Mi piloto favorito es Schumacher: Emerson Fittipaldi

El piloto Emerson Fittipaldi, Bicampeón del Mundo de Fórmula Uno, está convencido de que el automovilismo es "más seguro" ahora que en su época. Desde su residencia de Miami y acompañado de su...
El piloto Emerson Fittipaldi, Bicampeón del Mundo de Fórmula Uno, está convencido de que el automovilismo es "más seguro" ahora que en su época. Desde su residencia de Miami y acompañado de su actual pareja, una joven brasileña de la que espera
 El piloto Emerson Fittipaldi, Bicampeón del Mundo de Fórmula Uno, está convencido de que el automovilismo es "más seguro" ahora que en su época. Desde su residencia de Miami y acompañado de su actual pareja, una joven brasileña de la que espera

MEDIOTIEMPO | Agencias1 de Febrero de 2007

  • El nacimiento de su sexto hijo puede apartarle definitivamente de las pistas
  • Leyenda del automovilismo en Brasil
  • Una vida al límite

El piloto Emerson Fittipaldi, Bicampeón del Mundo de Fórmula Uno, está convencido de que el automovilismo es "más seguro" ahora que en su época. Desde su residencia de Miami y acompañado de su actual pareja, una joven brasileña de la que espera su sexto hijo, repasa los momentos claves de su carrera y confiesa el nombre de sus pilotos favoritos, entre ellos Michael Schumacher.

A sus 60 años de edad, Fittipaldi (Sao Paulo, Brasil, 1946) se mantiene en plena forma para seguir compitiendo. Campeón del Mundo de Fórmula Uno y del Circuito de Indianápolis por partida doble, se retiró en 1996, pero el año pasado volvió a correr.

El nacimiento de su sexto hijo, previsto para dentro de un mes, puede apartarle definitivamente de una profesión con la que alcanzó la gloria, pero que también estuvo a punto de costarle la vida. 

El tiempo pasa pero, a pesar de los avisos, no parece estar dispuesto a abandonar el Circuito.

"El año pasado participé en el Grand Prix, una prueba automovilística de reciente creación. Hubo carreras en Johannesburgo, Qatar e Inglaterra y quedé segundo en la de Johannesburgo", recuerda.

Pregunta: ¿Su próxima paternidad le ha hecho replantearse su carrera?R: Ahora con el bebé va a ser difícil competir porque no paro de viajar y quiero que mi hijo tenga presente la figura paterna.  Así que lo más seguro es que abandone definitivamente las pistas.

P: Cuando se retiró de la Fórmula Uno acabó compitiendo en Indianápolis ¿A qué se debió el cambio?R: Participé en el Gran Premio de Miami cuando ya estaba retirado y un americano me invitó a participar en el de Indianápolis.  Fui para hacer una carrera y me gustó, desde entonces vivo a caballo entre Brasil y Miami.

P: Además de competir ¿A qué se dedica?R: Sigo con mis plantaciones de naranjos después de 35 años, y estoy preparando un negocio de refinería en Brasil. Soy uno de los miembros de la Academia de deportistas "Laureus".  También he creado un equipo de Fórmula Uno en Brasil, "A1 Team Brasil", y tengo el proyecto de reestructurar el circuito de Palm Beach, en Florida, para mejorar la seguridad y celebrar competiciones.

LEYENDA DEL AUTOMOVILISMO EN BRASIL

Emerson Fittipaldi fue el primer brasileño en ganar un Campeonato Mundial de Fórmula Uno. Logró su primer triunfo en 1972, cuando sólo tenía 25 años, y se convirtió en el piloto más joven en conseguirlo.

En 1974 obtuvo el Bicampeonato Mundial. Abandonó la Fórmula Uno en 1982 y tras un breve paso por las competiciones de karts regresó en 1984 para competir en la Fórmula Indy.

P: Su victoria en el Campeonato del mundo puso de moda el automovilismo en Brasil.R: Después de ese momento surgió una cantera de pilotos brasileños internacionales como Nelson Piquet y Ayrton Senna, y ahora va a ocurrir lo mismo con Fernando Alonso en España, va a motivar a muchos pilotos de su país.

P: ¿Qué supuso para usted vencer en Indianápolis?R. Fue una satisfacción enorme.

R: ¿Cuál de los dos títulos de Campeón Mundial le resultó más especial?P: El que gané primero (con Lotus) es muy importante para mí, porque era muy joven, pero en el segundo tuve la oportunidad de ir a McLaren, la escudería de uno de mis mejores amigos del circuito (Bruce) que tristemente falleció en un accidente.

