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Rosique

El novato del año en la NFL

Miércoles 14 de Noviembre del 2012



Dos jóvenes “quaterbacks” están impactando la NFL y ya lideran las apuestas para convertirse en el “Novato del año”: Andrew Luck, el brillante mariscal de campo de los Indianápolis Colts, el joven elegido para suceder a Peyton Manning, juega ya con paso de récords, con paso de “Manning”.

El segundo favorito de las casas de apuestas para ganar el reconocimiento es Robert Griffin III, el espectacular “quarterback” de los Pieles Rojas de Washington.

Mientras ellos enseñan su potencial y encabezan a la nueva generación de “QB´s”, sus luminosos casos nos invitan a recordar a los novatos más brillantes en la historia de la NFL, jóvenes que rompieron la liga desde su primer partido, jugadores portentosos que cambiaron el rostro a sus equipos desde su primera temporada.

Por eso, aquí te presento mis cinco novatos predilectos, jugadores quienes, sin discusión, se encuentran entre los mejores 10 “Rookies” (novatos) en la de la historia de la liga:  
 
El temible “LT”
 
En 1981 un joven surgido de la Universidad de Carolina del Norte, llegó a la NFL con los New York Giants: Lawrence Taylor. Un año antes, los Giants tenían la segunda peor defensiva de la liga, pero con la llegada de su nuevo linebacker, se convirtieron en la tercera mejor defensa y llegaron a los Playoffs. Sobra decir que esa campaña, “LT”, fue nombrado el novato del año, y doce años después, al terminar su carrera sería considerado el mejor defensivo en toda la historia de la NFL.
 
“Mister 4th Quarter”
 

Eric Dickerson ya era una gran estrella cuando dejó a la Southern Methodist University para jugar en la NFL con Los Ángeles Rams.

Desde la preparatoria, Eric había sido buscado por las mejores Universidades de los Estados Unidos, pero al final se decidió por SMU, escuela que años más tarde sería suspendida de la NCAA por encontrársele culpable de pagarle dinero a sus atletas, como si fuesen profesionales.

El primer año de Dickerson en la NFL fue fabuloso. Corrió para 1808 yardas e impuso un nuevo récord de yardas por carrera para un novato. Además anotó 18 veces, y fue el novato del año.

Dickerson es el hombre que más yardas ha registrado en una sola temporada (2105 yardas en 1984) y su nombre está en el Salón de la Fama.
 
Época Marino
 
Pero en aquel 1983, Dickerson no estuvo solo en la cúspide, porque esa misma campaña, apareció con los Miami Dolphins otro hombre que se volvería inolvidable: Dan Marino.

Egresado de los Pittsburgh Panthers, Marino no fue titular durante los primeros cinco juegos de su primera  temporada, pero cuando -en el sexto partido- recibió la oportunidad de su coach, Don Shula, comenzó a conectar pases de anotación hasta llevar a los Delfines a la postemporada.

Marino lanzó aquel año de novato 20 pases de Touchdown, tuvo el porcentaje más alto de pases completos y también el rating más alto para un quarterback de primer año. Al final, Marino y Dickerson recibieron los honores como novatos del año en aquel 83.
 
“B”
 
En 1989, un joven de la Universidad de Oklahoma State llamado Barry Sanders, llegó a los Detroit Lions. Desde su primer día impresionó a la NFL con su poder para eludir oponentes. El novato que había declinado su último año de elegibilidad colegial para convertirse en profesional, corrió para 1470 yardas en su primera campaña; anotó 14 veces y fue el segundo mejor corredor de toda la liga. Aquella fue para “B” una temporada promedio, lo mejor estaba por venir, y aunque nunca pudo jugar un Superbowl, Barry no dejó de correr hasta llegar al Salón de la Fama.
 
“El hombre más rápido sobre la faz de la tierra”
 
Tal vez, el novato más sorprendente de todos, no sólo por lo que hizo en su primera campaña sino por su prodigiosa historia fue Bob Hayes. En 1964, Hayes ganó, para los Estados Unidos, la medalla de oro en los 100 metros planos en los Juegos Olímpicos de Tokio e igualó el record del mundo.

Un año más tarde, el hombre más rápido sobre la tierra, firmó un contrato para jugar con los Vaqueros de Dallas de Tom Laundry. Muchos pensaron que Hayes necesitaría mucho más que velocidad para trascender en la NFL, pero en su primera temporada como receptor atrapó 46 pases, totalizó 1003 yardas y obligó a los rivales a hacerle doble cobertura.

Hayes jugó once temporadas en la liga, y es el único hombre en la historia que posee una medalla de oro olímpica y un anillo de Superbowl.
 
Así, en medio de la euforia que Andrew Luck está causando como novato esta temporada con los Indianápolis Colts y el espectáculo atlético de Robert Griffin III con los Redskins, hemos recorrido la historia para recordar a otros jugadores prodigiosos que desde su primer día en la liga, impactaron al mundo.

Son, sin duda, tipos adelantados, atletas fenomenales, asombrosos ejemplos de que hay quienes nacieron para jugar este fabuloso juego.
 
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