqueciendo su historia, con las Finales de Conferencia en puerta y el Super Bowl a tan solo un paso...
En busca de la historia
 

El próximo domingo cuatro equipos de la NFL buscarán seguir enriqueciendo su historia, con las Finales de Conferencia en puerta y el Super Bowl a tan solo un paso, no hay más que dejarlo todo en el emparrillado, no hay vuelta atrás, no hay más oportunidades, se juega a matar o morir.

Cuántos enfrentamientos de Playoffs recordamos entre los Giants y los 49ers, todos, cada uno ha sido una batalla mas épica que la segunda, Montana, Young, Taylor, Owens, 

Strahan, Collins, Barber son solo unos pocos que escenificaron batallas memorables, como olvidar en 1990 cuando Joe Montana termina llorando por la golpiza de la defensiva de los Giants y en el 2002, uno de los regresos más grandes en la historia de los Playoffs a manos de Jeff Garcia, sin duda alguna son dos de los equipos más representativos y ganadores de esta liga.

¿Que se puede esperar este próximo domingo? 

Sin duda llama la atención ver qué defensa podrá detener el ataque rival, la línea gambusina mantuvo un excelente nivel toda la campaña, quizá las últimas semanas sin su líder Patrick Willis decayó ligeramente, ya de regreso ayudó a su unidad a robarle 5 balones a los Saints aunque recibieron muchos puntos, en contraparte la defensa de los Giants sigue en franco ascenso, prácticamente fue hasta las últimas semanas y los Playoffs que pudo jugar completa, las lesiones durante la campaña no pararon en todas sus líneas, ahora con Tuck y Umenyiora sanos, Boley de regreso y la secundaria jugando bien, son una de las mejores unidades de la liga.

Sin embargo les diré lo que para mi debe de ser la clave: Eli Manning y Alex Smith. 

Sí, los Quarterbacks son los que darán el tono al juego; Eli siempre inconsistente, nos dejó claro que quiere ser comparado con los grandes, sabemos también que en los partidos importantes es cuando mejor juega y que no quiere vivir bajo la sombra de nadie y menos de un tal Peyton con el mismo apellido que él. 

Alex ha tenido 7 años para tratar de demostrar por qué fue seleccionado #1 en el Draft del 2005 por delante de Aarón Rodgers, hasta antes de esta temporada no lo había logrado pero este año ha sido distinto, su coach Jim Harbaugh –ex mariscal de campo en la NFL- le cayó como anillo al dedo, le inspiró y le dio toda la confianza, le hizo creer en sí mismo y los frutos están a la vista, por mucho ha sido su mejor año.

Ambos QB´s estarán bajo intensa presión toda la tarde, el que cometa menos errores y acierte en sus decisiones pondrá a su equipo en un Super Bowl de nueva cuenta independientemente de lo que puedan o no hacer sus defensas rivales.

En la AFC hay rivalidad pero nada comparado con la NFC, los Ravens desde el 2000 han sido un equipo que ha estado regularmente en estas instancias, sin embargo, nunca han tenido la fortaleza necesaria para coronar grandes campañas y principalmente su defensiva que por años los ha mantenido arriba, del otro lado los Patriots son el equipo más ganador de la década pasada, Brady está en plena madurez y le han armado una gran ofensiva a su alrededor que por momentos parece imparable e indescifrable.

Supongo que los Pats tienen fresco cuando hace dos años, los Ravens les anotaron 24 puntos en tan solo el primer cuarto para eventualmente dejarlos fuera de los Playoffs, eso sí, ahora es el partido por el Campeonato Divisional, donde los New England suele ser infalible, encontrar una clave para saber qué puede definir este partido no es sencillo, puedo decir que la ofensiva de los Ravens no luce convincente ni para ellos mismos, dudo que pueda mantener el ritmo de anotaciones que impriman los comandados por Brady.

Algo es seguro, los que pierdan el domingo jamás serán recordados, nadie se acordará que se quedaron a un paso del Super Bowl, llegar ahí es el objetivo ya habiéndolo cumplido, todo puede pasar, nos leemos para entonces.

 
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