Se los dije

Pensé que con esa frase (Se los dije) abriría Eli Manning su primera entrevista después de haber ganado su segundo anillo de Super Bowl; Apenas hace unos meses atrás, antes de arrancar la temporada, E

Pensé que con la frase de 'Se los dije' abriría Eli Manning la primera entrevista después de haber ganado su segundo anillo de Super Bowl.

Apenas hace unos meses, antes de arrancar la temporada, Elisha Nelson Manning, indiferente, tranquilo, introvertido, hijo menor del legendario quarterback Archie, aseveró que él pertenece a la Clase Elite de los mariscales de campo de la NFL, entre ellos Tom Brady, y sinceramente la mayoría nos reímos y pensamos que exageraba al compararse con grandes estrellas, y el domingo bien pudo decirnos a todos 'Se los dije' y dejarnos con la boca callada. Ah, lo olvidaba, Peyton también es hermano de Eli.

Increíbles las innumerables coincidencias de estos Giants con los del 2007, el pasado domingo parecía el ultimo capítulo de una serie que todos ya habíamos visto, aquellos Giants que empezaron con marca de 2-0 para después ganar seis seguidos, pero no convencían; estos Giants que perdieron cuatro partidos al hilo y muchos ya los hacíamos planeando el 2012, ambos supieron despertar en el momento justo y llegar a los Playoffs en su punto.

Me pareció impecable el trabajo de todos, Coughlin, Gilbride, Manning, el cuerpo de receptores, líneas ofensiva y defensiva, absolutamente todo le salió bien a los Giants. Sí corrieron con algo de suerte en los tres balones sueltos del juego, dos recuperados y el otro un castigo imperdonable para los Pats, ni que decir de la jugada ofensiva del partido, el pase de Manning a Manningham es preciso, precioso y perfecto. Una jugada que pasará a la historia.

Los Patriots perdieron este Super Bowl en agosto y abril del año pasado. Sí, Bill Belichick podrá ser ya considerado una de las cabezas más capaces que hayan dirigido en la NFL, seguramente estará en el Salón de la Fama algún día, pero me parece que el querer inventar e innovar resulta prácticamente imposible en nuestros días y más en una Liga como la NFL.

Me explico. Belichick decidió que en su libro de jugadas para esta campaña no necesitaría un receptor abierto natural, como Fitzgerald, Andre Johnson, Calvin Johnson, Nicks etc. Para que no fuera tan obvio su plan, decidió traer a Chad Ochocinco y ver si podría aportar algo, pero con ese plan no nada más eliminaba las jugadas largas, le quitó a Brady la sensibilidad y precisión de lanzar pases profundos, además, con eso facilitas demasiado el trabajo a tu defensa rival, los corners no ceden mucho “colchón” como se dice en el argot, los safeties juegan más cerca de la línea, y no es casualidad que Tom Brady no completó ninguno de los cinco pases de 20 yardas o más, incluso, uno de ellos fue el Safety de la primera jugada y el otro fue la intercepción donde a Tom le faltó brazo. ¿Le falto brazo a Brady? Sí señor, aun que usted no lo crea.

De hecho, el pase más largo que completó fue a Ochocinco -21 yardas-, el único que le fue lanzado y lo atrapó; Welker no es un receptor abierto, es un receptor de ranura (Slot) Branch quizá algún dia lo fue, hoy ya no tiene la velocidad para serlo. Brady tuvo una temporada de muchas yardas, pero la mayoría de ellas fueron por las yardas conseguidas después de atrapar los pases, Gronkowski y Hernandez no dejan de ser alas cerradas, no se les puede exigir mucho más que ser eso, sumémosle que Gronk no estaba ni al 50 % de su capacidad física.

Brady falló, Belichick falló, Welker falló, la defensa incluso siendo mejor que lo que vimos todo el año falló en el momento en que debía detener a los Giants, insisto en que el muy, pero muy noble calendario de los Patriots nos creó un espejismo de lo que eran en realidad, si yo fuera aficionado a los Patriots igual me sentiría contento con la temporada lograda, no satisfecho, pero definitivamente se logró más de lo que se podía esperar.

Para los Pats es momento de dejar de inventar, de invertir en talento garantizado aunque no sea la ideología de Kraft. A Brady le quedarán unos cuatro años más a buen nivel, y no lograr un anillo más sería lamentable porque lo dejarían un escalón por debajo de los grandes. Sin duda tendrán que trabajar muy bien detrás del escritorio para ser realmente los favoritos en el Super Bowl XLVII.

En una línea.

- Indianápolis sorprendió a todos siendo una de las mejores sedes de la historia. - El corte de Tiquan Underwood, un día antes del juego, es inexplicable. - Aaunque Alex Silvestro (ocupó su lugar en el roster) no jugó ningún segundo del juego. - La AFC ganó el volado por primera vez en 15 años. - En la jugada del Safety, Brady tenía absolutamente sólo a Green Ellis a menos de 10 yardas. - El Safety, como primera anotación del juego, pagaba un promedio de 65 a 1 en las apuestas. - Jerod Mayo se vio ridículo en el TD de Victor Cruz. - Hakeem Nicks es de los mejores 10 receptores de la NFL. - El pateador de despeje de los Giants tuvo un partido fenomenal y nadie sabe su nombre. - El show de medio tiempo dejó mucho que desear a comparación del año pasado. - Brady se lesionó el hombro en el tercer cuarto y después de eso conectó menos del 50 por ciento de sus pases. - Después del pase mal lanzado a Welker no logró conectar con Branch para Primera y 10. - Eli Manning no quería que Bradshaw anotara, a Bradshaw le ganó la tentación. - Las casas de apuestas ganaron por vigésima vez en los últimos 22 Super Bowls. - De 93.8 millones de dólares apostados en el estado de Nevada sólo ganaron 5.06 millones, el 5.4 por ciento 

PD: Aprovecho para felicitar a mi nueva casa, Medio Tiempo, por estos 12 años que se cumplen hoy. ¡Que sean muchos más cosechando muchos éxitos!

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