Juan Pablo Montoya respira más aliviado tras su primer triunfo

Fue tanta la expectativa por la primera carrera de Juan Pablo Montoya en un circuito mixto en la NASCAR, que el colombiano tenía claro que sólo la victoria iba a satisfacer a sus detractores.
 Fue tanta la expectativa por la primera carrera de Juan Pablo Montoya en un circuito mixto en la NASCAR, que el colombiano tenía claro que sólo la victoria iba a satisfacer a sus detractores.

MEDIOTIEMPO | Agencias29 de Junio de 2007

  • "Mucha gente creyó que yo iba a ganar. Lo que yo pensara era lo de menos"

Fue tanta la expectativa por la primera carrera de Juan Pablo Montoya en un circuito mixto en la NASCAR, que el colombiano tenía claro que sólo la victoria iba a satisfacer a sus detractores.

Así que cuando cruzó la meta para su primera victoria en la Copa Nextel el domingo, Montoya respiró con alivio.

"Mucha gente creyó que yo iba a ganar. Lo que yo pensara era lo de menos".

"s cierto, teníamos ese objetivo, pero mucha gente lo consideró como algo automático", dijo Montoya sobre la carrera en el Infineon Raceway.

"Así que cuando terminó, quedó con un gran alivio, fue como sacarme un peso de encima. Fue algo realmente grande para mí".

Considerado como uno de los mejores pilotos del mundo en circuitos con curvas, Montoya dio una verdadera exhibición en Sonoma, California.

Muy pocos han tomado en cuenta que Montoya no deja de ser un aprendiz en los pesados coches modificados. También olvidan que su equipo Chip Ganassi Racing se encuentra muy rezagado frente a las potencias de la NASCAR y que festejar victorias es algo poco común.

- La de Montoya fue la primera victoria en la Copa Nextel para los dueños del equipo, Chip Ganassi y Félix Sabates, desde Octubre de 2002.

- Donnie Wingo, el Jefe de equipo, tampoco ganaba desde 1993 junto a Geoff Bodine, precisamente en Sonoma.

- Además, el patrocinador Texaco/Havoline no tenía un triunfador desde Ricky Judd en Sonoma 2002.

En el caso particular de Montoya, fue su primera victoria en 17 pruebas de la Copa Nextel, y su mejor resultado sobre el puesto 20 había sido un octavo lugar en Texas el 15 de Abril.

No cabe duda que la transición de la Fórmula Uno a los "stock cars" ha sido dura, y los Montoya se quieren comprometer más trasladándose a Charlotte.

Han radicado en Miami durante años, y Montoya fue enfático en que no se iban a mudar a la sede principal de NASCAR.

Pero su esposa, Connie, recientemente sugirió considerarlo, y ahora buscan una segunda vivienda.

"Nunca me imaginé que iba a tener que buscar casa en Charlotte. Lo normal era que no. Pero Connie dijo que es algo necesario", señaló.

"Creo que será lo mejor a la larga para el equipo, estar cerca para colaborar y demostrar nuestro compromiso", agregó.

Aunque se ubica 21 en la clasificación del campeonato y ha pasado por varios malos momentos, Montoya redondea un año muy bueno. El mismo comenzó con su triunfo en las 24 Horas de Daytona, la victoria en Ciudad de México por la Serie Busch y ahora lo de Sonoma.

Es apenas el tercer piloto, junto a Mario Andretti y Dan Gurney, con victorias en la Fórmula Uno, la Indy Car y NASCAR.

Pero las amargas experiencias en Darlington, Dover y Michigan han servido para que Montoya sea más humilde.

"Esto no es una cosa fácil, pero nunca pensé que iba a ser así", indicó Montoya. "Hemos puesto mucho empeño últimamente y las carreras recientes fueron difíciles. Así que este ha sido un buen paso. Obvio, me propuso una victoria en el primer año. Pero ¿Sería posible? Realmente cuesta decir que se pudo lograr".

"Estoy muy contento con la victoria, pero nos falta mucho todavía", concluyó.

[AP][foto: AP]

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