NFL considera la creación de una franquicia en Inglaterra

La NFL sigue adelante después que el comisionado Roger Goodell adelantó hoy, viernes, que habrá más partidos de la temporada regular en Gran Bretaña y la creación, en un futuro, de una franquicia...
 La NFL sigue adelante después que el comisionado Roger Goodell adelantó hoy, viernes, que habrá más partidos de la temporada regular en Gran Bretaña y la creación, en un futuro, de una franquicia en Londres.
Londres, Inglaterra (Reuters) -
  • Quieren reforzar el deporte para que luego se dé la formación de un equipo profesional

La política de globalización de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) sigue adelante después que el comisionado Roger Goodell adelantó hoy, viernes, que habrá más partidos de la temporada regular en Gran Bretaña y la creación, en un futuro, de una franquicia en Londres. Goodel reiteró que el objetivo de la NFL es establecer una base sólida de apoyo en el mercado inglés para que luego se dé la formación de un equipo profesional. El comisionado de la NFL declaró que "todos los indicadores" demuestran que el mercado británico puede acoger más partidos, y señaló que la liga tiene "gran interés" en tener una franquicia en la capital inglesa. Pero no quiso establecer ninguna fecha concreta que tenga ya establecida la NFL para llevar de forma permanente la competición a territorio británico. "El interés y el entusiasmo en nuestro deporte sigue creciendo, y queremos fomentarlo", destacó Goodell. "Queremos responder a eso con más partidos en el Reino Unido, algo de lo que estamos convencidos es bueno para todos". El comisionado de la NFL habló en un congreso deportivo antes del partido que este domingo van a disputar los Patriotas de Nueva Inglaterra y los Buccaneros de Tampa Bay en el estadio Wembley, donde ya están vendidas todas las entradas. Es el tercer año consecutivo que la NFL realiza un partido de temporada regular en Londres, y Goodell indicó que los planes para el futuro son disputar al menos dos encuentros al año en Gran Bretaña. Las otras posibles sedes son Manchester y Glasgow, Escocia, donde también se ha comprobado que existe un mercado publicitario importante y apoyo entre los aficionados. "Espero que en algún momento en los próximos dos años podamos jugar varios partidos aquí", comentó Goodell. "Si traemos más de un partido, y sigue habiendo el mismo entusiasmo y aumenta el interés, creo que es una buena medida de que se podría tener una franquicia. Y eso es lo que estamos analizando". Sin embargo, el comisionado de la NFL dejó muy claro que no se ha pensado en realizar un Super Bowl fuera de Estados Unidos, por todo lo que significa el gran evento deportivo en el calendario deportivo del país. La NFL está pensando en aumentar la temporada regular a 17 ó 18 partidos, con la posibilidad de que cada equipo juegue un partido en el extranjero. Por su parte, el dueño de los Patriotas, Robert Kraft, dijo que si la liga quiere que más equipos viajen a otros países, la temporada regular tiene que ser aumentada para que se mantenga el mismo número de partidos como locales. Los Bucaneros, que tienen marca de 0-6, serán este año a los que les toque perder un partido como local por irlo a disputar a Londres. "No creo que nuestros fanáticos estarían de acuerdo con que perdamos un partido de temporada regular (en casa), y a mi no me gustaría hacerlo. Pero creo que podría suceder si expandimos el calendario", valoró Kraft. El dueño de los Patriotas, que llegan al partido como líderes de la División Este de la Conferencia Americana (AFC) con marca de 4-2, opinó que tener un equipo de la NFL en Londres "sería lo adecuado en algún momento en la próxima década". La liga también está considerando la posibilidad de tener un equipo en Los Ángeles, especialmente después que el gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, firmó un proyecto ley esta semana para darle luz verde a la construcción de un nuevo estadio con capacidad para 75 mil espectadores. "Creo que se están dando cosas positivas", señaló Goodell con relación al nuevo estadio. "Pero ahora tenemos que ver cómo pagarlo. Y en nuestra situación económica, ese es un gran reto. Es un estadio que costará el menos 800 millones de dólares". El comisionado de la NFL destacó también que lo importante era estar preparados para hacer frente a la crisis económica por la que atraviesa el país y el resto del mundo y asegurar que el interés entre los aficionados por el deporte del fútbol americano no decaiga, sino todo lo contrario, se incremente.

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