La madurez de Montoya marca la diferencia

Cuando Chip Ganassi comenzó a urdir el pase de Juan Pablo Montoya de la Fórmula Uno a la NASCAR, el propietario de equipo se imaginó un día como el domingo.
 Cuando Chip Ganassi comenzó a urdir el pase de Juan Pablo Montoya de la Fórmula Uno a la NASCAR, el propietario de equipo se imaginó un día como el domingo.

MEDIOTIEMPO | Agencias25 de Junio de 2007

  • Fue el Montoya de sus días en la Fórmula Uno

Cuando Chip Ganassi comenzó a urdir el pase de Juan Pablo Montoya de la Fórmula Uno a la NASCAR, el propietario de equipo se imaginó un día como el domingo.

El piloto colombiano demostró su destreza para los circuitos con curvas y trazado tradicional, al convertirse en el primer latinoamericano en ganar una carrera de la Copa Nextel.

Fue el Montoya de sus días en la Fórmula Uno, ingeniándoselas para evitar el desgaste de sus neumáticos y aguantando al máximo con el combustible para imponerse en el circuito de Infineon.

"Una de las cosas positivas, al volver a trabajar con él, es que ha madurado como piloto de una manera que no se puede describir", dijo Ganassi, con quien Montoya salió Campeón de la CART en 1999 y luego ganó la 500 Millas de Indianápolis.

"Es más sereno, si es que pueden creerlo. De hecho, por la radio, nos dijo, "es demasiado pronto para dar pelea". Me le quedé mirando perplejo a (el Coordinador Técnico Donnie) Wingo y él mí. Juan ha cambiado y para bien".

Novato en la NASCAR, Montoya se había clasificado en el puesto 32 para la parrilla de salida de 43 pilotos, pero se convirtió en el primer piloto que se impone en esta carrera en el norte de California saliendo tan alejado.

Tuvo que esperar hasta su carrera número 17 en la Copa Nextel para conseguir su primera victoria. También le dio a Ganassi su primer triunfo en la máxima categoría de la NASCAR desde que Jamie McMurray ganó en Octubre de 2002.

"Esto es algo inmenso", comentó Montoya, quien también había triunfado este año en la carrera de la Busch Series en Ciudad de México. "Yo diría ahora mismo que es el mayor logro de mi carrera".

"Es enorme conseguir nuestra primera victoria en nuestro primer año. Sabemos que estamos tan bien en cuanto a algunos de los óvalos, pero creo que esto sirve de estímulo para todos dentro del equipo".

Montoya y su equipo no venían bien. No había finalizado más allá del vigésimo puesto tras un octavo lugar en Texas el pasado Abril, cayendo del 13 al 23 en la clasificación de pilotos.

"Juan ha pasado por muchas cosas y obstáculos desde ese momento del año pasado en que por primera vez hablamos sobre esto", dijo Ganassi. "No voy a decir que nunca dudé, porque de vez en cuando una pequeña duda me cruzó por la mente".

"Este tipo que tengo al lado (Montoya) nunca parpadeó... en ningún momento. Tenía entre ceja y ceja ganar y eso es lo que lo hace tan fenomenal", añadió. "Su enorme deseo de salir triunfante".

[AP][foto: AP]

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