Los Panthers tratan de despegarse en su División

Mientras el Este se robó toda la atención en la Conferencia Nacional en el primer cuarto de Temporada, los Panthers de Carolina ha dominado sigilosamente en el Sur.
Mientras el Este se robó toda la atención en la Conferencia Nacional en el primer cuarto de Temporada, los Panthers de Carolina ha dominado sigilosamente en el Sur.
 Mientras el Este se robó toda la atención en la Conferencia Nacional en el primer cuarto de Temporada, los Panthers de Carolina ha dominado sigilosamente en el Sur.

MEDIOTIEMPO | Agencias10 de Octubre del 2008

  • El resto de la NFL se rinde en elogios a los Giants, Redskins y Cowboys

Mientras el Este se robó toda la atención en la Conferencia Nacional en el primer cuarto de Temporada, los Panthers de Carolina ha dominado sigilosamente en el Sur.

Mientras el resto de la NFL se rinde en elogios a los Giants, Redskins y Cowboys, los seguidores de Carolina comparan a esta edición de los Panthers con el equipo que disputó el Súper Bowl tras la Temporada del 2003, perdiendo 32-29 ante Nueva Inglaterra en uno de los partidos por el campeonato más memorables de las últimas dos décadas.

Pero su entrenador John Fox trata de mantener la mesura y pone distancias a las comparaciones con esa Temporada, pese a un inicio con marca de 4-1.

"El objetivo es estar en el Súper Bowl y ganarlo", replicó Fox. "La realidad es que en esta Liga es que lo único garantizado que podemos tener es acabar 4-12. He estado en equipos que estaban 0-4 y ganaron 11 de los siguientes 12 y se clasificaron a los Playoffs. He estado en equipos con 8-2 que perdieron seis en fila para quedar 8-8 y terminaron fuera de los Playoffs".

Así son los entrenadores, siempre cautos.

La realidad es que Carolina, cuya única derrota fue ante Minnesota, ha lucido notable sin la misma fanfarria que despiertan los clubes de ciudades grandes en el Este. Una victoria el domingo sobre su rival de más cuidado -Tampa Bay- en su División les ayudaría a recibir más atención.

Los jugadores que quedan del equipo del 2003 también están haciendo la comparación.

"Tenemos más acarreos. Fue algo que hicimos bastante en el 2003, y creo que tenemos una excelente variedad", declaró el quarterback Jake Delhomme, de vuelta tras perderse casi todo el 2007 por una dolencia en el codo. "Este es un equipo algo más joven, pero tenemos la mezcla adecuada de veteranos".

Tampa Bay (3-2) conquistó el Súper Bowl la Temporada previa a la de los Panthers, y esta campaña han vuelto a la fórmula de entonces, es decir prioridad en defensa. Pero el ataque dejó mucho que desear en la derrota 16-13 la semana pasada ante un equipo de Denver que no es gran cosa en defensa.

Brian Griese, el mariscal de campo titular, se lastimó el codo y tuvo que ser relevado por Jeff García.

Griese no se ha podido recuperar por lo que García sería el titular esta semana.

Sea quien sea su quarterback, el entrenador de los Buccaneers, Jon Gruden, está inquieto con los Panthers.

"Son un equipo feroz", avisó. "Así de buenos son".

La fecha también incluye la visita de los Patriots de Nueva Inglaterra (3-1) a los Chargers de San Diego (2-3), el quinto enfrentamiento entre ambos en cuatro Temporadas, incluyendo el duelo por el campeonato de la Conferencia Americana en la pasada campaña. Nueva Inglaterra ganó 21-12.

"Ya es como un duelo de División", declaró el técnico de los Patriots Bill Belichick, quien mantuvo a su equipo en California tras vencer a San Francisco la semana pasada.

Además, en el juego del lunes en la noche, los Giants de Nueva York (4-0) buscarán seguir invictos al ser recibidos por los Browns (1-3). Cleveland arrancó la Temporada con ambiciones de Postemporada, pero una nueva derrota comprometería esas aspiraciones.

En otros partidos el domingo, Chicago visitará a Atlanta; Miami a Houston; Detroit a Minnesota; Oakland a Nueva Orleáns; San Luis a Washington; Cincinnati a los Jets de Nueva York; Baltimore a Indianápolis; Jacksonville a Denver; Green Bay a Seattle; Dallas a Arizona; y Filadelfia a San Francisco.

Buffalo, Pittsburgh, Kansas City y Tennessee tendrán fecha libre.

[AP][foto: AP][r/edsa]

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