Seis equipos pueden amarrar su boleto a los playoffs

Ahí está, al alcance de media docena de equipos, el codiciado boleto a la postemporada, en la semana 16 de la temporada de la NFL.
Ahí está, al alcance de media docena de equipos, el codiciado boleto a la postemporada, en la semana 16 de la temporada de la NFL.
 Ahí está, al alcance de media docena de equipos, el codiciado boleto a la postemporada, en la semana 16 de la temporada de la NFL.
Nueva York, Nueva York -
  • Nueva Inglaterra, Atlanta y Pittsburgh ya están calificados

Ahí está, al alcance de media docena de equipos, el codiciado boleto a la postemporada, en la semana 16 de la temporada de la NFL. La fórmula es sencilla para cinco de esos equipos. Si Nueva Orleans, Filadelfia, los Gigantes de Nueva York, los Jets de la misma ciudad o Baltimore ganan, se meten a los playoffs. No importa lo que ocurra en otros partidos y no necesitan ayuda de nadie. Kansas City, en tanto, necesita ganar y que San Diego pierda, para apoderarse del título de la División Oeste de la Conferencia Americana. Los Jefes reciben a Tennessee, mientras que los Cargadores van a Cincinnati, y muchos esperan que la puja entre ambos equipos se prolongue hasta el último partido de la campaña. "Durante todo el año trabajas para seguir jugando después de la temporada regular", dijo el linebacker de los Chiefs, Derrick Johnson. "Y eso es lo que planeamos hacer". San Diego ha tenido su acostumbrada mejoría en la segunda mitad del calendario, al ganar seis de siete encuentros. El quarterback estelar Philip Rivers se percata de que hará falta ganar ocho de nueve para seguir con vida. "Sabemos que necesitamos ganar los siguientes dos partidos para tener oportunidad, y aun así necesitaríamos algo de ayuda", dijo el quarterback con el mejor desempeño en diciembre. "Siempre queremos cerrar fuertes y hemos podido hacerlo. Pero es obvio que las últimas dos semanas serán un reto". Quizás el final no sea tan desafiante. El otro partido de los Cargadores es contra Denver, una de las grandes decepciones de la campaña. Kansas City recibirá a su rival acérrimo, Oakland, en el cierre de la campaña. Nueva Inglaterra, Pittsburgh y Atlanta tienen ya el boleto de la postemporada en la mano. Los Santos harán lo propio si derrotan a Atlanta, lo que además colocaría a los campeones vigentes del Super Bowl en posición de apoderarse de la División Sur de la Conferencia Nacional, donde los Halcones son los actuales líderes con dos partidos de ventaja. El ganador de esa división descansaría en la primera ronda de la postemporada. "Es una gran ventaja, la de descansar en la primera semana y luego jugar de local, pero hay equipos que no se han dado ese lujo y han tenido logros especiales", dijo el linebacker de Nueva Orleans, Scott Shanle. "No niego que (jugar como visitante) dificulte más el trabajo. Pero nada es imposible". Filadelfia ganó el Este de la Nacional al vencer a Minnesota en el partido del domingo por la noche. El primer partido de la semana 16 se realizó el jueves por la noche. Los Acereros de Pittsburgh vapulearon 27-3 a los Panteras de Carolina, y dieron un paso más hacia el título divisional. Pittsburgh (11-4) se llevará el banderín de la división Norte de la Americana y el descanso si vence a Cleveland el 2 de enero. Los Browns (5-9) podrían terminar con la contienda divisional antes si derrotan en casa el domingo a los Cuervos. También Baltimore aseguraría su boleto si vence a Cleveland. En otros partidos dominicales, los Gigantes visitan a Green Bay y los Jets a Chicago. Si se imponen, los dos equipos de Nueva York pueden conseguir al menos el boleto de comodín para la postemporada. Nueva Inglaterra visita a Buffalo con una oportunidad de ceñirse la corona en el Este de la Americana y de conseguir el descanso en la primera ronda de los playoffs. Indianápolis tratará de conservar el primer puesto en el Sur de la Americana cuando visite a Oakland, mientras que el segundo lugar de la división, Jacksonville, será anfitrión de Washington. San Francisco visita a San Luis y Seattle a Tampa Bay. Algunos partidos carecen ya de importancia para los playoffs. El sábado por la noche, en el partido de Navidad, Dallas visita a Arizona, y el domingo Houston enfrenta a los Broncos en Denver, mientras que Detroit visita a Miami.

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