Cardinals recorrieron EU en busca de su hogar

Nacidos en un barrio irlandés de Chicago hace 111 años, los Cardinals han esparcido su mediocridad desde el lago Michigan hasta el río Misisipí y el desierto de Sonora.
Nacidos en un barrio irlandés de Chicago hace 111 años, los Cardinals han esparcido su mediocridad desde el lago Michigan hasta el río Misisipí y el desierto de Sonora.
 Nacidos en un barrio irlandés de Chicago hace 111 años, los Cardinals han esparcido su mediocridad desde el lago Michigan hasta el río Misisipí y el desierto de Sonora.

MEDIOTIEMPO | Agencias24 de Enero de 2009

  • Los Cardinals son propiedad de la familia Bidwill desde 1932

Nacidos en un barrio irlandés de Chicago hace 111 años, los Cardinals han esparcido su mediocridad desde el lago Michigan hasta el río Misisipí y el desierto de Sonora.

Mientras su oponente en el Super Bowl de la próxima semana sembró raíces en Pittsburgh y adquirió la personalidad obrera de sus ciudad, los Cardinals han vagado de norte a sur en búsqueda de un hogar.

Jugaron en el Comiskey Park de Chicago, propiedad de los Medias Blancas; luego en el Busch Stadium de San Luis, propiedad de los Cardenales; y en el Sun Devil Stadium, de la Universidad Estatal de Arizona.

Los Cardinals nunca tuvieron una casa propia hasta el 2006, cuando se mudaron a un estadio nuevo a todo lujo en Glendale.

El estadio le permitió al equipo generar ingresos para producir un equipo ganador por primera vez en 10 años, y apenas por segunda ocasión desde 1984.

Antes de vencer a Atlanta, Carolina y Filadelfia en los Playoffs de este año, los Cardinals tenían apenas dos triunfos en la postemporada en toda su historia: en el campeonato de la NFL de 1947 contra Filadelfia y en la primera ronda de 1998 contra Dallas.

Los Cardinals son propiedad de la familia Bidwill desde 1932, pero su linaje se remonta hasta 1898, cuando un grupo de hombres del Morgan Athletic Club comenzaron a jugar futbol americano en el sur de Chicago.

Tres años después, el dueño del equipo Chris O';Brien compró unas camisetas despintadas de la Universidad de Chicago con el color rojo que los Cardinals utilizan hasta el día de hoy.

El equipo se llamó primero Racine Cardinals, luego se desintegró en 1906 y fue reorganizado por O';Brien siete años después.

En 1920, 11 equipos se juntaron en lo que eventualmente se convertiría en la NFL. Dos jugaban en Chicago, los Bears y Cardinals.

Charles Bidwill Sr. compró a los Cardinals en 1932 por 50.000 dólares.

Los Cardinals no tuvieron una temporada ganadora entre 1935 y 1946. En 1944, con pocos jugadores disponibles por la Segunda Guerra Mundial, los Cardinals se unieron a los Steelers por una temporada y tuvieron marca de 0-12.

El mayor éxito de los Cardinals hasta ahora fue después de la guerra, cuando en 1947 derrotaron a los Eagles de Filadelfia y ganaron el título de la NFL.

Bidwill murió en abril de ese año y su viuda Violet heredó el equipo, y junto con su segundo esposo Walter Wolfner estuvieron a cargo del club durante una época difícil que los llevó a mudarse a San Luis en 1960.

Los Cardinals tuvieron algunos años positivos en San Luis, ganando el Este de la NFC en 1974 y 1975. En 1984 tuvieron marca de 9-7, su última temporada ganadora en 24 años.

Mientras tanto, Bill Bidwill había tomado el control del equipo y no estaba contento con jugar en un estadio de béisbol. Comenzó a buscar alternativas en Memphi, Jacksonville, Baltimore y Phoenix.

La liga aprobó la mudanza en 1988.

"Me siento un poco ambivalente", dijo Bidwill en ese momento. "Disfruté de 28 años en San Luis, pero ahora es el momento de ser parte de una nueva ciudad".

En Arizona, los Cardinals fueron recibidos con entusiasmo por el público y tuvieron un récord de 7-4 en su primera campaña en el desierto.

Primero se llamaron los Cardinals de Phoenix, y luego los Cardinals de Arizona en 1994. Sin importar el nombre, las derrotas comenzaron a apilarse mientras la apatía del público aumentaba.

En 1998 hubo un breve período de luz cuando con Jake Plummer como quarterback el equipo ganó sus tres últimos partidos de la fase regular y se clasificó a los Playoffs como un wild card. Los Cardinals sorprendieron a los Cowboys en la primera ronda antes de perder contra Minnesota.

Bidwill dejó que se fueran algunos de los mejores jugadores de ese equipo y luego los Cardinals tuvieron récord negativo en todas las temporadas hasta 2007, cuando llegó el entrenador Ken Whisenhunt y el club tuvo 8-8.

Quizás el triunfo más importante de la franquicia fue en el 2000 cuando los votantes aprobaron una medida que incluía dinero para construir el estadio nuevo, una campaña que encabezó el hijo de Bidwill, Michael.

El equipo se mudó a su estadio en el 2006, y tres años después, está en el Super Bowl.

[AP][r/geca]

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