P: ¿Qué otros amigos hizo aquellos años en las carreras?R: Tenía muy buena relación con el sueco Ronnie Peterson, el escocés  Jackie Stewart, triple Campeón del Mundo de Fórmula Uno (1969-1971-1973), el brasileño José Carlos Pace y el español Alex Soler Roig.

P: Su profesión también le dio la oportunidad de conocer grandes artistas.R: Soy amigo de los cantantes Julio Iglesias, del que siempre fui un gran admirador, y de Roberto Carlos. Pero de todos los famosos, con el que hice más amistad fue con el ex Beatle George Harrison. Le gustaba mucho el Grand Prix y desde que coincidimos en el de Inglaterra de 1972 nos hicimos amigos.

SCHUMACHER Y ALONSO SON SUS PILOTOS FAVORITOS

P: ¿Ha cambiado el automovilismo que se practicaba en su época en comparación con el actual?R: Ahora es más seguro que hace 30 años. También hay más electrónica que antes y una ayuda de información muy grande para el piloto que en mi época no existía.

P: ¿Cree que los pilotos de hoy en día no tienen tanto mérito como antes?R: Si hubieran competido en mi época los mejores del mundo, como Fernando Alonso, también hubieran sido campeones del mundo porque tienen mucho talento natural.

P: ¿Cómo le sentó que Fernando Alonso le arrebatara su marca tras ganar el Mundial con 24 años, uno menos que usted?R:  Estoy contento porque se lo mereció, Fernando Alonso siempre fue muy maduro como piloto.

P: ¿Cuál es su corredor favorito de los últimos tiempos?R. Seguramente Schumacher, porque ha hecho una carrera brillante, aunque también me gustan Fernando Alonso y Juan Pablo Montoya. Actualmente estoy apoyando a Nelson Piquet, hijo, que pilotó para mi equipo "A1 Team Brasil" el año pasado en el Grand Prix de Inglaterra (actualmente piloto de pruebas de Renault). 

UNA VIDA AL LÍMITE

Fittipaldi ha vivido momentos dulces gracias al automovilismo, pero su espíritu deportivo y valiente también le han dado disgustos. 

En 1996 se estrelló con su coche a 300 kilómetros por hora en una prueba del Circuito de Michigan de Fórmula Indy. Tan sólo un año después sufrió otro accidente del que apenas quiere hablar mientras volaba con uno de sus hijos en ultraligero.

En la actualidad el piloto afronta el presente "motivado y con nuevos desafíos", entre ellos, como él mismo ha declarado, está el nacimiento del  hijo que espera.

P: Riesgo, velocidad… para ser un buen piloto hay que estar hecho de un molde especial.R: Con cinco o seis años ya me gustaba competir, crecí dentro de ese ambiente y para mi era natural. Además soy muy religioso y eso me ayuda, porque este deporte es muy duro aunque ahora por suerte ha mejorado y mueren menos pilotos.

P: El accidente que sufrió en el Circuito de Indianápolis fue muy aparatoso.R: Estuve a punto de morir. Ocurrió en Michigan, cuando me faltaban tres Grandes Premios para mi retirada.

P: Pero se salvó.R: Tuve mucha suerte. Me trataron en un hospital de Miami y el Médico que me atendió, cuando se enteró de que volvía a pilotar el año pasado, me dijo que estaba loco.  Se fue conmigo a Inglaterra para ver el coche del Masters y me dio el visto bueno.

P: También tuvo un grave accidente junto a su hijo Lucca, hace ya 10 años. R: Sí, nos estrellamos al conducir un ultraligero mientras dábamos un paseo.

P: Con el hijo que espera, ¿cómo queda el recuento en la familia?P: Es el sexto hijo y va a ser niño. Tengo otros dos hijos y tres hijas, además de cuatro nietos.

R: ¿Puede hablarme de su actual pareja?P: Se llama Rossana y tiene 29 años. Es de Sao Paulo, como yo, la conocí en un gimnasio y ya llevamos seis años juntos.

R: ¿Hay alguien de la familia dispuesto a seguir sus pasos en el automovilismo?R: Tengo un yerno piloto, y mi sobrino, Christian Fittipaldi, también compite en las carreras.

P: ¿Qué pensaría si sus hijos pequeños o alguno de sus nietos quisiera ser piloto?R: A mis nietos les gusta mucho y yo los apoyo porque me parece mejor que corran en un Circuito, con el reglamento y el equipo de seguridad, que en la calle.

[EFE][foto: EFE]

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